Antes de Trump: la verdadera historia de las noticias falsas | libros


laMientras el Reino Unido se prepara para una nueva elección general, los gigantes de las redes sociales han adoptado un enfoque opuesto al problema de las campañas deshonestas. Twitter ha prohibido totalmente los anuncios políticos, mientras que Facebook les permitirá con calma difundir mentiras. De hecho, a menudo se supone que la era de Trump y Brexit anuncia algo nuevo: la supremacía política de la mentira absoluta, la fabricación cínica, la viralidad infernal de las noticias falsas. Pero las viejas palabras enterradas en las capas geológicas del idioma inglés nos dicen exactamente lo contrario, que los hechos inventados y los jactanciosos correctores siempre han estado con nosotros. Excavar y pulir estos fósiles puede ser un pequeño consuelo, al tiempo que proporciona recursos para la resistencia expresiva a las omnishambles en curso.

El mes pasado, la Comisión Europea acogió con cautela algunos informes de autoevaluación de Facebook, Twitter, Google, Microsoft y Mozilla bajo el paraguas de su código de prácticas sobre información errónea, mientras que lamentablemente señaló que "la propaganda automatizada a gran escala y la desinformación persisten". La palabra "desinformación", probablemente derivada del ruso dezinformacija – deriva de los primeros años de la Guerra Fría y significa apropiadamente sembrar mentiras entre sus enemigos para confundirlos sobre sus habilidades o intenciones. Pero el término más general "desinformación" – difundir mentiras – existe desde fines del siglo XVI. Samuel Johnson, escritor del Rey de Prusia en 1756, declaró que su sujeto "declara con extremo ardor contra el uso de la tortura y, por una cierta desinformación, reprocha a los ingleses que lo preserven".

La era de la post-verdad, de hecho, se extiende tanto como lo desee, nunca ha habido una era dorada de la transparencia. La omnipresencia de las noticias falsas y la desinformación científica ya era un problema grave para los grandes pensadores del Renacimiento. En su Novum Organum (1620), el filósofo de la naturaleza, Francis Bacon, describe por primera vez el fenómeno psicológico que subyace en gran parte de nuestra preocupación moderna por la confianza y la verdad, mucho más tarde conocido como " sesgo de confirmación ". Nuestra mente, señala, tiende a dar más peso a los resultados "afirmativos" (o positivos) que a los negativos, por lo que es probable que una persona "se apodere de todo con entusiasmo". tan delgado como es, lo que apoya su teoría; pero cuestionaremos, o ignoraremos, los hechos mucho más poderosos que lo derrocan ". En su libro, Bacon examina los factores que distraen la mente de las personas, incluidas las nociones equivocadas de mala filosofía y ciencia. , varios "sistemas en boga" y un lenguaje inexacto: "La elección de palabras malas e impropias es un obstáculo maravilloso para la comprensión".

Tal obstrucción de la comprensión es a menudo, por supuesto, deliberada. Un líder político puede difundir información falsa sobre los extranjeros para ser comparado mejor. Otros ocupantes de altos cargos podrían acostumbrarse tanto a decir mentiras serias e insignificantes que merecerían el magnífico título antiguo de "taradiddler". El nombre "taradiddle", por la mentira misma, está atestiguado desde 1796, en el libro de Grose. Diccionario clásico de la lengua vulgar, donde se define como "un error, una falsedad" – tal vez de "diddle" que significa hacer trampa, con la exclamación "tara!" grabada en el frente. En 1885, el biólogo inglés Thomas Henry Huxley, apodado "Darwin Bulldog", defendió la selección natural, escribió a un amigo: "Todos nos dijeron que haría mucho frío y, como d & # 39; de costumbre, todos hablaban de taradiddles.

Los políticos también pueden estar inclinados a difundir información errónea si les gusta hablar sobre temas sobre los que no tienen experiencia. Esto, por supuesto, es un defecto humano reconocido desde hace mucho tiempo, para el cual la palabra más satisfactoria es "ultracrepidarian": alguien que excede las habilidades de su experiencia. Aparece por primera vez en una carta de William Hazlitt, aunque una versión anterior, "ultra-crepitast", se registró en 1640. Este término podría aplicarse útilmente hoy a los presidentes que afirman "en saber más sobre drones que nadie ", así como sobre todo tipo de celebridades de medios y hacks bajos.

Donald Trump grita después de los medios cuando regresa a la Casa Blanca



¿Taradiddles ficticios? … Donald Trump grita después de la prensa cuando regresa a la Casa Blanca. Una fotografía: Win McNamee / Getty Images

Una forma plausible y una confianza en la palabra pueden dar peso a las declaraciones falsas, o, digamos noblemente, "falsas". Lo que es falso, curiosamente, no es un hecho. Las dos palabras finalmente derivan del latín facere, do o do, pero aunque sea un hecho (latín memoria) es algo hecho, ficticio (latín facticius) es algo "hecho", fabricado o artificial, y por lo tanto, en inglés, a menudo engañoso, falso o poco auténtico. Quizás, así como la palabra "verdad" de Stephen Colbert significa la calidad de aparecer pero no ser realmente cierto, podríamos usar el término "ficticio" para referirnos a la cualidad que parece tener, pero no realmente, nada para ver con los hechos.

Como el tocino Novum OrganumLa palabra "ficticio" (registrada por primera vez en 1624) proviene de una era mucho más antigua de preocupaciones sobre la fiabilidad de la información. En 1646, el médico y filósofo Thomas Browne publicó su Pseudodoxia Epidemica, un título que podría traducirse tópicamente por "Una epidemia de noticias falsas", sobre los "errores vulgares" y las supersticiones del siglo. "Saltimbancoes, Quacksalvers y Charlatans" se encuentran entre la galería de agentes malintencionados de información errónea. Este es el primer uso registrado de la palabra "saltimbanco" en inglés, que significa "un charlatán viajero que vende drogas y medicamentos" (DEO). La palabra deriva del español saltinbanco, que proviene de la frase italiana saltare en banco: salta en un banco, como lo haría el curandero en la calle para atraer a una audiencia. (Afortunadamente, mountebank significa exactamente lo mismo, formado a partir de italiano monta en banco.)

Los Saltimbancos no serían un problema si las personas pudieran resistir sus falsas promesas, pero el hecho de que fuera difícil también fue un fenómeno discutido seriamente hace 400 años. Una "espiga" es un pez pequeño (Gobio fluviatilis), que tiene "un sabor agradable", se registró en 1620, y que los pescadores suelen utilizar como cebo para capturar peces más grandes. Este no es el pez más inteligente; De hecho, tenga en cuenta un manual de caballeros del siglo XVII, los sementales "son peces que muerden con impaciencia y son los más rápidamente engañados". Es por eso que un "semental", desde el comienzo de la era moderna, también podría ser una persona crédulo y crédulo. En la importante historia escéptica de Reginald Scott sobre la supuesta magia oscura, El descubrimiento de la brujería. (1584), el autor describe la práctica de insertar agujas en una figura de cera de alguien a quien se quiere lastimar, y él juzga: "No les dolería, si eso era para hacer tontos y atrapar gudgins ". sectas y charlatanes hasta nuestros días. En principio, Internet debería facilitar la refutación de la información errónea, pero en la práctica es difícil ponerlo en práctica cuando uno se pone en la piel del fuego cada vez que mira un teléfono inteligente. De hecho, Internet es realmente el banco imaginable más grande en el que los actuales saltimbancos tienen que saltar para pescar sus sementales.

El mundo en línea también es un terreno fértil para las ideas de zombis: nociones muy discutidas, como la trama de la Tierra Plana o la idea de que la vacuna MMR causa autismo, que son los muertos vivientes del intercambio intelectual . Pero este tampoco es un fenómeno nuevo, como lo demuestra la historia de la palabra "mumpsimus" en el sentido de que "una persona se adhiere tercamente a las viejas costumbres a pesar de la evidencia obvia de su error" (DEO). El erudito del Renacimiento, Erasmo, también cuenta la historia de su origen: había una vez un sacerdote analfabeto inglés que había sido reprendido por leer "quod men mumpsimus"En la misa latina cuando debería haber dicho"Quod Miner Sumpsimus"(Literalmente," lo que recibimos verbalmente "). El sacerdote respondió heroicamente: "No cambiaré mi viejo mumpsimus por tu nuevo smpsimus". Y tampoco todos lo harán hoy.

Pero desde hace tiempo se reconoce que esto no es necesariamente su culpa, como lo demuestra la antigua palabra útil "fallax" de 1530. Ahora, los diccionarios le dirán que "fallax" es simplemente una forma obsoleta de la palabra "error". Pero el significado especial de la primera es algo particularmente probable que induzca a error, o sea creado deliberadamente para hacerlo. En su diccionario de 1656, GlossographiaThomas Blount define una fallax como "algo que puede engañar", y es este sentimiento de una poderosa trampa para los incautos lo que parece vale la pena preservar, siempre y cuando el aumento deliberado de la fallax por el poder continúa

Puede que no sea vergonzoso ser una víctima de fallax, pero algunas personas que están sujetas a mumpsimus u otra muy bien pueden ser del tipo "secuencial" en general: desde 1653, un adjetivo para un compañero incondicional, un esclavo esclavo de una persona o una escuela de pensamiento. Se deriva del latín judicial, un experto y también se puede usar con bestias controlables u objetos tratables, aunque su significado psicológico todavía parece más relevante. El poeta y dramaturgo James Thomson definió al filósofo como opuesto a la multitud secuencial en su "verano: un poema" (1730): "La mirada vulgar; la sorpresa es su alegría / Y su fe mística, ¡una encantadora bandada secuencial! / Pero la filosofía escrupulosa mira profundamente, / Con un ojo penetrante, en la causa latente; / Ella no puede tragar lo que no ve.

Mientras todavía nos estamos preparando para Trump y Brexit en 2020, la identificación de cualquier colección moderna de personas que se pueda pensar en constituir una "bandada secuencial" se deja aquí como un ejercicio para el lector.

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