Ali Cobby Eckermann gana el premio de escritura más rico del mundo: "Se tardó mucho en adaptarse" | Libros


Ali Cobby Eckermann tenía $ 47 en el banco y vivía en una caravana cuando descubrió, en marzo de 2017, que había ganado el premio literario más rico del mundo, el Windham Campbell.

El premio es un golpe de estado para cualquier escritor. Administrado por la Universidad de Yale, juzgado de forma anónima y no abierto a presentaciones (esto sorprende a todos los seleccionados, incluido el que lo encontró en su correo no deseado), valió alrededor de $ 215,000 para la cabeza cuando Eckermann se enteró de que era una de las ocho escritoras ganadoras.

El premio Windham Campbell de este año se anuncia el jueves. Su objetivo es "llamar la atención sobre los logros literarios y dar a los escritores la oportunidad de centrarse en su trabajo, independientemente de las preocupaciones financieras".

Eckermann, miembro de la generación australiana robada, que solo comenzó a escribir en serio después de encontrar a su madre perdida hace mucho tiempo y al hijo secuestrado, fue transformador.

"Vivía sin deudas, pero todavía era bastante pobre", dice el poeta, de 57 años. "Estás tan acostumbrado a vivir así. Pensé que estaba viviendo una vida feliz y cómoda, así que fue muy, muy impactante recibir reconocimiento por mi trabajo. "

Desde su primera publicación, la colección de poesía Little Bit Long Time de 2009, hasta su novela de alrededor de 2012 Ruby Moonlight y la galardonada colección de 2015 Inside My Mother, Eckermann ha escrito sobre el trauma, la violencia, la pérdida y la curación de su propia vida y la de otros pueblos indígenas bajo colonización.

Nacida en 1963, Eckermann fue tomada de su madre, una sobreviviente de las pruebas nucleares británicas en Maralinga, Australia del Sur, cuando era una bebé. Fue adoptada por una familia blanca que vivía en una granja en el noreste del sur de Australia.

Ella no se divirtió en la escuela, dice, y fue expulsada por resistir el racismo antes de terminar. "Fue la escolarización hecha por mí".

A los 17 años, ella se escapó. "Realmente no escapé de mi familia adoptiva; me escapé de la sociedad de adopción en la que vivía", dijo. Se abrió paso, instintivamente, dice: ella – en el desierto ("Probablemente me sentí más segura allí", dijo). Aterrizó en el pequeño pueblo de Ooldea, poco más que una vía de ferrocarril en el borde de la llanura de Nullarbor. Allí conoció al hombre que se convertiría en el padre de su hijo.

A veces atrapaba camellos salvajes; a veces reanudaba el trabajo manual. Durante un tiempo, trabajó como un rodillo en una pandilla de carretera. Le encantaba trabajar afuera y la lejanía del país le permitió controlar su relación con las drogas y el alcohol.

Las cosas cambiaron cuando ella regresó al sur. Fue en la década de 1980, y aunque la retirada de los niños indígenas ya no se legisló, todavía había poco apoyo significativo para los padres indígenas. Su hijo fue adoptado y Eckermann, después de haber sido robado y robado, se registró para una estancia de rehabilitación de seis meses.

Cuando dejó la rehabilitación, comenzó una larga búsqueda de su madre: Ngingali Cullen, activista y esposa de Yankunytjatjara. "Mis instintos me habían acercado tanto", dice ahora: esa pequeña mancha en el mapa que encontró a los 17 años resultó ser la lugar de nacimiento de su madre. Viajó a Alice Springs para estar cerca de su familia aborigen, y fue allí donde finalmente encontró a su hijo.

"De repente fui la madre y me di cuenta, oh Dios mío, que ese agujero vacío (creo) no es mi madre; ese agujero vacío era mi hijo ”, dice ella. "No creo que pudiera haber estimado el efecto de su pérdida". Y así lo conocí: era tangible y estaba allí ante mis ojos, este hermoso niño de 18 años. "

Vivían juntos en un hangar en las afueras de la ciudad, con muebles de basura dura, bajo la atenta mirada de antiguos lugareños y curanderos tradicionales.

"He aprendido mucho en estos cuatro años. Estaba empezando a aprender un poco del idioma, los ancianos me cuidaban, mentoraban la cultura y la curación, y fue entonces cuando comenzó a llegar la poesía ", dice. "Ya no necesitaba estar en guardia".

A petición de otro escritor, envió una colección a un concurso organizado por Australian Poetry. Para su sorpresa, había escrito para sí misma, no para una carrera, se publicó el manuscrito, Little Bit Long Time.

Se fue de Alice Springs después de que la intervención en el Territorio del Norte comenzó a destrozar la comunidad que le había mostrado tanta amabilidad. "Mi corazón estaba llorando demasiado", dice ella. Pero ella continuó escribiendo: tejiendo historias de su nueva familia en su trabajo. Aunque tiene muy poco dinero, comenzó el primer retiro de escritores indígenas en su casa en un antiguo edificio colonial en Koolunga. "La gente ahorró en Centrelink durante meses, luego salió un fin de semana y se sentó alrededor del fuego y trajo a los niños".

En 2013, Ruby Moonlight ganó el premio Libro del Año del Primer Ministro de Nueva Gales del Sur. Poco después, Eckermann se mudó a Adelaide, en la caravana que estaba en casa cuando ganó el Windham Campbell.

Le ha tomado los últimos tres años sentir realmente los beneficios de ganar el premio, dice, uno de los más importantes es su reorientación hacia la escritura como carrera, así como su camino personal hacia la cura. "Los buenos cimientos no se construyen con prisa … Me tomó un poco de tiempo adaptarme. Ahora debo aceptar que soy un escritor de renombre internacional. "

RMIT le ofreció una cátedra adjunta de tres años y comenzó a invertir en su carrera de escritora, trabajando en una colección de ensayos y una novela. Con el dinero, ella financió una tutoría para un joven escritor aborigen; ella pudo ayudar a miembros de su familia "que todavía viven con bastante humildad"; y ella se pagaba un salario.

Este salario le permitió pasar tiempo con su madre adoptiva, quien murió hace solo unos meses.

"Realmente necesitaba esta vez porque ella es la madre que más me conoce", dice Eckermann. “Ella conocía todos los aspectos de mi viaje. Para mí era muy importante sentarme con ella. Y podría pagarlo hasta el final. "

El Windham Campbell 2020 se anuncia el jueves a las 9 a.m., hora de Londres, a las 3 p.m., hora de Nueva York, y a las 6 a.m.del viernes, hora estándar del este de Australia.