Andrew Roberts: "Tenemos suerte de que Churchill sea tan egoísta" | libros


Andrew Roberts es historiador y periodista. Es profesor visitante en el Departamento de Estudios de Guerra del King's College de Londres y también ocupó cargos en la Institución Hoover de la Universidad de Stanford y en el Instituto Lehrman de Historia de Nueva York. la sociedad. Su último libro Liderazgo en guerra, mira a los nueve gobernantes de Napoleón en Margaret Thatcher, examinando cómo se comportaron en condiciones de guerra.

¿Cuáles fueron sus criterios de selección para sus nueve temas?
Eran muy subjetivos. Estaba pronunciando una serie de discursos en la Sociedad Histórica de Nueva York. Así que no elegí a FDR, ni a Lincoln, ni a Washington, cuando eran grandes señores de la guerra, simplemente porque no creía que pudiera enseñar nada a los estadounidenses. de estas personas No pretendo que las nueve personas que elegí sean los nueve grandes señores de la guerra, ni mucho menos. Son solo las personas que me han interesado, realmente, un acto de casualidad increíblemente complaciente.

La historia está escrita por los ganadores, pero puede alguien pierde una guerra y sigue siendo un gran líder?
Napoleón es la principal excepción a la regla. Creo que Adolf Hitler fue un señor de la guerra que logró hasta junio de 1941, pero luego cayó un poco (risas). Así que lo incluí porque hay lecciones que aprender de estos errores. Pero sí, creo que es posible. Incluso si fue una mala causa, Robert E. Lee no puede ser considerado un gran señor de la guerra.

Hay una tendencia a considerar a los verdaderos grandes líderes como hombres y mujeres del destino. ¿Hay un valor en esta creencia?
No, creo que es una forma de trastorno psicológico pensar que estás destinado específicamente. Napoleón lo hizo. Hitler también lo hizo. Creía que su supervivencia después del complot de asesinato del 20 de julio de 1944 fue una providencia. Pero creer que eres especialmente elegido, aparte de Jesús, es más bien un caso prima facie de trastorno psicológico. Dicho esto, somos muy afortunados de que Winston Churchill haya tenido este desorden extremadamente egoísta, porque le impidió continuar luchando, incluso cuando todo parecía perdido.

¿Qué nos enseña el liderazgo de guerra sobre el liderazgo de paz?
Creo que ahí es donde el gran sector de estudios de liderazgo, particularmente en los Estados Unidos, se está desmoronando. Porque estas son cosas muy diferentes. Todavía lo vemos en la carrera de Churchill: francamente, no fue un muy buen líder en tiempos de paz, sino un excelente señor de la guerra. Por eso, cuando decimos que Boris Johnson piensa que es Winston Churchill, creo que es lo suficientemente inteligente como para ver que el Primer Ministro en tiempos de guerra y tiempos de paz son cosas totalmente diferentes.

Napoleón de Córcega, Hitler de Austria y Stalin de Georgia. ¿Por qué llegaron a encarnar con tanta convicción los nacionalismos francés, alemán y ruso?
Puedes ir más allá. Wellington era de Irlanda, Alejandro Magno de Macedonia. También puede considerar a Margaret Thatcher como una persona ajena a la sociedad, originaria de Grantham, que dirige una fiesta dirigida por personas de la sociedad. Creo que es una fuerza impulsora en las personas, la sensación de estar ahí afuera y el deseo de demostrarle al mundo que eres tan bueno como cualquier persona nacida en el interior.

¿Quién se ha ganado la reputación de un gran señor de la guerra que no merece?
Creo que (Paul von) Hindenburg y (Erich) Ludendorff. Más aprendemos sobre la Batalla de Tannenberg, especialmente en el maravilloso libro de Norman Stone El frente escuanto más te das cuenta de que hubo mucha suerte en esta victoria. Así que creo que su reputación fue en gran medida inmerecida.

De las nueve personas que has elegido, ¿a qué líder admiras más por sus acciones en la guerra?
Realmente vuelvo a Napoleón cada vez, a pesar de que no era un gran orador, y personalmente, su moral no era la mejor. Pero cuando se trata de la apreciación general del liderazgo como un arte, a pesar de que ha perdido, por supuesto, siempre es el primer ejemplo de liderazgo de guerra.

Cual es el ultimo excelente libro ¿Tu lees?
Soy muy afortunado porque soy presidente del Premio del Libro de Historia Militar del Instituto Lehrman. Entonces puedo darle un cheque por $ 50,000 al ganador. Todos los años leo cuatro o cinco libros muy buenos de historia militar. La semana pasada, le presenté el cheque a Andrew Lambert, un donante del King's College de Londres. Escribió un libro titulado Estados del poder marítimo. Es realmente genial. Esto se remonta a los fenicios, los venecianos, los cartagineses, los británicos y los holandeses. Bellamente escrito, una búsqueda de toda la vida.

¿Qué autores que viven hoy admiras más?
Es una época de la historia de la escritura de oro. Leeré todo lo escrito por Antony Beevor, Max Hastings, Simon Sebag Montefiore, Niall Ferguson, Antonia Fraser y Flora Fraser.

¿Qué novela clásica te da más vergüenza de no haber leído??
Anna Karenina. Espero hasta que me rompa la pierna y me hospitalicen. Puedo pasar un buen rato y empezar a leerlo.

¿Quién es tu héroe literario favorito o heroína o villano?
He leído todos los Palliser novelas (de Anthony Trollope) cuando tenía unos 20 años. Sé que se supone que no debes admirarlo, pero terminé amando al duque de Omnium. Apoyaba tanto a su esposa e intentaba dirigir el país.

¿Qué libro le darías a una persona joven?
siempre Mi vida tempranaLa autobiografía de Winston Churchill: su vida hasta los 25 años. Es una aventura rica en consejos para los jóvenes. Está bellamente escrito y obviamente proviene del corazón.

¿Tienes un placer de lectura culpable?
Si, Robert Goddard. Es un escritor de suspenso sobre el tipo de polarización que compra en los aeropuertos. Si voy de vacaciones de verano, casi siempre comienzo con el último Goddard. Lo leí con un bolígrafo y escribí los nombres de todos los personajes que podrían ser el asesino en la portada y los alineé a medida que los asesinaban.

¿Qué libro crees que está más terminado?evaluado?
Libro de Eric Hobsbawm La era de los extremos., que ha sido glorificado por todos como la gran historia del siglo XX. Cuanto más lo leía, más pensaba que era solo una excusa para un viejo extremista.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
No tengo una mesita de noche. Después de trabajar por la noche, me voy directo a la cama. La única vez que leo por placer, es en los aviones. Pero siempre estoy en los aviones. El que estoy leyendo ahora es un libro muy divertido e interesante titulado Cómo Adam Smith puede cambiar tu vida: una guía inesperada de la naturaleza humana y la felicidad. Es un regalo estadounidense llamado Russ Roberts y es una delicia total.

Liderazgo en guerra por Andrew Roberts es publicado por Penguin (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99