Anna: La biografía crítica de Amy Odell: el Wintour más frío jamás registrado | libros biografia

Para cualquiera que alguna vez se haya preguntado qué podría esconderse detrás de las eternas gafas de sol de la famosamente espeluznante Anna Wintour, el autor de una nueva biografía de la editora en jefe de Vogue estadounidense desde hace mucho tiempo tiene una gran noticia: parece que, después de todo, » una persona allí» (a diferencia, se entiende, de un robot programado por el fantasma de Oscar de la Renta). Pero si la periodista Amy Odell ha encontrado en efecto varios testigos dispuestos a declarar en el expediente sobre la existencia de este ser corpóreo, lamentablemente no puede ir mucho más lejos; para explicar lo que impulsa a Wintour, sin mencionar lo que la mantiene despierta por la noche (suponiendo que pueda decir que es de noche). Su libro bien puede estar basado en 250 fuentes y estar acompañado de notas más largas que la concordancia con Le Morte d’Arthur de Thomas Malory. Sin embargo, la divulgación completa no lo es, a menos, por supuesto, que el lector hasta ahora no haya sido consciente de que «la capacidad de empatizar de Wintour está en debate».

Wintour ha dicho que disfruta de la falta de clases de Estados Unidos, una declaración que oscurece un poco el hecho de que comenzó a través de su padre.

Debate ! La palabra vendría con todo el ingenio y la subestimación de la antigua Maison Margiela si no se usara sin ironía. Por otra parte, la negativa de su autor a burlarse de cualquier cosa, sin importar cuán ridícula sea, es también la única razón por la que disfruté su libro. Si las páginas (y páginas) que dedica a las asistentes de Wintour, mujeres jóvenes que no deben querer ser escritoras y cuyo trabajo es asegurarse de que todo su café con leche y su muffin de arándanos (un artículo que generalmente se deja sin terminar) lo esperen en un gran escritorio blanco todas las mañanas. – están llenos de aburrimiento, difíciles de no reír en su máxima seriedad, incluso cuando se trata de locos y risibles. Después de señalar, por ejemplo, que después de los ataques del 11 de septiembre, Wintour volvió inmediatamente al trabajo, agrega rápidamente que esto no era inusual: después de un lavado de cara en 2000, volvió a la oficina, ¡aún más increíble! – con moretones aún visibles. Sí, el personal de Vogue no se sintió cómodo teniendo que hacer lo mismo, pero también, gracias a Dios, pudieron dar «un paso extraordinario hacia el cuidado personal» al usar zapatos planos en lugar de tacones. por las escaleras».

Wintour ha dicho que le encanta la falta de clases de Estados Unidos, una declaración que disfraza un poco el hecho de que comenzó a través de su padre, Charles Wintour, editor del Evening Standard. Después de dejar su escuela privada en Londres en 1966 (la universidad no era para ella), fue su padre quien la ayudó a conseguir un trabajo en Harpers & Queen, donde comenzó, con gafas de sol y sombrero ya puestos, como asistente de moda a los 20 años (el entonces editor de la revista conocía a su padre). Pero eso no significa que no fuera inteligente; la ambición y cierto tipo de estoicismo discreto son sus principales características, según Odell.

Furiosa por haber sido ignorada para un ascenso en Harpers, cinco años después viajó a Nueva York con su entonces novio, donde finalmente consiguió el puesto de editora de moda en una revista propiedad de Bob Guccione, el fundador de Penthouse. Sabía que Viva era un poco llamativa, pero sus páginas de moda, dominadas por «trajes de campesinas siberianas», también estaban maduras para la transformación. Wintour prefería a las modelos que posaban en ambientes campestres – heno, tractores, suéteres gruesos – pero también le gustaba el «borde». Una edición de 1977 incluía una imagen en la que se podía ver a una modelo con un vestido de muñeca y un gorro sobre sus manos y rodillas mientras el hombre que posaba encima de ella le daba de comer una botella de leche. Cómete el corazón, Gloria Steinem.

Wintour con la Reina en la Semana de la Moda de Londres febrero de 2018Wintour con la Reina durante la Semana de la Moda de Londres, febrero de 2018. Fotografía: Yui Mok/AFP/Getty Images

En ella subió. Las temporadas en Savvy y US Vogue la llevaron a regresar triunfalmente a Londres para editar British Vogue. Pero ese título, entonces, como ahora, era poca cosa en comparación con su compañera de cuadra Condé Nast, y después de un período desastroso al frente de House & Garden en Nueva York, finalmente se robó la Vogue estadounidense bajo las narices de su editora amante del beige, Grace. Mirabella, en 1988, y allí ha permanecido desde entonces, sobreviviendo a todos los rumores, a todos los retrasos publicitarios, a todas las calamidades editoriales. Además de su papel en Vogue, ahora es directora de contenido y directora artística de Condé Nast. Podría decirse que el momento de mayor peligro llegó cuando la falta de diversidad de su glorioso reino se vio atacada por el movimiento de justicia social en 2020, pero ella simplemente se disculpó y siguió navegando. ¿No preferiría, a los 72 años, pasar tiempo con sus nietos o jugar al tenis en su retiro de Long Island? O incluso, ¡imagínenselo! – intentar otro trabajo completamente diferente? Aparentemente no.

Me encanta la moda, en el sentido de que me encanta la ropa (escribo esta pieza con un traje azul marino, sandalias Birkenstock doradas y joyas vintage de Norman Hartnell, por si no me creen); Hace mucho tiempo, yo mismo era editor asociado de una revista brillante. Pero mi decepción con aquellos cuyo trabajo autoproclamado es transmitir las actividades de la industria y sus estrellas crece constantemente, y Odell no es una excepción. Mientras sus entrevistados dicen todo tipo de cosas sobre Wintour: la maravilla de su gusto; su brillante sentido del humor; el hecho de que su ex esposo, David Shaffer, fuera su «svengali»: rara vez respalda sus declaraciones con evidencia. En cuanto al lado malvado de Wintour, su propensión a fantasmas de personas, a congelar sus entrañas con el silencio (todos conocen sus consecuencias con André Leon Talley, una vez su amado lugarteniente), Odell tiene una alarmante tendencia a brindar simpatía a aquellos que no la merecen.

Wintour, en el extremo izquierdo, con su familia en su casa de St John's Wood, Londres, enero de 1964Wintour, en el extremo izquierdo, con su familia en su casa de St John’s Wood, Londres, enero de 1964. Fotografía: Jane Bown/The Observer

En 2010, Wintour decidió que quería una entrevista con Asma al-Assad, la esposa del presidente dictador de Siria, cuyo aspecto aparentemente le gustaba. El trabajo fue encomendado a Joan Juliet Buck, ex editora en jefe de Vogue Francia y amiga de Wintour durante cinco décadas. Todas las entrevistas de Vogue son básicamente piezas de swipe, y esta, publicada justo al comienzo de la Primavera Árabe, no fue una excepción; Buck escribió sin aliento que Assad había ganado las elecciones de su país con «un sorprendente 97% de los votos». Cuando se publicó, naturalmente siguió una reacción horrorizada, poco después de que Buck descubriera que su amistad con Wintour y su contrato de escritura habían terminado, una ruptura que, según el relato de Odell, se presenta como un mero chivo expiatorio cuando, en verdad, no puedes poner un papel entre la repulsiva indiferencia de una u otra mujer. Están todos dentro, esta gente, atados con un nudo de seda que este libro, como tantos otros antes que él, ni siquiera intenta desatar.

Anna: The Biography of Amy Odell es una publicación de Allen & Unwin (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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