Ajedrez estatal de Jonathan Calvert y George Arbuthnott: cómo Gran Bretaña se convirtió en la 'isla de la peste' | Libros de la empresa

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WCuando asumí el cargo de Secretario de Salud en 2007, el director médico Liam Donaldson me llevó a un lado para explicar por qué se avecinaba una pandemia. Entre 1918 y 1920, el virus H1N1, conocido como gripe española, mató a más personas que la Primera Guerra Mundial. Había habido una pandemia de influenza hace unos 30 años y otra, la gripe asiática (H2N2), mataría hasta 4 millones de personas 40 años después.

"Es un poco tarde, pero seguro que llegaremos en cualquier momento", me dijo con su suave y tranquilizador acento de Teesside, como si estuviéramos parados en Whitehall esperando un autobús número 11.

Liam había ayudado a sacar a los políticos de su letargo no solo aquí sino, a través de su papel en la Organización Mundial de la Salud (OMS), en todo el mundo. Fue su informe sobre enfermedades infecciosas en 2002 lo que llevó a Gran Bretaña a prepararse adecuadamente para lo que estaba por venir. Este informe dio lugar a un comité ministerial sobre planificación para una pandemia y, a su vez, a un marco de respuesta nacional aprobado por el Parlamento.

En enero y febrero de 2007, 5.000 médicos, enfermeras, policías, soldados y funcionarios participaron en la Operación Winter Willow, un riguroso ensayo de la realidad.

La esperada pandemia golpeó dos años después, cuando el temido H1N1 reapareció por primera vez desde 1918. Esta vez se llamó gripe porcina y, aunque afectó a 1.400 millones de personas, afortunadamente, resultó tener un impacto más suave de lo esperado. Básicamente fue otro ensayo, aunque de gala, en el que 457 británicos perdieron la vida.

No tengo experiencia del tipo de crisis que ha enfrentado esta administración el año pasado. Pero sé que una pandemia se ha mantenido en lo más alto del registro de riesgos del gobierno. como la mayor amenaza para nuestros ciudadanos, más grande que el terrorismo, un ataque biológico, un accidente nuclear o un evento meteorológico violento, y sé que teníamos un plan detallado y probado para enfrentarlo.

La gripe porcina (así como el SRAS cinco años antes) debería haber aumentado nuestro acervo de conocimientos y, dado que no era 'la más grande', debería habernos hecho redoblar nuestros esfuerzos antes de la próxima pandemia, que con toda probabilidad sería .

En la primera parte de Fallos estatales, la tiempo de domingo periodistas Jonathan Calvert y George Arbuthnott se propusieron responder a la pregunta de cómo un país con algunos de los mejores preparativos del mundo debería haber estado tan mal preparado cuando golpeó Covid-19.

Un punto muy válido hecho por Jeremy Hunt, entre otros, es que nos habíamos preparado para una pandemia de influenza en lugar de un coronavirus. Pero hay más similitudes que diferencias entre los dos. Ambas son enfermedades respiratorias que surgen de un nuevo virus. Ambos requieren planes de contención detallados mediante aislamiento, cuarentena y rastreo de contactos. Y, lo más importante, ambos requieren grandes existencias de equipo de protección personal. En cualquier caso, considerando que habían pasado 16 años desde el Sars y 11 años desde la gripe porcina, deberíamos haber estado bien preparados para ambos.

Sugieren una combinación de austeridad y la 'obsesión de un solo ojo por el Brexit' del gobierno erosionó nuestras defensas

Calvert y Arbuthnott sugieren que una combinación de austeridad y la "obsesión tuerta del gobierno con el Brexit" ha erosionado nuestras defensas. Hubo otra repetición reducida en 2016, denominada Cygnus, después de la cual el veredicto oficial fue que los preparativos de Gran Bretaña ahora eran inadecuados para las 'demandas extremas' de una pandemia. Era una señal de peligro que parece haber sido ignorada.

El resultado se narra aquí con gran detalle: existencias agotadas que deberían haberse reabastecido, respiradores con fecha de vencimiento de 2012, sin bata, visera, hisopo, bolsa para cadáveres ni protección para los ojos. Las enfermeras tienen que improvisar el EPP con bolsas de basura negras.

En lo que respecta a la contención, nuestras fronteras se han mantenido abiertas (a pesar de las advertencias de los científicos) ya que un gran número de estudiantes que regresaron a Gran Bretaña desde China a principios de 2020, en un momento en que sabíamos todo sobre Wuhan, ni siquiera fueron sometidos a pruebas de temperatura. solo en cuarentena. Tales medidas, esenciales para el plan antipandémico, han sido calificadas por nuestro gobierno como “gestos simbólicos”.

No sólo Boris Johnson encerrado tres semanas demasiado tarde, pasó esas semanas deambulando por los hospitales estrechando la mano de personal demasiado educado para despedirlo, uniéndose a una multitud de 81.000 en Twickenham para Inglaterra v Gales y hablando con Phil y Holly en la televisión diurna cuando, después de forzar una apretón de manos de un sorprendido Phillip Schofield, explicó a la nación que "detener las grandes reuniones no funciona para detener el virus también, tal vez, como la gente piensa …"

Es comprensible que un líder se preocupe por los efectos económicos de la ejecución hipotecaria. Pero como señalan los autores de este libro, la economía solo podría prosperar si se controlaba el virus. Hemos tenido el peor de todos los mundos.

Boris Johnson con máscara en los Comunes
Boris Johnson: "La vacuna le dio una inyección metafórica en el brazo". Fotografía: Jessica Taylor / British Parliament / AFP / Getty Images

Calvert y Arbuthnott reunieron minuciosamente las pruebas. Algunas de sus fuentes son denunciantes dentro de Downing Street y el NHS; algunos son los pocos miembros del público que han llegado a las salas de los hospitales y asilos de ancianos para ver a sus seres queridos. Hay mucho que ya sabíamos, aunque la esencia fue revelada por los propios dos reporteros, en su tiempo de domingo monedas durante todo el año. Ponerlo todo junto constituye una acusación condenatoria. Y los autores van más allá: ahondar en la red de información clínica para demostrar que a los pacientes críticamente enfermos se les negó realmente el acceso a cuidados intensivos porque los recursos eran muy insuficientes; resumiendo cómo el gobierno adoptó originalmente una política de inmunidad colectiva (que Johnson describió como "el agarre en la barbilla") y, de manera más gráfica e incriminatoria, declarando la terrible verdad sobre la protección social.

El 25 de febrero del año pasado, Public Health England (PHE) le dijo al personal del sector de los asilos de ancianos que no era necesario usar máscaras porque era "muy poco probable que alguien que recibiera atención en un asilo de ancianos o en la comunidad estuviera infectado". . De hecho, el virus se estaba extendiendo como la pólvora en ese momento, con 1.600 nuevas infecciones, de las cuales PHE solo había identificado 23.

Unas semanas más tarde, 15.000 pacientes, en su mayoría ancianos, fueron trasladados a hogares de ancianos y colocaciones comunitarias para liberar camas de hospital. Todos los requisitos reglamentarios se han suspendido para facilitar este rechazo masivo. Se ha realizado la prueba a menos de un tercio de las 6.435 personas que regresaron a residencias. Ahora sabemos que al menos 623 de ellos ya eran portadores del virus. Las personas que estaban particularmente en riesgo de contraer Covid habían sido colocadas en un entorno donde tenían más probabilidades de contraerlo.

¿El resultado de esta torpeza? Durante 2020, un británico tenía más del doble de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que un alemán. Gran Bretaña tuvo casi 20 veces el número de casos per cápita y 40 veces el número de muertes que China, donde comenzó la pandemia. Solo en la víspera de Año Nuevo, se han registrado más muertes por el virus aquí que en Australia durante todo el año. Hubo más muertes en Inglaterra en una hora ese mismo día que el número total de muertos en Nueva Zelanda. Singapur continuó implementando lo que había sido nuestro plan pandémico mientras New York Times describe el lugar donde se construyó como la Isla de la Peste.

¿Estos "fallos estatales" dañarán electoralmente a Johnson? Puede que no. La vacuna le dio una inyección metafórica y real en el brazo. Después de todo, al final de la Segunda Guerra Mundial, la gente naturalmente quería celebrar el Día D en lugar de detenerse en Dunkerque.

Alan Johnson ha ocupado cinco cargos ministeriales en los gobiernos de Tony Blair y Gordon Brown y fue Secretario de Estado de Salud de 2007 a 2009. Su primero novela, El tren tardío a Gipsy Hill, será publicado por Hachette a finales de este año.

Ajedrez estatal: la historia interna de la batalla de Gran Bretaña contra el coronavirus por Jonathan Calvert y George Arbuthnott es publicado por HarperCollins (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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