Amarillo: La historia de un color por las críticas de Michel Pastoureau: una celebración sensual | libros


WCuando llegó al sur de Francia en marzo de 1888, Vincent van Gogh inmediatamente escribió una carta a su hermano Théo: "El sol me deslumbra y se me acerca a la cabeza, un sol, una luz que solo puedo llamar amarillo, amarillo azufre, amarillo limón, amarillo dorado. ¡Qué hermoso es el amarillo! "

El estudio del color por el historiador francés Michel Pastoureau comienza con el arte rupestre paleolítico y termina hoy con el chalecos amarillos manifestantes. Este es su quinto libro dedicado a la historia de un solo color. Todos están ricamente ilustrados, pero no son solo obras de historia del arte. Como Pastoureau escribe en la introducción a azul (2001), "el color es ante todo un fenómeno social". Es la sociedad, más que la naturaleza, la que da color y le da sentido, una que cambia constantemente como la luz del sol en un paisaje.

Desde el lenguaje, la medicina, la heráldica, el arte y la física hasta la fabricación de pinturas y tintes, Pastoureau describe la larga evolución de los usos y significados del amarillo en la cultura europea. Los pigmentos amarillos derivados de suelos arcillosos ricos en ocre se han utilizado desde 45,000 a. C. para decorar los cuerpos humanos y las paredes de las cuevas. Las primeras referencias léxicas al amarillo en el oeste provienen del neolítico: "amarillo como la miel" o "amarillo como el trigo maduro". El amarillo también era el color del sol y el oro. En el antiguo Egipto, los cuerpos de los dioses estaban pintados de amarillo brillante para parecerse al oro, "la carne del sol".

Pero las asociaciones negativas del amarillo comenzaron a dominar a partir del siglo XIV, convirtiéndose en el color de "envidia, celos, mentiras, deshonra y traición". Desde finales de la Edad Media, el amarillo se consideraba "un falso color duplicado en el que no se podía confiar". Tales ideas fueron reforzadas por la medicina humoral de la época, según la cual la bilis amarilla se asociaba con un temperamento enojado, considerado violento, inestable, rencoroso e hipócrita.

Anteriormente el color de los dioses del sol, el amarillo se ha convertido en el "color del engaño" y el significante cromático de los que están al margen de la sociedad. Los verdugos a menudo se representaban vestidos de amarillo y en el arte, Judas a menudo llevaba un vestido amarillo. La estrella amarilla de David que los nazis obligaron a los judíos a usar desde 1941 se originó en las insignias de tela medievales que los judíos a veces se veían obligados a usar. Los asilos caprichosos fueron pintados de amarillo en los países de Europa Central y las trabajadoras sexuales vestían ropas amarillas para llamar la atención a la luz tenue de las farolas. Es un color que destaca: el color del maillot ciclista líder del Tour de Francia (una tradición que comenzó en la carrera de 1919 porque el patrocinador de la carrera fue el periódico L'Auto, impreso en papel amarillo ). Pero su dudosa reputación continuó. Las encuestas de opinión desde la década de 1880 coinciden: el amarillo es uno de los colores menos populares (el azul es el preferido). Al parecer, el amarillo es "para siempre la víctima de un pasado simbólico demasiado pesado para soportar".

Al igual que los volúmenes anteriores de Pastoureau, este es un libro bellamente producido y un impresionante trabajo académico (pero que se mejoraría con un índice). Es una celebración fascinante y sensual de nuestra compleja relación de amor y odio con lo que Goethe llamó este "color alegre".

Amarillo: Princeton publica The History of a Color (PVP £ 34). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Gastos de envío gratis en el Reino Unido por más de £ 15