Albert y la ballena de Philip Hoare: su mayor obra hasta la fecha | Philip Hoare


ALbrecht Dürer fue el primer gran turista en la historia del arte, viajando a Europa para ver gemelos siameses, oro azteca, góndolas venecianas y los huesos de un gigante de 18 pies. Ha cruzado los Alpes más de una vez y viajado durante seis días en el helado invierno de 1520 para ver una ballena en una playa de Zelanda. El barco casi naufragó, pero Durero salvó el día y finalmente llegaron a la orilla. La arena estaba vacía. La gran criatura se había escapado.

Este magnífico libro nuevo de Philip Hoare toma su título de este cuento, pero solo como punto de partida. El cuento pronto se convierte en un viaje de un tipo completamente diferente, un viaje cautivador a través del arte y la vida, la naturaleza y la naturaleza humana, la biografía y los recuerdos personales. Los gigantes deambulan por la tierra: Durero y Martín Lutero, Shakespeare y Blake, Thomas Mann, Marianne Moore, WH Auden, David Bowie. Hoare los convoca como Prospero, su escritura de magia animada que lleva a personas del pasado directamente a nuestro presente y desata visiones espectaculares en el camino.

Seguirlo a esa misma playa de Zelanda, por ejemplo, será hipnotizado por sus descripciones de puertos desiertos, llanuras azotadas por el viento y aguas sombreadas. Hoare ve criaturas que Durero nunca ha visto, como si estuvieran en su nombre. Ofrece la conmovedora revelación de que los huesos del gigante eran en realidad los de una ballena de Groenlandia, sabiendo lo que eso habría significado para el artista. Cuando se le muestra la pesca de hoy en un restaurante local, se maravilla ante las manchas naranjas de la solla marrón brillante – "las huellas dactilares de un santo" – e imagina a Durero dibujando inmediatamente el pescado en su servilleta. Ambos hombres están presentes en este momento; las dos imágenes de Hoare son perfectas.

Cualquiera que conozca su trilogía marítima, empezando por el ganador Leviatán en 2008, experimentará la belleza líquida de la prosa de Hoare y su aparentemente ilimitado don para el testimonio y la comprensión. Está tan impresionado por las maravillas de este mundo como Durero. Cada capítulo, por grande que sea su flujo, está anclado en una imagen particular de Durero -la liebre, el paciente galgo, los asombrosos autorretratos- y es extraordinario volver a verlos a través de los ojos de Hoare.

De MelencOlia I – el ángel con cara de trueno entre un revoltijo de símbolos – nota la estructura del ala aviar, la delatora ambigüedad hombre-mujer e incluso el atisbo de una sonrisa. Pero también espía en una fracción del mar lejano. "Es una de esas noches todavía nebulosas en las que el mar se abre como una invitación", escribió, captando con precisión el enigmático crepúsculo. "No puedes dormir pero no puedes permanecer despierto".

Autorretrato de Durero de 1498: "un extraño en un tren". Fotografía: Crónica / Alamy

Hoare mira la huella con un telescopio y espera ver una ballena. Pero la criatura se ha ido, si es que alguna vez estuvo allí. En otro de los ecos persistentes del sonar del libro, se topa con una vieja foto de una playa holandesa, sin excepción hasta que se borra la pintura: en ese momento se revela una ballena en la orilla.

El sentimiento de Hoare por Durero está más allá de cualquier cosa que haya leído. El autorretrato de 1498, sentado con franjas de arte óptico cerca de una ventana, es un "extraño en un tren". La morsa erizada, con sus "colmillos de pitón", tiene "un aspecto de droog mareado". El uso de Durero de la hoja de oro como tributo a un pájaro de pergamino azul que cuelga de un clavo "le da al pájaro una apariencia de gloria viviente". La humilde crucifixión de Durero provoca la correspondiente compasión de Hoare. "Toda la piedad del mundo reside en esta garra".

El Durero de Hoare es un Colón, un Copérnico, que abre este vasto mundo

La mano derecha de Hoare se convierte en una garra cuando los dedos comienzan a retraerse. Sin autocompasión; en cambio, una digresión estimulante sobre el cirujano parisino que identificó por primera vez la enfermedad. Y la larga operación que soportó Hoare solo agudiza su percepción. Mira las actuaciones de Durer nuevamente desde sus propios dedos – señalando el gran mundo, dibujando sus micro-macro milagros – y los verás bajo una luz profundamente alterada.

El Durero de Hoare es un Colón, un Copérnico, que abre este vasto mundo. Es un noctámbulo, un azteca, un hombre de las estrellas. Lo que significó para Marianne Moore -una novedad en los viejos tiempos- y para Thomas Mann, tanto en su ficción como en su huida de la Alemania nazi, arroja dos capítulos tan emocionantes que podrían constituir biografías definitivas en sí mismos. Pero lo más conmovedor es la forma en que la vida de Durero le permite a Hoare recordar pasajes propios.

Durero era también un escritor, por supuesto, anotando sus dibujos con largas inscripciones autobiográficas. Un relato devastador de la muerte de su madre está escrito en su retrato final. Hoare es demasiado modesto para interferir aquí, pero luego escribe una elegía a su propia madre, Marion Moore; dos hijos golpeados en memoria de las mujeres que les dieron la vida.

Al leer este libro como una persona hipnotizada por eventos cósmicos en el cielo, apenas entendí el significado del encuentro inicial del autor con un mono capuchino. Su significado solo se vuelve completamente evidente hacia el final, profundizando la narración inconmensurablemente. La revelación debe quedarse adentro Albert y la ballena, que es su mayor trabajo hasta la fecha. Pero es un testimonio más de la excepcional empatía de Hoare por el hombre y la bestia, ver a través de los ojos de un primate, un galgo o un galgo.39; un artista.