AM Homes: “Queremos creer que ahora hay oportunidades para las mujeres; es y no es’ | soy casas

AM Homes, de 60 años, es autora de 12 libros, incluido The End of Alice de 1996, contado por un pedófilo encarcelado, Music for Torching (1999), sobre la preparación de un tiroteo en una escuela, y May We Be Forgiven, que ganó el Premio de Ficción Femenina de 2013, dejando a los jueces «estallando en carcajadas [in] el miedo o el horror tanto como cualquier otra cosa”. Su nueva novela, The Unfolding, sigue a un donante republicano que trama un golpe tras la elección de Barack Obama. Homes, criada en Washington DC, habló de Nueva York, donde enseña en la Universidad de Columbia.

¿Qué te llevó a escribir? La conducta?
Estaba tratando de ilustrar cómo llegamos a donde estamos ahora mirando el 2008, pero comencé mucho antes de que Donald Trump pareciera ser un candidato. Esta no es la primera vez que escribo sobre algo que de alguna manera se hizo realidad: Music for Torching salió tres semanas antes del tiroteo en Columbine. Empecé a experimentar con ideas para historias Un premio para cada jugador [collected in Days of Awe, 2018], donde un chico en una tienda es nominado para presidente por otros compradores porque sienten que nadie en el establecimiento político los entiende. Este sentimiento no es nuevo, pero lo que me preocupaba era cómo el problema se ha intensificado por la afluencia de dinero negro, que hace que los políticos estadounidenses se preocupen más por las empresas que por las personas.

El título de la novela hace referencia tanto a un drama familiar como a un drama político…
Puedes caer en la madriguera del conejo con la política, porque no es ficción. Estaba hablando con Jeanette Winterson sobre la dificultad y me dijo: “¡Quédate con los personajes! Esto me hizo prestar más atención a las mujeres del libro: las [protagonist’s] madre e hija se sienten paralizadas por el poder de los hombres en sus vidas y los secretos que se les ha pedido que guarden. Meghan enfrenta ese terrible momento al que llegan las mujeres jóvenes, especialmente en estos días, cuando las engañan para que crean que pueden hacer cualquier cosa y luego ven, cuando se vuelven adolescentes, que es un poco más difícil reclamar un espacio que no es de alguna manera sexualizado o amable. de juego de roles. Queremos creer que ahora existe la oportunidad para las mujeres; lo hace y no lo hace.

¿Se sintió abrumado cuando vio los disturbios del Capitolio?
Me tomó mucho tiempo escribir esta novela, 10 años, y quería que saliera antes de las últimas elecciones: estaba tan molesto, como, «Oh, hombre, el tiempo está todo desordenado ahora». Pero después del 6 de enero, mi amigo dijo: “Qué bueno que no salió; estarías en un gran problema. Cuando les comenté mi idea por primera vez a mis escritores, escucharon atentamente y literalmente dijeron: «No sé, eso suena un poco extraño… no estás escribiendo ciencia ficción». Me desvió a otras cosas: doy clases a tiempo completo, escribo para la televisión [Homes has written for The L Word, among other series] y tener una familia, pero no podía dejarlo pasar, y lo más horrible era que empezaba a no parecer ciencia ficción en absoluto.

Estoy trabajando en una novela con un árbol que habla – Caryl Churchill me dejó hacerlo

¿Fue difícil vivir en un estado de ánimo político que no comparte?
Contar las cosas desde la perspectiva del personaje menos probable [for me to write about] es algo que he hecho a menudo. Va a tener que haber algún tipo de reconciliación, o confrontación, con esta increíble división en el país. Es aterrador que tanta gente no reconozca la ilusión de la negativa de Trump a reconocer que perdió las elecciones. Tenemos esta sociedad fuertemente armada de personas que no confían entre sí: hablemos de miedo. En un momento, mi editor de inglés me llamó y me dijo: «No sé si estoy malinterpretando algo, pero estos tipos siguen hablando de querer preservar la democracia, ¿no es así? Me digo a mí mismo: “Sí, porque esta palabra ahora significa diferentes cosas para diferentes personas; su democracia es una cosa, nuestra democracia es otra.

La NSPCC llamó el fin de alicia «vil». ¿Te gustaría escribirlo ahora?
Tuve muchos problemas con este libro. El final de Alice fue en gran parte sobre un tema que nosotros, como sociedad, no estábamos tratando; 20 años después, diría que hemos progresado en las conversaciones sobre el abuso infantil y la prevención de que las personas que han sido abusadas se conviertan en abusadores. No lo escribiría ahora, no; no por la cultura de cancelar, sino porque fue insoportable tratar de encontrar un idioma para [the narrator], que es una locura. No creo que la ficción que hago ahora sea tan diferente, pero desde mi primera novela posterior al 11 de septiembre, Este libro te salvará la vida. [a Richard and Judy Book Club pick in 2007], Estaba pensando en cómo escribir con optimismo. Es fácil escribir cuesta abajo; Quiero dejarte sentir ahora que una historia puede cambiar [for the better]pero no es como si estuviera subiendo todo el camino con un arcoíris al final.

¿Qué has leído últimamente?
A ver… la Biblia. ¡No! Leí a Richard Powers. Amo The Overstory, pero amo tanto a Bewilderment. Estamos hablando de los grandes novelistas estadounidenses, ya sabes, Jonathan Franzen, la-la-la, y esos viejos DeLillos, lo que sea; para mí, Richard Powers es realmente el gran novelista estadounidense de este momento. Secret City: The Hidden History of Gay Washington de James Kirchick es realmente interesante: era muy consciente de que [the city had] mucha gente gay encerrada que realmente luchó durante los años 80 cuando yo era un niño allí. Y estoy un poco celoso de la calidad de las memorias de Melissa Febos.

¿Qué autores te inspiraron primero?
Las obras de teatro eran lo mío: Edward Albee, Arthur Miller, Harold Pinter. Un poco más tarde me encontré con Caryl Churchill, cuya obra parte del mundo conocido para explorar lo psicológico y lo político. Estoy trabajando en una novela con un árbol parlante: Caryl Churchill me permitió hacer eso, al igual que Richard Yates me permitió escribir sobre familias realmente trastornadas. No conocí a Yates personalmente, pero Disturbing the Peace es brillante, y el libro que parece más sincero de su corazón y alma. Debería llamarse Doloroso: una novela.

The Unfolding se publica el 8 de septiembre por Granta (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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