Anne Applebaum: Cómo mis viejos amigos allanaron el camino para Trump y Brexit | Libros


Anne Applebaum puede mirar el naufragio de la política democrática y comprenderlo con una exhaustividad que pocos escritores contemporáneos pueden igualar. Cuando se le preguntó quién envió a Gran Bretaña a la interminable crisis del Brexit, o infligió a la administración Trump en los Estados Unidos, o transformó a Polonia y Hungría en estados de un solo partido, ella no # 39; no es necesario buscar recortes de prensa. Sus amigos lo hicieron, ella responde. O más bien sus viejos amigos. Porque si ahora están avergonzados de haberla conocido alguna vez, el sentimiento es mutuo.

El último libro de Applebaum, Crepúsculo de la democracia: el fracaso de la política y el Separación de amigos, se abre a una escena que un novelista podría robar. El 31 de diciembre de 1999, Applebaum y su esposo, Radosław Sikorski, ministro de centroderecha polaco en ese momento, celebraron una fiesta. Fue una fiesta de inauguración del milenio para una mansión en el oeste de Polonia que habían ayudado a reconstruir a partir de las ruinas. La compañía de los polacos, los británicos, los estadounidenses y los rusos podría decir que habían reconstruido un mundo en ruinas. A diferencia de la mayoría de la izquierda de la época, se opusieron al Imperio soviético y jugaron un papel en la caída de una tiranía cruel y sofocante. Apoyaron los mercados libres, las elecciones libres, el estado de derecho y las democracias unidas dentro de la UE y la OTAN, porque estas causas, seguramente, eran el mejor medio para naciones para ayudar a sus pueblos a vivir mejor frente al poder, el islamismo y el cambio climático de Rusia y China.

Eran jóvenes y felices. Ganadores de historia. "Alrededor de las tres de la mañana", recuerda Applebaum, "uno de los invitados polacos más extravagantes sacó una pistola de su bolso y disparó balas al aire por pura exuberancia".

Applebaum estaba en el centro de los círculos de clientes superpuestos. Para los estadounidenses, ella era hija del establecimiento republicano. Su padre era abogado en Washington DC y ella se educó en las universidades de Yale y Oxford. Ahora sus amigos republicanos están divididos entre una minoría de principios, que saben que derrotar a Trump es la única forma de salvar la constitución estadounidense, y los demás, que, para usar una palabra que a menudo repite, "colaboraron" Tan seguramente como los europeos del este que estudió como historiadora, colaboró ​​con las fuerzas soviéticas invasoras después de 1945.

Fotos de la fiesta de la casa de Anne Applebaum

Incluso cuando era joven, se podían ver los signos del espíritu curioso que la convirtió en una gran historiadora. Fue a trabajar como periodista independiente en Europa del Este cuando todavía estaba bajo la ocupación soviética y un trabajo que era demasiado monótono y reservado para la mayoría de los periodistas jóvenes. Luego dio un paso profesional estándar y se unió al Economista. Pero era demasiado aburrido para su gusto y se mudó a Espectador a principios de la década de 1990. El estilo diletante del conservadurismo inglés la cautivó. "Estas personas no se toman en serio a sí mismas y nunca podrían hacer nada malo", pensó, mirando a Simon Heffer y sus colegas competir para ver quién podía ofrecer la mejor imitación de Enoch Powell. Conocía al filósofo conservador Roger Scruton y al escritor de discursos de Margaret Thatcher John O’Sullivan, cifras tomadas con seriedad injustificada en ese momento. Habían ayudado a los disidentes de Europa del Este a luchar contra el poder soviético en los años 80 y parecían creer en la democracia. ¿Por qué ella lo dudaría? ¿Cómo podía prever que Scruton y O & # 39; Sullivan aceptarían algún día los honores de Viktor Orbán, cuando estableció una dictadura en Hungría, cuyas elecciones fueron manipuladas y el poder judicial y los medios de comunicación controlados por el & # 39; El estado ya no está tan lejos del partido único del Estado comunista.

Cómo era la vida en un buen inglés en ese momento, pregunté en un llamado por su encierro polaco en esta mansión restaurada en el campo entre Varsovia y la frontera alemana. "Fue divertido", dijo.

No es ahora

Su esposo conocía a Boris Johnson. Ambos eran miembros del Bullingdon Club en Oxford. Ella asumió que era tan internacionalista liberal como Sikorski. Cuando la pareja se reunió con Johnson para cenar en 2014, ella notó su pereza y "narcisismo devorador", así como el innegable carisma que era seducir y luego arruinar su país. En ese momento, Johnson parecía comprensivo. Estaba alarmado por el desafío global de la democracia, les dijo, y quería defender "la cultura de libertad, apertura y tolerancia". Hicieron preguntas sobre Europa. "Nadie quiere irse seriamente de la UE", respondió, lo cual era bastante cierto porque Johnson tuvo que demostrarlo cuando salió a tomar el Brexit.

En cuanto a la fiesta polaca, conocían a Applebaum como un amigo que había coescrito un libro de cocina polaco y publicado historias sobre el comunismo, que nunca ha olvidado a sus víctimas.

Hoy, ella es una figura herética de derecha en Europa y América. Muchos de sus invitados dañarían sus carreras si confesaran a sus nuevos amos que una vez habían partido el pan en su mesa.





Anne Applebaum con su esposo, Radosław Sikorski.



Anne Applebaum con su esposo, Radosław Sikorski. Fotografía: Wojciech Stróżyk / Rex / Shutterstock

Los herejes son los mejores escritores. Entienden un movimiento mejor que los extraños y pueden relacionar sus fallas porque los han visto de cerca. Las religiones pueden tolerar a los paganos. Son simples incrédulos que nunca han conocido el camino, la verdad y la luz. El hereje tiene las ventajas del comerciante nacional. Ella puede usar su conocimiento para denunciar y traicionar a los fieles. Sin embargo, una pregunta aún está pendiente: ¿quién traiciona a quién? Aunque Applebaum dejó la derecha y dejó de votar por conservadores en Gran Bretaña en 2015 y republicanos en los Estados Unidos en 2008, puede demostrar de manera convincente que la derecha la traicionó.

En persona, Applebaum combina una concentración intensa con un placer exuberante en la locura humana. Puedes estar en medio de una conversación seriamente mortal y de repente sonreirá cuando el recuerdo de la hipocresía o la estupidez incomprensible de un político la golpee. A medida que la crisis occidental se profundiza, la intensidad ha llegado a dominar su escritura a medida que proporciona la información que necesita con urgencia.

Puede leer miles de debates sobre las "causas fundamentales" de lo que insidiosamente llamamos "populismo". No todos los estudios universitarios están equivocados, aunque muchos de ellos son extrañamente parciales. La izquierda afirma que la austeridad y la desigualdad causaron Brexit y Trump, lo que demuestra que siempre habían tenido razón en oponerse a la austeridad y la desigualdad. Los buenos reproches han despertado la política y la inmigración excesiva, y nuevamente, se puede escuchar la satisfacción en la explicación.

Applebaum ofrece una solución tardía. Ella conoce al personal detrás de la política. Ella entiende que la contrarrevolución nacionalista simplemente no sucedió. Políticos hambrientos de funciones, plutócratas que quieren que el mundo obedezca sus órdenes, periodistas de segunda categoría que buscan una oportunidad de reconocimiento después de años de oscuridad y la diversión de Twitter y mafiosos falsos de un sádico para humillar a sus oponentes, causas impulsadas que los satisfarían.

Applebaum dejó escapar un sollozo que debe haberse escuchado durante millas alrededor de su casa polaca cuando mencioné la redacción pro-Brexit del periodista y autor David Goodhart de que estamos experimentando un levantamiento de "personas de algún lugar" contra "gente de ninguna parte", una variante moderna de las antiguas condenas comunistas de los "cosmopolitas sin raíces", por cierto. Es una guerra de una parte de la élite contra otra parte de la élite, dice ella. Brexit fue un proyecto de élite. "El juego era lograr que todos lo aceptaran". ¿Todos los conservadores del sur que votaron por él entre las masas oprimidas? "¿Y quién crees que financió la campaña?"





Dwór Chobielin



Dwór Chobielin, la casa Applebaum y su esposo ayudaron a reconstruir las ruinas, simbolizaron su optimismo sobre una nueva sociedad postsoviética. Fotografía: Piotr Malecki

También desconfía de la opinión común de que los partidarios de Trump, por ejemplo, son conformistas, a quienes se les ha lavado el cerebro en línea o a través de Fox News. Pueden estar en alguna parte ahora, pero el lavado de cerebro no explica cómo comienzan los movimientos populistas. Sus líderes no vinieron de pequeños pueblos llenos de tiendas abandonadas y calles drogadas. Eran metropolitanos, graduados de Oxford en el caso de Johnson y Dominic Cummings. Los hombres y mujeres que Applebaum conocía no eran drones leales, sino que estaban llenos de agitación oscura. Ahora pueden pretender ser las posiciones del pueblo, pero pertenecían a la élite intelectual y educada dispuesta a librar una guerra contra el resto de la élite intelectual y educada.

Los activistas populistas son extranjeros solo en la medida en que se sienten insuficientemente recompensados. Y sus oponentes nunca deben subestimar lo que su vanidad despiadada puede hacer que hagan.

Una de las amigas polacas más cercanas de Applebaum, la madrina de uno de sus hijos y una invitada de la fiesta de 1999, le dio el ejemplo más sorprendente. Ya no es una figura cómoda pero oscura para convertirse en una famosa anfitriona de Varsovia y una confidente de los nuevos líderes polacos. Informó de su separación y abrió sus perspectivas con una llamada a Applebaum unos días después del accidente aéreo de Smolensk en abril de 2010. Le hizo saber que estaba adoptando una teoría de conspiración que lo haría imposible. Cualquier amistad futura.

Los extraterrestres deben respirar profundamente antes de tratar de entenderlo. Entre los muertos se encontraba Lech Kaczyński, el presidente de Polonia, que controlaba el partido populista de derecho y justicia populista con su hermano gemelo Jarosław Kaczyński. El partido creció hasta dominar la política polaca y los llamados tribunales independientes, los medios y el servicio civil. La grabadora de vuelo mostró que el piloto había entrado demasiado bajo en la espesa niebla, y ese fue el final. Jarosław Kaczyński y sus subordinados insisten en que los rusos estaban detrás del accidente, o que los rivales políticos en Varsovia, incluido el esposo de Applebaum, autorizaron al presidente a volar en un avión defectuoso, o que ; fue un asesinato. Repetir la mentira fue el precio de admisión a los círculos gobernantes de Derecho y Justicia y los trabajos del sector público que controlaban. Como Applebaum señaló en el atlántico revista: "A veces, el objetivo no es hacer que la gente crea una mentira, es hacer que la gente tema al mentiroso". Reconozca el poder del mentiroso y su carrera despega sin la necesidad de tomar exámenes o mostrar un nivel básico de habilidad.





Lech Kaczyński y Jaroslaw Kaczyński en 2005.



Lech Kaczyński y Jaroslaw Kaczyński en 2005. Fotografía: Ludmila Mitrega / AFP / Getty Images

Otros amigos del partido han demostrado su lealtad al nuevo orden al promover teorías de conspiración antisemitas. Cuanto más oscuras se volvían sus fantasías, más tiempo en el aire tenían las emisoras estatales polacas. "No habían sufrido ni se habían quedado atrás", dijo Applebaum. Sin embargo, afortunadamente trabajaron para sitios de propaganda dirigidos a su familia. Porque está casada con un opositor político de la ley y la justicia, y porque escribe artículos críticos en la prensa internacional, Applebaum, que no había enfrentado el racismo en Polonia hasta A su llegada al poder de la ley y la justicia, fue transformado por las criaturas del régimen en clandestino. Coordinador judío de "actividad antipolaca".

Una vez creí que nunca deberías dejar que la política destruyera una amistad. Pero esta máxima depende del hecho de que la política no se convierte en peligro para usted y sus seres queridos. Applebaum no podía seguir siendo amiga de mujeres que no protestaban porque el estado que apoyaban era para ella y su esposo.

El mundo anglosajón no es tan diferente de Polonia y Hungría. Gran Bretaña trató a Covid-19 de manera tan desastrosa porque solo los cuerpos serviles, listos para fingir que un Brexit sin acuerdo no dañaría al país, podrían ser admitidos en el gabinete de Boris Johnson. Mientras Johnson politiza el sector público, mostrar "miedo al mentiroso" también parece ser la mejor manera de conseguir un trabajo en los primeros puestos del servicio público. Los republicanos estadounidenses han tenido que aceptar todas las mentiras que Trump ha contado desde sus insultos contra Barack Obama. Cuando se trata de romper amistades, los judíos británicos rompieron la suya al ver a los amigos laboristas animar a Jeremy Corbyn y decirse a sí mismos: "Si algún día vinieran por mí y mi familia, ustedes se pondrían de pie, no. 39; ¿no es así?

El profesionalismo es una explicación demasiado obvia para vender, y Applebaum es un historiador demasiado bueno para ofrecerlo. Del mismo modo, la intolerancia y los prejuicios raciales por sí solos nunca han sido suficientes para mantener a los amigos alejados de la democracia liberal. Entre los conocidos de Applebaum se encuentra una de las mayores animadoras de Orbán. Ella tiene un hijo gay, pero eso no le impidió casarse con la causa de una dieta homofóbica. Laura Ingraham, presentadora de Fox News, se ha convertido en uno de los primeros partidarios de Trump, a pesar del hecho de que adoptó a tres niños inmigrantes.

En lugar de comprender las explicaciones estándar, Applebaum entiende que una sociedad basada en el mérito puede parecer correcta si quieres vivir en un país dirigido por personas talentosas. Pero, ¿y si no tienes talento? Desde la década de 1950, los críticos de la meritocracia se han vuelto tan comunes que se han convertido en clichés. Ninguno de los que he leído o escrito se detiene para examinar cómo los estados de un solo partido representan a la sociedad antiterrorista en su forma más pura. Entre sus amigos que se han convertido en sirvientes de movimientos autoritarios, Applebaum ve las consecuencias de la sed de estatus entre hombres y mujeres irritados, que creen que el viejo mundo nunca les dio su merecido.

Fueron privilegiados por los estándares normales, pero no tan privilegiados como pensaban. Hablando con Applebaum, imaginé un gobierno británico aboliendo la libertad de prensa y la independencia del poder judicial y el servicio civil. No dudé por un momento que habría miles de periodistas, locutores, abogados y administradores mediocres que felizmente trabajarían para el nuevo régimen si lo hiciera. se entregó a su vanidad al darles los trabajos que nunca podrían haber tomado por mérito. Hannah Arendt escribió sobre comunistas y fascistas que reemplazaron "talentos de primer nivel" por "sartenes e idiotas cuya falta de inteligencia y creatividad" era la mejor garantía de su lealtad. . Tal vez estaba hablando de Polonia, Gran Bretaña y América contemporáneas.

"Dadas las condiciones adecuadas, cualquier sociedad puede volverse contra la democracia", dice Applebaum, y explica por qué mejor que cualquier otro escritor moderno que conozca. Las consecuencias políticas de la vanidad ofendida: ¿por qué no soy más importante? ¿Por qué la BBC nunca llama? – Un sentimiento de desesperanza es vital. Si crees, como la derecha estadounidense, que los enemigos impíos quieren destruir tu país cristiano y probar su maldad al no darte las recompensas que mereces, o pensar, como Polluton y el Telégrafo multitud de la década de 1990, que la cultura y la historia inglesa se tiran a la basura, y que te tiras con ella, o estás de acuerdo con los partidarios de los nuevos tiranos de Europa de Europa Es que una élite liberal está conspirando para extinguir su cultura importando inmigrantes musulmanes y mostrando desprecio por todo lo que es decente burlándose de usted, entonces cualquier cerdo hará el truco siempre que Él puede detenerlo. Pagarás cualquier precio y abandonarás cualquier principio en la lucha contra un enemigo demoníaco.

Si no lo había visto venir, le pregunto. ¿No debería haberse dado cuenta de que el mundo en el que vivía incluía jefes, que la rechazarían a ella y a todo lo que ella creía? En general, en lugar de soplar, soplar e intentar fingir que nunca se ha equivocado, se ríe y admite que probablemente debería haberle hecho preguntas más difíciles antes. viejos amigos.

Los lectores deberían estar contentos de que haya esperado su tiempo. Applebaum puede llevar una vela a la oscuridad de la derecha populista precisamente porque ha permanecido bien durante tanto tiempo. Ella no sabe si puede ser golpeada. Ella es periodista y no es una suposición. Pero sé que si quieres pelear, su escritura es un arsenal que almacena las armas más afiladas a la mano.