Always Red por el crítico de Len McCluskey – el alarde del hermano justo | Autobiografía y memoria

Len McCluskey es un apasionado del ajedrez. Durante su orden de once años como secretario general de la «súper unión» Unite de uno con cuatro millones de miembros, guardó múltiples juegos de piezas en su oficina y una vez se sentó para un retrato detrás de un tablero de ajedrez, manteniendo un rey a la forma de un Villano de Bond. La pose reflejaba no solo su condición de actor esencial del Partido Laborista, sino más bien asimismo algo que se pasaba por alto con demasiada frecuencia: las frágiles negociaciones con los empleadores que, según él, le tomaban el noventa% de su tiempo de trabajo y su reputación como un negociador muy capaz.

La mayoría de los directivos ejecutivos corporativos, escribe en este informe de trescientos páginas, son «cautivadores y profesionales». En una sección alucinante que queda hasta las últimas páginas del libro, explica ciertos de los detalles de retratar a una extensa gama de trabajadores y las tácticas que llama «apalancamiento» («trabajar donde un empleador es enclenque y aplicar presión con métodos no usuales»). . Al hacerlo, lanza luz sobre por qué y de qué forma medró a partir del activismo sindical temprano en los muelles de Liverpool a fines de la década de mil novecientos sesenta y, de hecho, por qué ciertos de los insultos que se le lanzaron siempre y en todo momento han simbolizado de qué forma No una gran parte del establecimiento británico sencillamente detesta a los sindicatos, en especial cuando cumplen con sus miembros.

Smattered through Always Red es una enorme historia sobre de qué forma el sindicalismo puede mudar drásticamente la vida de las personas.

Desafortunadamente, la mayoría de este libro no trata verdaderamente de eso. En cambio, McCluskey se centra en las maquinaciones del laborismo a lo largo de cuarenta años y su papel en ellas. El léxico matizado de un negociador tiende a estar ausente: sus contrincantes y opositores son de forma sistemática descritos como “despreciables”, “débiles” y también “imperdonables”. Por otro lado, en sus relatos un tanto románticos de instantes definitivos en la historia del Laborismo después de la década de mil novecientos setenta (la huelga minera de 1984-85; el muy caliente periodo de la llamada Tendencia Militante al frente de su Liverpool natal), Evita enérgicamente cualquier pregunta seria sobre el papel de la izquierda en sus derrotas en serie y tiende a retratar a los personajes primordiales como refulgentes caballeros. Da la impresión de que la franqueza y la introspección se comparan con la debilidad y, por lo tanto, es mejor evitarlas.

Y todavia. Smattered through Always Red es una enorme historia sobre de qué forma el sindicalismo puede mudar drásticamente la vida de las personas. McCluskey fue criado en el distrito de Kirkdale de Liverpool en una casa con baño exterior, por una madre y un padre que habían perdido a un hijo a causa de la tuberculosis. Durmió en la habitación de sus progenitores hasta los diez años y dejó la educación a los dieciocho para trabajar en los muelles de Liverpool como planificador, dibujando diagramas fundamentales de los navíos y su carga. La mejor sección del libro evoca el deslumbrante planeta en el que se hallaba y la sensación incesante de que sin la vigilancia colectiva de los sindicatos, muchos pilares de la vida de la clase trabajadora colapsarían, algo que empezó de verdad con la llegada al poder. por Margaret Thatcher.

Con Jeremy Corbyn en Steel March 2016: Con Jeremy Corbyn sobre un acero Marzo de 2016: «El entusiasmo de McCluskey» [for Corbyn] seguramente lo mejoró. Fotografía: Leon Neal / AFP / Getty Images

Treinta y 5 años después, la victoria de Jeremy Corbyn en la carrera por el liderazgo socialista de dos mil quince les ofreció a sus seguidores mayores lo que vieron como una ocasión para por último tratar de vengar esos espectros y, a diferencia de sus taimados modales de negociación, el entusiasmo de McCluskey probablemente le ganó. Aquí, el capítulo sobre la crisis del antisemitismo socialista se las arregla para ser desganado y, en sus omisiones y evasiones, bastante ofensivo. Su creencia de que la concluyente derrota del partido en dos mil diecinueve fue prácticamente absolutamente reductible al Brexit implica que está separando la mirada de una profunda antipatía de la clase trabajadora cara Corbyn, y de la historia todavía mayor de de qué forma la política de izquierda y centrada en los sindicatos se había eliminado hasta el momento. su supuesto apoyo de base. a través de las décadas.

Hay ideas enmarañadas en la fanfarronería. Aunque los detalles en las copias de revisión se han bloqueado hasta el día de la publicación, McCluskey ha estado implicado en conversaciones segregas con altos funcionarios conservadores que piensa que podrían haber llevado a un pacto de Brexit Tory-Laborista, poniendo de esta manera la historia reciente en un camino muy, muy diferente. . Hay bocetos más completos de documentos que describen las conversaciones de McCluskey con Keir Starmer sobre la suspensión de Corbyn del partido después de su contestación al informe de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos sobre el antisemitismo laboral – y un «pacto para restituir a Jeremy» – que hace que el juicio sea imposible ( «Tengo tanta confianza en el relato que he dado acá que lo he presentado para su empleo en procedimientos judiciales», insiste McCluskey). También piensa que cuando y sus aliados fueron engañados a fin de que pensaran que Starmer sería un Guardián de la Llama Izquierda, este último fue culpable de un engaño consciente, y acá McCluskey meridianamente tiene un caso.

Una vez más, no obstante, su sentido intencional de justicia no despega. Aquí no se mienta una enorme historia: el caso por difamación de dos mil diecinueve contra Unite y un blogger que apoya a Corbyn, presentado por la ex- parlamentaria socialista Anna Turley y que se calcula que ha hecho recular a los 2 acusados ​​en alrededor de uno con tres millones de libras esterlinas, como daños por setenta y cinco libras esterlinas. Aquí, según lo que parece, había patentiza de las gracietas irresponsables y costosas de McCluskey sobre lo que alguna vez fueron los márgenes de la política socialista, y un recordatorio de que alguien que desempeñaba el papel de un hacedor de reyes y un mediador de poder no tenía los cimientos más sólidos en los que pararse.

La última vez que se postuló para secretario general, la participación fue del doce con dos%. La sucesora de McCluskey, Sharon Graham, fue escogida últimamente con una participación del mismo modo modesta, y prometió que Unite se distanciaría de las batallas socialistas internas y «volvería al sitio de trabajo y entregaría lo que afirma en la caja sindical». Visto a través de este prisma, en términos políticos, Always Red se semeja menos a la historia de una larga y por último triunfante serie de enfrentamientos y más a algo considerablemente más decepcionante: una derrota después de una serie de golpes inconscientes, con las piezas de ajedrez preparadas en silencio y sin muchas ganas de regresar a jugar el juego.

Always Red de Len McCluskey es una publicación de OR Books (£ dieciseis con noventa y nueve). Para respaldar al Guardian y al Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío