Annalena McAfee: "Me gustó escribir este personaje realmente desagradable" | Libros

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UnLa casa de Nnalena McAfee en Londres, en una calle empedrada, no lejos del Hospital Great Ormond Street, parece un lugar adecuado para hablar de un libro lleno de hermosas flores. La tercera novela del autor, Sombra Nocturna, hablando de un artista botánico, y me estoy acercando a su casa a través de un mar de plantas en macetas. McAfee, elegantemente vestida de gris, con su cabello rubio plateado cayendo sobre sus hombros, me saluda en la puerta y me lleva escaleras arriba a una sala de estar. Un olivo brilla frente a la ventana, el jazmín sube al balcón.

McAfee hace café y nos sentamos en sillas de cuero. Las impresiones de Jane Bown se alinean en las paredes. Hay relativamente pocos libros en la sala, solo dos estantes con una mezcla de su trabajo: veo la primera novela de McAfee, El spoiler, quien disparó su tiempo como reportero para el Tiempos financieros y Londres Noche estándary 2017 Hame, ubicado en una isla ficticia en las Hébridas. También hay copias, incluidas varias en traducción, de los libros de su esposo. McAfee está casado con Ian McEwan, a quien creo que escucho hacer clic en algún lugar debajo de nosotros varias veces durante nuestra conversación.

Nos hemos visto una vez antes, en un festival literario, pero ella aparece nerviosa, bebiendo su café con los hombros encorvados. Le pregunto qué piensa del paseo promocional. "Tal vez a algunas personas les guste, pero siento que es como ofrecerse como voluntario para las acciones y decir: 'Tira estas verduras directamente a mi cara ". Le recuerdo algo que dijo su esposo: tener que hablar sobre un libro que podría haber terminado un año o antes, era como estar al servicio de su antiguo yo. "Me encanta el hecho de que dijo eso", se ríe McAfee. "Otra cosa que dice sobre mí es que soy el único escritor que ha conocido que no quiere que alguien lea sus cosas. Él empuja las cosas en el extremo, el hecho de que soy reacio a la promoción. Pero cualquier persona racional sería reacia, creo ".

Ella no debería tener que preocuparse demasiado Sombra Nocturna Es una novela gloriosa. Más oscuro y más perturbador que sus libros anteriores, cuenta la historia de Eve Laing, una artista dotada contra el final de la Edad Media. Laing tuvo una infancia glamorosa como la musa de un pintor mayor, Florian Kiš, quien controló con miedo, y luego entró en una cómoda vida matrimonial con el rudo Kristof. Ahora, repentinamente consciente del paso del tiempo, deja a un lado su casa y su familia y se dedica plenamente a sus pinturas de flores. Es una novela llena de sexualidad retorcida, arte y poder, sobre lo que significa participar plenamente en la vida artística. Uno de los impulsores narrativos de la novela es la rivalidad entre Eve y un contemporáneo de la escuela de arte, Wanda Wilson, un artista conceptual que también se enredó con Kiš. El final del libro es brutal e inolvidable.

Sombra Nocturna Es notable porque el personaje de Eva es espinosa, desagradable, mala madre, esposa y abuela, vanidosa y controla fríamente a los jóvenes que manipula, como Florian una vez la manipuló. Y sin embargo, el lector todavía está motivado por ello. "Realmente me gustó escribir este personaje realmente desagradable", dice McAfee, "cuando mi propio sexismo inconsciente me hizo preguntar:" ¿Quién va a creer en este monstruo? "Entonces pensé:" Bueno, solo cambia el género y piensa en ello. Muy plausible. "¿Un monstruo de egoísmo cuyo talento les da una salida y los exime del comportamiento normal decente? Es todo artista masculino. Piensa en todas las mujeres llorando que Picasso dejó atrás. "

McAfee con su esposo, Ian McEwan, 2012.



McAfee con su esposo, Ian McEwan, 2012. Foto: Nick Harvey / WireImage

Para investigar la novela, McAfee tomó un curso de arte botánico en el Ruskin College, Oxford, y leyó "muchos libros sobre teoría del color y pigmentos". Siempre le habían gustado las flores y el arte, y el libro era una forma de acercarse a los dos. "Recuerdo haber leído algo de Ruskin donde decía que cada vez que quería saber más, escribía un libro al respecto. Fue mi manera de profundizar en el arte, la botánica, temas que siempre me han fascinado. "

McAfee llegó tarde en novelas para adultos, publicando El spoiler en 2011, justo antes de cumplir 60 años, pero escribió toda su vida, no solo periodismo (lanzó el Revisión de tutor) pero también ocho libros infantiles. Después de una educación y días de estudiantes en Glasgow que dijo que eran "locos, absolutamente salvajes", se fue a trabajar a Marvel Comics a principios de los años 70. "Compramos el catálogo posterior desde la edad de & # 39; # 50; Oro de cómic estadounidense de la década de 1950 ", dijo. “Mi trabajo consistía en editar los globos, anglicizarlos y eliminar todas las referencias en tiempos de guerra. Me encantaban los cómics cuando era niño y me encantaba trabajar en ellos. También escribió las respuestas de Stan Lee en las páginas de cartas de revistas. "Hice cartas cuando las que recibimos eran demasiado difíciles de imprimir".

Los libros de sus hijos surgieron como resultado de una tragedia personal. "Me diagnosticaron una enfermedad terminal a finales de los años 20 y en medio de toda la tormenta de emociones arremolinadas, pensé" Nunca escribiste un libro, tonto. "Tenía un muy buen amigo, todavía un muy buen amigo, Anthony Browne, el ilustrador de libros para niños. Durante mi largo período de recuperación, comenzamos a trabajar en mi primer libro para niños. Disfruté la experiencia y trabajé en varios otros juntos. Me doy cuenta de esto ahora, mirando hacia atrás, estaba escribiendo sobre los niños que no iba a tener debido a mi enfermedad ".

Conoció a McEwan en 1994, cuando lo entrevistó para el Tiempos financieros. Recientemente se divorció de su primera esposa, Penny Allen. La pareja ahora divide su tiempo entre la casa de Londres y una casa de Gloucestershire. Trabajan juntos y son los primeros en leerse. "Escribimos todos los días, principalmente", me dice McAfee. “Mantenemos el horario de oficina. Nos reunimos para almorzar. Es como un trabajo pero mucho más divertido. Menos política de oficina. "Pregunto si alguna vez es claustrofóbico, escribir con tanta proximidad". Trabajamos en estudios separados y en las primeras etapas de un trabajo de escritura, respetamos la renuencia de todos sobre lo que Más tarde, cuando estamos más seguros e inmersos en un proyecto, discutirlo por la noche o durante las caminatas es como una extensión de conversaciones enriquecedoras sobre la vida familiar ".

McAfee y McEwan se conocieron cuando ya tenían cuarenta años y habían acumulado posesiones de sus vidas separadas, incluida una gran cantidad de libros. "Tuvimos una interesante ceremonia de compromiso que derritió nuestras bibliotecas cuando nos mudamos juntos", dice ella. “Habíamos estado casados ​​por cinco años antes de vivir en la misma casa. Así que obtuvimos muchos duplicados, nos deshicimos de ellos. Fue duro Hay algunos aquí arriba, allá abajo. Se separan en ficción y no ficción. La única pieza verdaderamente alfabetizada es la historia y la biografía. Una hijastra que trabajaba en Waterstones los alfabetizó para su placer. Queremos que venga y termine todo. "

Al lado de su cama, me dice, hay "dos grandes pilas de libros". Uno de los secretos de mi mal hogar. En este momento, hay un libro para niños que teníamos cuando éramos niños, llamado Wee MacGreegor, escrito en escocés, que salí de la nostalgia. Luego está William Feaver (La vida de Lucien) Freud, el primer volumen y las memorias de Celia Paul. Celia Paul era su amante, la madre de su hijo. Un muy buen compañero. También está Mary Gaitskill Es divertido – Me encantó – y Julian Barnes Hombre con abrigo rojo. Es delicioso Es solo la capa superior de la pila. No quiero ir a Precámbrico. "

Terminamos hablando de la última obsesión de McAfee: el trabajo de Anthony Trollope. "Amo a Trollope. Todo. Hace poco leí todos los Crónicas de Barsetshire y estoy a medio camino Los pallisers. Crecí en una familia católica irlandesa-escocesa. No me interesaba la política de la Iglesia de Inglaterra. Pero yo leo El guardián Hace unos años y pensé: "Es genial. ¡Qué humanidad! "Yo soy Phineas Redux en este momento. Trollope! Lo prefiero a Dickens. "

Sombra Nocturna es publicado por Harvill Secker el 19 de marzo (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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