Almas enfermas, mentes saludables por John Kaag Crítico – ¿Puede William James salvarle la vida? El | Libros

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FDe Platón a Heidegger, los filósofos tienen una visión sombría de la gente común. Sin embargo, eso comenzó a cambiar cuando la gente común se convirtió en una audiencia de lectura masiva hambrienta de un poco de filosofía, bajo la ilusión de que el tema tenía algo interesante para decir sobre el significado de la vida. Han surgido varios filósofos pop para satisfacer esta demanda, algunos admirables como Simon Blackburn, otros más el personaje ligeramente enredado que conoces en un bar que cree que las estrellas están haciendo una declaración trascendental. La frontera entre el pop y el filósofo del pub es fácil de cruzar.

Una forma de facilitar las cosas para su audiencia es evitar las ideas de un filósofo y hablar sobre su vida. Muy pocos lectores entienden a priori la síntesis o la ley del entorno excluido, pero muchos de ellos saben cómo enamorarse o lo que se siente ser miserable. Sin embargo, ayuda si la vida del pensador en cuestión es razonablemente emocionante. Este fue ciertamente el caso de Ludwig Wittgenstein, quien luchó en la Primera Guerra Mundial, tuvo varias relaciones homosexuales ilegales, vivió en una choza en un fiordo noruego y tuvo que convertirse en un corredor como maestro de escuela. pueblo cuando golpeó a un estudiante en la cara.

El problema con el filósofo estadounidense William James, fundador del llamado pragmatismo, es que su vida, al menos en el exterior, fue tan emocionante como la de una babosa. Nació en Nueva York en 1842, hermano del novelista Henry James y nieto de un irlandés del pequeño pueblo de Ulster de Ballyjamesduff, quien emigró a los Estados Unidos e hizo un gran fortuna en el sector bancario e inmobiliario. Como psicólogo universitario, William pasó la mayor parte de su vida enseñando en Harvard, y en sus últimos años estaba fascinado por los fantasmas, el rap de la mesa y la espeluznante general. También descubrió que podía alcanzar algún tipo de Nirvana usando gas de la risa. Como un famoso intelectual público, predicó una serie de piedades liberales estándar, incluido el respeto por el individuo y la santidad de la libertad personal.

Es probable que nada de esto prendiera fuego a Hudson, por lo que John Kaag encontró varias formas de animar a su tema. El primero es decir lo menos posible sobre las complejidades del pragmatismo. Popularmente caricaturizado como la creencia de que la verdad es lo que funciona, es más precisamente un credo muy sofisticado para el cual la verdad es lo que, a la larga, marca la diferencia en el mundo. Kaag transmite algo de todo esto, sin decir nada sobre sus notorios problemas. También nos dice de una manera bastante vaga que "el pragmatismo concierne a la vida y su mejora" y que sus representantes estudian "el valor y el valor de la vida", agregando la sorprendente revelación de que "el pensamiento humano (es) personal, continúa y cambiando ".

Curiosamente, es el pragmatismo en sí mismo lo que permite que la renuencia de Kaag profundice en sus sutilezas. Porque si a menudo se la describe como la primera escuela de filosofía típicamente estadounidense, se debe en parte a que su crítica al racionalismo europeo puede mezclarse con el buen antiintelectualismo estadounidense. Kaag es todo para la sensación y el gusto de la experiencia inmediata, a diferencia de un patrón de pensamiento árido, al igual que James; pero en el caso de James, toma la forma de una investigación rigurosa de la verdad y el significado, mientras que "riguroso" es el último adjetivo que se usaría para caracterizar este libro. Se nos dice, por ejemplo, que el filósofo Baruch Spinoza era un idealista (en realidad era un materialista) y que Darwin enseñó que los débiles perecerán, que no es lo que la doctrina de la supervivencia de los más apto

La sabiduría del barril de galletas de Kaag a veces está marcada por incursiones en su propia biografía, ya que la vida de James no produce mucho drama. Almas enfermas, Mente sana pertenece al género denominacional estadounidense, que abarca desde el puritanismo hasta Norman Mailer. Como corresponde a la generación Me, se trata tanto del autor como del tema. James a veces no es más que una clavija práctica en la que Kaag puede colgar sus pensamientos desaliñados sobre el divorcio, su predecible hijastra, el divorcio nuevamente, etc. Aprendemos que bebe una cerveza todos los días a las cinco en punto, que no estaba coordinado y que tartamudeaba cuando era niño, y que su hija tragó líquido amniótico mientras salía del útero, pero Se restaura rápidamente. Incluso nos amenaza con un libro futuro sobre criar a un hijo como padres divorciados. No está claro qué tiene que ver todo esto con, por ejemplo, la afirmación pragmática de que la verdad solo puede establecerse en retrospectiva, incluso con la vida de James, pero como muchos 39; autobiógrafos, Kaag parece asumir que otros estarán tan interesados ​​en el pequeño cambio en su propia existencia como él mismo.

Otra forma de vender filosofía a las masas es presentarla como una terapia espiritual, para lo cual hay un apetito aparentemente interminable. De ahí el subtítulo caprichoso de este libro: "Cómo William James puede salvar tu vida". En realidad, Kaag tiene que admitir que James no le salvó la vida tanto como, menos sensacionalmente, lo salvó de la depresión. Nos dice que, cuando era joven, sentía que la vida no tenía sentido, al igual que James mismo. En verdad, para un brahmán de la costa este con un padre liberal y sin preocupaciones materiales, era una especie de desastre psicológico. Además de una náusea sartriana ante la futilidad de la existencia, sufría ceguera parcial y estaba obsesionado por los pensamientos suicidas.

Luego, en un momento de iluminación, James descubrió que el mundo no estaba completamente gobernado por el determinismo y que había algo llamado libre albedrío. Como saber dónde está Suecia, es un descubrimiento que la mayoría de nosotros hemos hecho sin mucho sentido de iluminación espiritual. Kaag lee sobre la conversión de su maestro y también se vuelve afirmativo. En los Estados Unidos, existe una idea errónea común de que el pesimismo es de alguna manera antipatriótico, así como la mentira de que puedes ser lo que amas siempre que lo pienses. Al final, James resulta ser ejemplar del poder del pensamiento positivo. El objetivo de la filosofía es sobrevivir. "Toda la filosofía de William James, de principio a fin", escribe Kaag, "era salvar una vida, el suyo vida ". Esta es una declaración generalmente imprecisa.

No es casualidad que el hermano de James, Henry, se encuentre entre los mejores estilistas del idioma inglés, dada la prosa flexible y elegante de William. El estilo literario de Kaag es un poco menos elegante: "No", "Lo entiendo", "por supuesto", "sudar mucho", etc. Pero escribir popularmente no significa que tengas que escribir mal. Y estar atento a los matices de la experiencia cotidiana, como nos enseñó James, no significa que deba desconfiar de las ideas abstractas. ¿Qué es el libre albedrío?

Almas enfermas, mentes sanas: cómo William James puede salvar su vida es publicado por Princeton (PVP £ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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