Alan Warner: "Soy adicto a releer una biografía de Brian Eno" | Alan Warner

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Alan Warner, de 57 años, es autor de nueve novelas que incluyen Los Sopranos, en un grupo de coros de las Highlands, que fue adaptado a la obra premiada de Olivier Nuestras damas de perpetua ayuda. Su secuela, Las estrellas en el cielo brillante, fue preseleccionado para el Booker Prize 2010. Su nueva novela, Cocina 434, ambientada en Sussex de los 70 y contada por el mayordomo engañado de una estrella de rock. Warner, que creció en Oban, me habló en Zoom desde Edimburgo, donde recientemente se había aislado a sí mismo cuando llegó de su casa en España de camino al University College de Aberdeen, donde enseña escritura creativa.

¿Qué te llevó a escribir una comedia country inglesa?
Estaba trabajando en una novela más larga sobre la construcción de las defensas costeras de Escocia durante la Segunda Guerra Mundial; Tengo muchos problemas con eso y fue bueno no tratar ni un poco con Escocia. Hago esto de tener tres libras sobre la marcha a la vez para que todos mis huevos no estén en una sola canasta: lo hago por inseguridad, es una debilidad, no creo que sea bueno, pero Siento que si las cosas no van bien en un libro, puedo pasar a otro. Quería escribir sobre música rock, pero es difícil de escribir, pocos lo hicieron bien, así que estaba buscando una tangente extraña. De una manera extraña, esta es mi novela más autobiográfica: todo lo que Crofton hace es pasar el rato solo en casa, escuchar discos antiguos y leer libros.

Y, sin embargo, la historia se vuelve insoportablemente tensa …
Sí, siempre pensé que había lugar para el aburrimiento y la monotonía en un libro si aumentaba la tensión. El escurridizo personaje de Crofton como narrador se vuelve sombrío cuando dos colegialas adolescentes aparecen en la mansión e interrumpen su inusualmente deslucida vida. Puede ver un desastre potencial, todos tenemos esta narrativa en la cabeza ahora, pero aunque necesitaba este peligro en el libro, también quería desactivar todo el asunto de la sexualidad. Este es un libro sobre un tipo que hace lo correcto.

El crítico Frank Kermode dijo que no podía entender tu 1997 novela Estas locas tierras. ¿Está menos interesado en la experiencia estilística ahora?
Mis novelas se calman un poco después Los gusanos pueden llevarme al cielo; en términos de técnica, Sus labios hablan de picardía podría haber sido escrito en 1896, lo que me molesta. Probablemente haya un elemento de mi envejecimiento y mi mierda, pero es fácil de subestimar El pedal del muerto, que se compone de largas secuencias de películas en un estilo de verdad que no creo que estuviera seguro si no lo hubiera experimentado antes. James Kelman siempre fue una influencia allí. En el nuevo libro, hay un giro anti-romanista de Samuel Beckett, pero es lo suficientemente acogedor. El problema es que muchas influencias pululan a mi alrededor todo el tiempo: amo a Kelman pero también amo a PG Wodehouse. ¿Cómo se puede armonizar Wodehouse y Kelman? Esto es con lo que estoy luchando.

¿Qué pasa con la película de Los Sopranos?
Está listo. Se llama Nuestras damas. Creo que es fantástico, pero con Covid la industria está estancada. ¡Michael Caton-Jones tardó 20 años en hacerlo y podría llevar 20 años lanzarlo! Tenía muchas oportunidades de tener éxito si trasladaba la acción a Los Ángeles, pero siempre dijo que no, que tendremos éxito en Escocia y eso será fiel al libro.

¿Qué hay de la película de Irvine Welsh en El hombre caminando?
El colapso financiero lo saboteó. Tout était aligné – c'était en septembre 2008 – et puis soudainement une file d'attente s'est formée à l'extérieur de la société de construction Northern Rock à Édimbourg et les investisseurs ont couru vers las colinas. Billy Connolly había aceptado interpretar el papel principal. Irvine lo conoció con un primer borrador de un guión en el Hotel Prestonfield en Edimburgo y rodearon una secuela en círculos tratando de probar sus diferentes ideas sobre cómo caminaba el hombre. Deberia trabajar. Ojalá hubiera estado allí.

Dentro 2010, el cuerpo del agente del MI6 Gareth Williams fue encontrado en una bolsa en su baño. En una mesa de su apartamento había una copia de tu primera novela, Morvern Callar, en el que un cadáver es desmembrado en un baño y metido en una bolsa. ¿Qué pensaste cuando viste esto?
Fue muy triste. El pobre murió en circunstancias muy misteriosas. De alguna manera deja en claro que sus libros han salido al mundo; Recuerdo una pista en la (tarde) Estándar – "A Gruesome Spy Death Index Thriller", algo así, y es fantástico en términos de misterio pensar que estás involucrado en un título así, pero la conexión era tenue. Aunque el chico lo leyó, lo que pasó parece más siniestro que la macabra eliminación de un suicidio en Morvern Callar.

¿Qué escritores recomiendas a tus alumnos?
Algunos de ellos podrían estar escribiendo ciencia ficción, así que se los expuse a Michael Moorcock y Roger Zelazny. Algunos de ellos pueden estar escribiendo fantasía, hay toda una generación posterior a Harry Potter por venir, así que los dirijo a Mervyn Peake, a quien todavía les emociona descubrir. Siempre recomiendo la colección de historias de Duncan McLean Cubo de lengua, que ha sido una gran inspiración para mí; Irvine también. Cada historia tiene su propio estilo y ritmo; hay tanta variedad de experiencias. Pero está agotado, no puedes configurarlo, de lo contrario, la clase lucha por encontrar 30 copias y terminas pagando £ 17 por trayecto.

Qué has leído últimamente?
Además de la evidencia de mi propio libro sangriento, que es horrible, leí la biografía de David Sheppard sobre Brian Eno, En una playa lejana. Esta es mi tercera vez; Soy extrañamente adicto a volver a leer este libro por la noche. La vida de Eno parece tener cierta tranquilidad y orden, al igual que parte de su música, y eso me resulta muy reconfortante.

Cocina 434 por Alan Warner es publicado por White Rabbit (£ 18.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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