American Fever por Dur e Aziz Amna review – un comienzo subversivo | Ficción

A dos tercios de American Fever, la protagonista Hira, de 16 años, y su amiga Zahra, ambas en un programa de intercambio de Pakistán, hablan sobre la «estadounidense» y la cultura estadounidense. La familia anfitriona de Hira es blanca y reside en Lakeview, Oregón, mientras que Zahra vive con una familia paquistaní en Nueva Jersey, lo que los anima a debatir sobre la «autenticidad» de sus experiencias. Cuando Hira argumenta que tiene valor vivir con personas diferentes a ti, Zahra se encoge de hombros: «Siempre y cuando no sean los niños blancos de la escuela, cuya primera pregunta siempre es «¿De dónde eres?». Hira responde rápidamente: «Pero eres de otro lugar, yaar». Esa es la agudeza y la sorpresa de la declaración de Hira, y hay varios momentos similares a lo largo de la novela, que destacan la primera novela de Dur e Aziz Amna sobre la mayoría de edad y la llegada a Estados Unidos.

De vuelta en Pakistán, Hira no había soñado con Estados Unidos «desesperadamente, apasionadamente, como el anhelo de América del extranjero de Hollywood, como la baba del Tercer Mundo». Sobre todo, había querido escapar de la asfixiante pequeñez de la escuela y el hogar: las mismas colegialas, que llamaban a sus períodos sus «visitantes», y las mismas muchachas casadas, «que usaban su piedad y su inocencia como jodidas medallas para pulir cada noche». . Antes de la hora de dormir.»

Una vez en Estados Unidos, Hira se convierte en embajadora cultural de su país y traductora entre lenguas y prácticas. Se siente «encamisada por el inglés» y avergonzada por su fe, defendiendo sus razones para ayunar durante el Ramadán. Se enfrenta a microagresiones y a sus propias inseguridades, moldeadas por la impía trinidad del racismo, el sexismo y la islamofobia en los Estados Unidos posteriores al 11 de septiembre. Ella hace intentos fallidos de asimilación; ella descubre su furia interior y su voluntad de luchar por lo que ama. Mientras está en los Estados Unidos, Hira cambia, pero, por supuesto, «éramos solo lo que podríamos ser». En todo momento, está sumida en la nostalgia y, más tarde, en la enfermedad: su tuberculosis empeora hasta que la ponen en cuarentena.

Nous sommes en 2010-11, quand «l’Amérique est toujours le roi du monde, le mec cool est à la Maison Blanche», et pourtant, comme le souligne Hira, «un Américain à moitié noir au pouvoir est toujours un Américain au poder». Es un lugar que «te vendería la cantidad de hilos para tu lecho de muerte», que cree que puede trascender la historia. La altamente citada Hira es una fuerza a tener en cuenta. Su estilo de prosa mordaz socava provocativamente las narrativas recibidas del «sueño americano» desde la perspectiva del inmigrante.

Hira describe cómo, mientras estuvo en los Estados Unidos, «vendió un estereotipo u otro, ayudándose a confirmarlo». Y, sin embargo, «no es una historia de cómo era América», precisa, «es una historia de cómo era yo». American Fever, en el fondo, es una historia de autodescubrimiento. Lo cierto es que Hira, una adolescente aburrida, descubre que «América era un concepto, una metáfora, y no la cosa en sí». Es este espacio liminal entre el lugar que imaginamos y el lugar donde vivimos el que Hira debe aceptar poniendo un pie en cada uno de sus dos mundos.

Si la narrativa establece un binario inherente a la historia del inmigrante -entre Pakistán y Estados Unidos, en casa y en otros lugares- lo hace muy a la ligera. En un nivel más profundo, más que su crítica despiadada a los Estados Unidos, son los recuerdos de Hira los que dejan una impresión en el lector. Para ella, “la casa es el único paisaje onírico, el único lugar que te convencerá alguna vez de que sus defectos, su generosidad, sus excesos y sus caricias te pertenecen. Después de todo, ¿dónde termina y dónde comienza? Al hacer de Pakistán el paisaje de sus sueños, Hira una vez más subvierte el sueño de la migración. De dónde vienes es tan importante como adónde vas. “Tal vez si imaginas un momento lo suficientemente largo, comienza a existir fuera del tiempo”, dice Hira. Hay un sueño de volver a casa. “La bodega siempre está a flote. El árbol nunca muere. Llueve para siempre.

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American Fever de Dur e Aziz Amna es una publicación de Sceptre (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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