Antigone Rising de Helen Morales critica: los mitos griegos se vuelven subversivos | Libros

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No es tu libro habitual "Por qué los clásicos son cruciales". Helen Morales ha producido un relato apasionado y profundamente sentido de cómo los mitos han fortalecido las historias más dañinas del control social, o se han desbloqueado para ayudar a levantarlos. Es un libro lleno de bolsos de por vida, pero sigue siendo claro, accesible y muy personal. Lleva a los clásicos al ámbito del activismo climático, la política racial, la identidad de género, la imagen corporal y #MeToo (o #metu, como Morales l & # 39; 39; dicho, en un título de capítulo).

Delgado, impactante y galvanizado, Antising Rising trae el tipo de desafío y visión que hizo Mujeres y poder, por el ex colega de la autora Mary Beard, un éxito tan popular, pero en su sabor y su política, hay mucho más radical californiano: Morales es profesor de estudios helénicos en el & rsquo; Universidad de California Santa Bárbara: que el realista de Cambridge.

El subtítulo es "El poder subversivo de los mitos antiguos". Morales escribe no solo sobre historias de la mitología como tal, sino también sobre los mitos que el mundo moderno ha creado a partir de textos clásicos. Un pasaje, por ejemplo, trata la huelga sexual como una herramienta para la resistencia. Esta idea a menudo se identifica como derivada de la comedia de Aristófanes Lisístrata, en el que las mujeres en la Grecia devastada por la guerra deciden rechazar el sexo con sus hombres hasta que se establezca la paz.

Pero la obra, interpretada por un elenco masculino ante una audiencia (probablemente) en gran parte masculina, es una fantasía cómica, no una llamada feminista a las armas. La activista Leymah Gbowee fue etiquetada como "Lisistrata de Liberia" después de que la prensa occidental se dio cuenta del hecho de que el movimiento de mujeres en Liberia había organizado tal huelga en sus esfuerzos por poner fin a la guerra civil en 2002. En De hecho, como señaló el premio Nobel en sus memorias, citadas aquí por Morales: "La verdad es que las mejores armas del movimiento de mujeres de Liberia fueron la claridad moral, la persistencia y la paciencia". La huelga sexual, aunque cautivadora, fue una pequeña parte de la lucha. Describir la protesta de las mujeres liberianas en términos de Aristófanes es, según Morales, inútil: "un espejo distorsionador que reduce a las mujeres a sus cuerpos y una acción política compleja a la excitación". Cuando conoció a Gbowee, Morales le preguntó qué pensaba de la obra y las comparaciones hechas en la prensa. "Ella no dijo nada, pero me dio una larga mirada de absoluto desprecio".

Demasiado para la creación paralela de perezosos, para colocar acciones complejas en un marco de enlace clásico. No obstante, como escribe Morales, las lecturas creativas, si no las lecturas incorrectas, de textos e historias clásicas pueden ser extremadamente generativas. En el siglo XIX, los hombres homosexuales a menudo se veían reflejados en la literatura griega. No importaba que el contexto social en el que operaba el deseo en la Atenas clásica fuera un mundo distante del suyo. Lo que importaba era que había diferentes formas de pensar sobre el amor de lo que se decía que era correcto y natural, y que la fuente de estas diferentes formas de pensar era el mundo. clásico, con su inmensa capital cultural.

Del mismo modo, los mitos que tratan sobre un cambio de sexo se revelan hoy intrigantes, a pesar del hecho de que historias como la del profeta Tiresias (que se convirtió en mujer durante varios años) y Caenis / Caeneus (que pidió convertirse en hombre después de ser violado por el dios Neptuno), a menudo se debe leer contra el texto si se considera que afirman la experiencia trans. Morales muestra cómo la novela de Ali Smith Chica conoce chico, su magnífica reescritura del mito de Iphis e Ianthe (en el que el primero se convierte en hombre), se abre y juega con Ovidio Metamorfosis de manera afectiva e irreverente, lúdica y crítica.

Los errores creativos de lectura y las subversiones deliberadas son en realidad el corazón de la tradición clásica en el sentido de que los griegos y los romanos lo hicieron todo el tiempo. La esencia de la mitología clásica es su mutabilidad; Los mitos no tienen versiones canónicas. Siempre han existido para activarse, al ser releídos y reutilizados por escritores y lectores. Hubo varias versiones de la historia de Medea, por ejemplo. En muchos de ellos, la princesa de Colchian no mató a sus hijos, aunque este asesinato es, para los lectores del mundo moderno, una parte indeleble de su cuenta debido a la brillantez y popularidad de la obra. de Eurípides Medea.

Eurípides también escribió Helene, en el que la cara que lanzó mil naves era en realidad un fantasma hecho de nubes creadas por los dioses. En esta versión, la verdadera Helen asiste a la Guerra de Egipto. Que esta historia es radicalmente diferente de lo que la mayoría de la gente siempre ha entendido como la historia de la Guerra de Troya no es menos un mito griego.

Muchos mitos griegos son, francamente, misóginos y deprimentes. Tendrá dificultades para encontrar un paradigma positivo para una suegra, por ejemplo. Haga su elección: ¿qué pasa con Ino, que le aconsejó a su esposo que sacrificara a los hijos del primer matrimonio de su esposo con Zeus? (Los niños, Phrixus y Helle, volaron en un carnero dorado, aunque Helle cayó al mar, dando su nombre a Hellespont.) ¿O prefieres a Phaedra, que codició a su hijastra? hijo Hipólito, entonces, después de ser rechazado, ¿lo acusó falsamente de violación? Esto, por supuesto, es un mito particularmente dañino, ya que ayuda a reforzar la suposición perniciosa de que no se puede confiar en las mujeres con la violación. Hay poca idea de hermandad, de solidaridad femenina, en la mitología griega: los pares de hermanas literales, Electra y Chrysothemis, Antigone e Ismene, a menudo se formulan en oposición entre sí. otro, los poderosos y los poderosos contra los débiles y sumisos.





Tara Fitzgerald en Sophocles’s Antigone.



Tara Fitzgerald en Sófocles
Antígona. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Antígona, la princesa mítica de Tebas que desafió la ley de no darle a su hermano un entierro apropiado, es un personaje que a menudo ha sido malinterpretado creativamente para proporcionar un modelo para el activismo femenino. La moral, sin embargo, también muestra la importancia de volver al texto y cuidar sus matices. La obra de Sófocles nos muestra que el rechazo de Antígona a la oferta de solidaridad de su hermana, que todavía prefiere "yo" a "nosotros", la convierte en un ejemplo delicado para los activistas inclusivos de hoy. Lo que no debería socavar la resonancia del personaje: como señala Morales, el espíritu de Antígona, de la manera más positiva posible, vive en Greta Thunberg y Malala Yousafzai.

La larga historia de los clásicos lo ha visto cooptar en muchas causas, izquierda y derecha, pero ha sido muy perjudicial como parte de una estructura de pensamiento que sustenta el imperialismo. Europeo. Incluso el mármol blanco brillante de estatuas antiguas, que ahora sabemos que originalmente fueron pintadas en colores brillantes, se sabe que refuerza los ideales blancos de la belleza; Estas estatuas de mármol cubierto de nieve todavía se utilizan para promover la supremacía blanca.

Para algunos, esta historia condena a los clásicos. Sin embargo, Morales muestra cómo es posible sacar a los clásicos de este marco dañino, de hecho, cómo sucede a nuestro alrededor. Una sección particularmente edificante se refiere a los usos del Louvre por los Carters (Beyoncé y Jay-Z) como una magnífica escena para su video para el sencillo "Apeshit". Beyoncé bailó gloriosamente frente a la Nike de Samotracia, la gran escultura helenística alada que se encuentra en la parte superior de la escalera más imponente del Louvre. Nike es griego para la victoria, y la adquisición de Beyoncé y Jay-Z de este templo del arte occidental ha triunfado. Como escribe Morales, en un momento el video muestra a jóvenes negros que se arrodillan, insinuando las manifestaciones de la Liga Nacional de Fútbol contra los asesinatos policiales de hombres negros desarmados en los Estados Unidos. -Unido. Inmediatamente antes, viene una foto de una copia romana de una famosa escultura griega del dios Hermes, en una pose similar con las rodillas dobladas.

¿Cooptar a Hermès para luchar contra el racismo? ¿Porque no? Como muestra Morales, a pesar del hecho de que los mitos se han utilizado a menudo como un medio de represión, solo esperan ser reutilizados como fuerzas de liberación.

Antigone Rising: el poder subversivo de los mitos antiguos es publicado por Wildfire (PVP £ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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