Alma de la ciudad: San Francisco rinde homenaje al héroe literario Lawrence Ferlinghetti | San Francisco


A primera hora de la tarde, un pequeño monumento de flores y una caja de Pabst habían comenzado a apilarse frente a la puerta de City Lights Books, para conmemorar la muerte de su cofundador Lawrence Ferlinghetti.

Y por la noche, se celebró una vigilia por Ferlinghetti, uno de los últimos vínculos vivos con la generación Beat, en el callejón adyacente Jack Kerouac, una pequeña calle lateral que separa la librería, una atracción turística y un monumento. durante décadas, desde el famoso lugar de reunión Beat Vesuvio Cafe.

Con votivas, mucho vino tinto y al menos una máquina de escribir golpeando gusanos frescos en la acera, una multitud de más de 100 se reunió para honrar a Ferlinghetti: poetas publicados, amigos personales y personas que simplemente han disfrutado de sentarse en una silla en el Ayuntamiento de Poesía de luces.

Debido a que Ferlinghetti había alcanzado la avanzada edad de 101 años, casi todos los presentes para recordar su mente eran de las generaciones más jóvenes. Recitando su propio trabajo, un joven poeta llamado Scott Lord lo expresó mejor: “Ser poeta a los 16 es tener 16. Ser poeta a los 40 es ser poeta. Ser poeta a los 101 años es ser Lawrence Ferlinghetti.

Los homenajes al difunto poeta fluyen a lo largo del día, mientras se difunde la noticia de su muerte. "Empecé aquí hace 25 años y tuve la suerte de verlo todas las mañanas cuando llegó", recuerda Stacey Lewis, vicepresidenta de publicidad, marketing y ventas de City Lights. En los últimos años, la participación de Ferlinghetti se ha convertido principalmente en revisar el correo y escribir postales, dijo. “Respondió al correo de los fans de manera muy intencionada. Firmó libros hasta hace unos años, cuando ya no podía hacerlo físicamente. "

Al recordar su herencia en el vecindario, recordó una de sus líneas que prefería el personal de City Lights. "Estoy bastante seguro de que es un poema de Coney Island of the Mind: 'Tú y yo realmente podríamos existir. ""

Los residentes de North Beach, el barrio históricamente bohemio e italoamericano de San Francisco donde vivía Ferlinghetti, lo recordaban como un bon vivant irascible pero con los pies en la tierra en sus últimos años.

Aaron Peskin, el supervisor de la ciudad que representa el área, tuiteó el martes que suspendería la reunión de la junta de supervisión de ese día en honor de Ferlinghetti. Citando su "rabia por la justicia y su profundo deseo de mantener North Beach North Beach", Peskin le dijo a The Guardian que ya se había detenido cerca del árbol que había plantado con la chef Alice Waters y otros en el centenario de Ferlinghetti en marzo de 2019, y fue en pleno funcionamiento.

"Lo verá por el vecindario, sentado en la mesa del fondo del Caffe Trieste", dijo Peskin, refiriéndose al café italiano de renombre internacional fundado en 1956. "O conduciendo su pequeña camioneta roja de moda por la calle. quién era él.

Ferlinghetti en City Lights.
Ferlinghetti en City Lights, en North San Francisco Beach. Fotografía: Nat Farbman / Getty Images

Ferlinghetti fue nombrado el primer Poeta Laureado de San Francisco en 1998. Incluso en tiempos anteriores a las puntocom, según un crítico de San Francisco historia en ese momento denunciaba los altos alquileres, que promediaban $ 1,600, aproximadamente la mitad de lo que son ahora, incluso después de caer un 10% durante Covid, y lamentó que la ciudad haya perdido su alma.

Pero Ferlinghetti era lo más cercano a una encarnación viviente del alma de la ciudad como cualquiera podría afirmar.

En el euro-chic Café Zoetrope cerca de Transamerica Pyramid, el personal lo recuerda como una presencia frecuente. Lidia Valador, la gerente general del café, dijo que él no había estado allí durante algunos años, pero el café Zoetrope le entregó comida en su 101 y último cumpleaños.

“Siempre tenía espaguetis a la carbonara, malfatti con ñoquis”, dice. “Le encantaba el burdeos de Francis.

Sería el cineasta y enólogo Francis Ford Coppola, propietario de Café Zoetrope. En una pared, un autorretrato barbudo de Ferlinghetti se sienta cerca de una figura femenina desnuda enmarcada garabateada en un menú, con la leyenda: "Soy virgen extra".

Esta no es la única conexión de Ferlinghetti con los menús de los restaurantes de North Beach. Como recordaba Lewis de City Lights, "Había un restaurante llamado Rose Pistola's, donde, a cambio de un poema, le permitieron que pusiera una factura y nos llevó a almorzar".

En la vigilia del martes por la noche, entre el brebaje semiclandestino de bourbon y el intercambio de condolencias de Italia, persona tras persona se puso de pie para hablar.

Una mujer leyó una antología de 1974 que le había regalado su tío. Otro habló de aventurarse desde los suburbios a San Francisco para ser un "bebé Beatnik" en la década de 1960 y luego convertir a Ferlinghetti en miembro honorario de Bay Area Veterans for Peace. (Sirvió en la Segunda Guerra Mundial en Normandía).

Robert Carlson, un ex bibliotecario de la biblioteca pública local, contó historias de la renuencia de su esposa a visitar la casa de Ferlinghetti en Big Sur debido a su reputación de beber, y una tarjeta de felicitación que ha llegado a su buzón año tras año a pesar de tener el dirección incorrecta.

"Incluso en sus 90, encontré que era más equilibrado que nadie en el vecindario", dijo Carlson.