Análisis: La preselección de Booker 2021 escucha las preocupaciones de nuestro tiempo | Libros

Los jurados de los premios no son inmunes a encauzar las preocupaciones y ansiedades de la temporada, y la lista de finalistas de Booker de este año resalta las novelas centradas en el trauma y la pérdida. Dos de las novelas empiezan con una muerte y sus secuelas: La promesa del escritor sudafricano Damon Galgut hace reventar el panorama social y político en los años siguientes por fin del apartheid al zambullirnos en el corazón de una familia blanca, al tiempo que la de Anuk Arudpragasam North Un pasaje es un examen meditativo de las consecuencias sensibles de la guerra civil en Sri Lanka, reveladas por la muerte del cuidador de una anciana. En Bewilderment de Richard Powers, una segunda lista de Booker para el creador ganador del premio Pulitzer The Overstory, la pérdida de la esposa de un hombre y su lucha por cuidar de su hijo en duelo se ubica en el contexto de la urgencia climática y las enormes incógnitas. del universo.

Hay 2 novelas que podrían describirse mejor como ficción histórica, y las dos se inspiran en la vida real de formas sorprendentemente diferentes. The Fortune Men de Nadifa Mohamed es un relato muy triunfante de la injusticia sufrida por el marinero somalí Mahmood Mattan, acusado inmerecidamente del asesinato de un mercader en Cardiff en mil novecientos cincuenta y dos. Mientras tanto, Maggie Shipstead’s Great Circle, una larga y fabulosa inmersión en la vida de un aviador desaparecido y el actor que, años después, lo recrea en pantalla evocando recuerdos de Amelia Earhart y Amy Johnson; en las historias pasadas y presentes de la novela, la muerte de los progenitores ocupa un sitio esencial.

La lista la completa Nadie habla de esto de Patricia Lockwood, últimamente preseleccionada para el Premio de la Mujer de ficción y un caso excepcional de un libro de 2 partes: el primero es un retrato mareante de la lentitud fugaz del habla en Internet, el segundo un exploración profunda de de qué forma una familia se amolda a una desgracia repentina y aciaga.

Si bien hay un sentido colectivo de temas esenciales en estas novelas, sus estilos y registros son marcadamente variados, desde el tono hip y alegre del primer acto de Lockwood hasta la sátira prudente de Galgut, en sí un eco de una de sus influencias, EM Forster, al compromiso de evocar la atmosfera precisa y los contornos del pasado en la obra de Mohamed. También es notable la forma hábil en la que este conjunto de autores negocia los límites entre las historias personales y su relación con cambios y presiones sociales más extensos.

Powers y Galgut son los prosistas más fecundos y premiados en una lista corta que no tiene un nombre familiar, derivada de una larga lista afín de busca de talentos (las omisiones más publicitadas de esta etapa precedente son Kazuo Ishiguro y Rachel Cusk). Y probablemente asimismo veamos un renacer del discute sobre el cambio de Booker a la admisión de prosistas estadounidenses: la mitad de la lista corta es de Estados Unidos, con Powers, Shipstead y Lockwood acompañados por Sri Lankan Arudprasagam., Sudáfrica Galgut y Somali. británico nacido Mohamed, que estaba en la lista de Granta de dos mil trece de los mejores prosistas británicos jóvenes. Las probabilidades de los corredores de apuestas todavía no se han anunciado, y semeja probable que los nominados de este año sean vistos como un conjunto de corredores y corredores muy similares.