All In: An Autobiography de Billie Jean King revisión – un verdadero cambio de juego | Autobiografía y memoria

En el primer campeonato de tenis jugado por Billie Jean Moffitt, de diez años, el organizador se negó a incluirla en una fotografía de conjunto de chicas pues vestía pantalones cortos en sitio de una falda. Diecinueve años después, cuando derrotó al ex- vencedor de Wimbledon Bobby Riggs en el conocido partido ‘La batalla de los sexos’, recordó esa niñez ligera como el primer instante en que sintió la necesidad de “cambiar el juego”. «Ahora», afirmó, después de ganar $ cien con cero venciendo al Riggs en sets seguidos, «está acá». De hecho, como muestra esta memoria de una larga vida de éxitos y luchas, en mil novecientos setenta y tres, cuando venció a Riggs y llegó a los titulares del Women’s Professional Tour, el cambio apenas empezaba.

El tenis, con sus formalidades arraigadas y su potencial para enfrentar la determinación individual contra la tradición, siempre y en todo momento ha sido un buen escenario para los revolucionarios del deporte. En la década de mil novecientos setenta, Billie Jean King, como se transformó en mil novecientos sesenta y cinco después de su matrimonio con el promotor de tenis Larry, su esposo, luchó por vez primera por la paridad entre los juegos masculinos y femeninos y entonces se transformó en campeona de los derechos de los homosexuales como la primera lesbiana deportiva claramente profesional.

Ignoramos las mofas de un establecimiento dirigido por hombres que nos afirmó que absolutamente nadie pagaría por vernos interpretar a Billie Jean King.

King se aproximó a las dos causas con exactamente el mismo espíritu con el que jugó el juego, siempre y en todo momento buscando agredir en sitio de proteger, más propenso a cargar la red que jugar a lo seguro. Ahora con setenta y siete años, medita sobre esos retos en este libro reflexivo y también introspectivo con la sensación de que su vida ha sido una serie de breves carreras en sitio de un maratón. Siempre que conseguía un objetivo, se tomaba un reposo y se volvía a concentrar en el próximo.

Ella describe el destino final como la libertad, la libertad de ser leal a uno mismo (una cualidad bien capturada en la canción de homenaje de Elton John, Philadelphia Freedom). Una pequeña con quevedos en Long Beach, California, miraba el mapa del planeta en la pared de su salón de clases y también imaginaba todos y cada uno de los lugares a los que iría. “Incluso entonces, sentí que las fronteras no me dominaban”, escribe, tanto por su deseo de viajar como por la sensación de que viviría su vida en sus términos. A los diez años, asimismo le anuncia a su madre: «¡Quiero ser la tenista número uno del planeta!» Su madre, una ama de casa estadounidense que estaba de celebración en Tupperware, respondió: “Está bien, querida. «

La madre y el padre de King no encajaban en la despótica caricatura de los futuros padres del tenis: su gran regalo para ella, sugiere, fue el hecho de que la alentaron a ella ya las ambiciones atléticas de su hermano. Randy (se convirtió en un importante jugador de béisbol). Esto en un momento en que 50.000 jóvenes estadounidenses asistían a la universidad con becas deportivas, y menos de 50 mujeres.

Los deportes femeninos modernos, tal como los conocemos, comenzaron esencialmente cuando nueve jugadoras dirigidas por King y una inteligente empresaria llamada Gladys Heldman, editora de la revista World Tennis, se separaron de la gira amateur para crear el primer circuito de tenis profesional femenino. Ella dice, «las burlas de un establecimiento de tenis dirigido por hombres que nos dijeron que nadie pagaría por vernos jugar, y luego nos amenazó repetidamente con suspensiones cuando parecía que la gente podía».

Después de crear este espacio para los jugadores superestrellas, la gran rivalidad de King con Margaret Court dio paso a aquellos con los jóvenes prodigios Chris Evert y Martina Navratilova, juegos recordados con gran intensidad. King detalla honestamente sus batallas fuera del campo con un «all in» similar. En la década de 1970, sus preguntas sobre su sexualidad se resolvieron cuando se embarcó en una aventura con su ex peluquera y «compañera de viaje» Marilyn Barnett. Pero cuando habló con sus amigos sobre la idea de salir, le dijeron que la reacción y la negatividad «no solo dañarán la gira, no tendremos una gira».

Esta decisión fue finalmente tomada por ella por Barnett quien, después de que terminó su relación, amenazó con publicar cartas de amor que el Rey le había enviado a menos que el jugador le diera la casa de Malibú en la que vivía. Barnett demandó a King, y la publicidad llevó al National Enquirer en un momento a ofrecer decenas de miles de dólares a cualquier jugadora que “levante el velo” del llamado “lesbianismo desenfrenado” en el futbol femenino. A pesares de que ganó el caso y Barnett fue expulsada de su casa en Malibú, todos y cada uno de los patrocinadores de King la abandonaron sin titubear. El agobio exacerbó los trastornos alimenticios que perseguían a King a lo largo de su carrera (y la hospitalizaron hasta los cincuenta años). . Sin embargo, estaba, mientras que escribe., Libre por vez primera para hacer escuchar su voz oix, para transformarse en un verdadero «cambio de juego», como lo describió Barack Obama cuando recibió la medalla presidencial.

Billie Jean King en el Orgullo de la ciudad de Nueva York en 2018.Freedom … King en el Orgullo de la urbe de Nueva York en dos mil dieciocho. Fotografía: Steven Ferdman / Getty Images

Los treinta y nueve títulos de Grand Slam que ha ganado en sus veintidos años de carrera están lejos de ser logros insignificantes para ella, como es natural, mas le cree cuando sugiere que sus éxitos más extensos en la extensión de los derechos de las mujeres y los homosexuales son un par. mayor fuente de orgullo. Las diferencias entre el día de ayer y el día de hoy son evidentes, y puede medir los cambios que tanto ha hecho para lograr: «Cuando fui expuesta como homosexual en mil novecientos ochenta y uno, los patrocinadores corporativos me abandonaron de la noche por la mañana», escribe. «Hoy me río y digo, ‘Espera, ahora me pagan por ser lesbiana'».

All In: An Autobiography de Billie Jean King es una publicación de Viking (£ veinte). Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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