Antisocial: cómo los extremistas en línea rompieron América Por Andrew Marantz – Journal | libros


landrew Marantz es editor de la neoyorquinoy una muy buena Ha escrito muchas cosas interesantes sobre la industria de la tecnología en los últimos años. Una mañana de 2016, estaba en su oficina para explorar "una parte particularmente mala de la maleza de las redes sociales", cuando el editor de la revista David Remnick entró, miró la pantalla y preguntó : "¿Qué es esto?" Marantz le dijo que se sentara y mirara.

Repitió algunas de las búsquedas en Facebook que había hecho, revelando memes tóxicos y mensajes de propaganda y leyendo las estadísticas de "compromiso" a continuación: 5,000 acciones aquí, 15,000 "i & # 39; le gusta allí. Luego subió el neoyorquinoLa página de Facebook de. Una pieza histórica reciente ha obtenido solo 87 acciones; La obra de Remnick sobre Aretha Franklin tuvo aún menos: 78 acciones. Etcétera "Entiendo", dijo el editor. "Este no es un buen presagio, pero ¿dónde está la historia?" Marantz continuó, explorando el laberinto de propaganda pro-Trump y memes virales. "¿Y si pudiera encontrar a las personas que venden estas cosas?" Él ha preguntado. "Podría ser una historia", dijo Remnick.

Tenía razón, y este libro cuenta esta historia. Para encontrarlo, Marantz frecuentaba algunos de los círculos más desagradables de la "alt-right" estadounidense, conoció algunos de los virtuosos de la desinformación y la disrupción, se unió a una startup especializada en la explotación de la "viralidad" en línea, y reflexionó sobre la historia reciente de las redes sociales y su monetización y amplificación del odio, el supremacismo blanco y la desinformación. Sus conclusiones no tranquilizan a nadie que considere una esfera pública funcional y un poder mediático responsable como requisitos previos para la democracia.

Lee Atwater, "el Paganini del silbato político moderno", con George Bush en 1986



Lee Atwater, "El Paganini del silbato político moderno", con George Bush en 1986. Foto: Cynthia Johnson / The LIFE Images Collection a través de Getty Images

Al comienzo del libro, Marantz observa que "Trump parecía estar aprovechando fuentes oscuras de energía que no se habían observado previamente en el universo del electorado estadounidense". Esta supuesta invisibilidad depende más bien de la amnesia histórica. El supremacismo blanco que se manifestó en 2016 tiene una larga historia, y no solo en el extremo sur. El mismo Marantz remonta sus antecedentes a Lee Atwater, "el Paganini del silbato político moderno", que trabajó para Saint Ronald Reagan y fue subdirector de su campaña de reelección. Atwater popularizó la "estrategia del sur" del racismo codificado dirigido a los votantes blancos en el extremo sur que convirtió a muchos de ellos de demócratas a republicanos. (Luego se unió a la firma de cabildeo cofundada por Paul Manafort y Roger Stone, nombres que se han vuelto familiares desde 2016.) El director de comunicaciones de Reagan fue Pat Buchanan, quien desarrolló "América de América". primero "de un plan elaborado por Charles Lindbergh y sus colegas admiradores nazis en la década de 1940. ¿Y el lema de la campaña de Reagan? "Hagamos que Estados Unidos sea aún más hermoso".

Siempre ha habido una oscura corriente subterránea de supremacismo blanco en ciertas áreas de la cultura estadounidense. Se ha mantenido fuera de la vista pública durante décadas por los guardianes editoriales del antiguo ecosistema de medios. Pero una vez que llegó Internet, una sofisticada cultura en línea de teóricos de la conspiración, racistas y otros descontentos maliciosos floreció en el ciberespacio. Pero permaneció bajo el radar hasta que un teórico de la conspiración totalmente pagado ganó la nominación republicana. La candidatura y la campaña de Trump tuvieron el efecto de "integrar" lo que antes estaba en gran medida oculto. En ese momento, el público inocente comenzó a ver y experimentar lo que Marantz había observado de cerca, a saber, las notables habilidades de los "edgelords" extremistas para armar YouTube, Twitter y Facebook con fines destructivos.

Una de las cosas más deprimentes de 2016 fue la aparente incapacidad del periodismo estadounidense para hacer frente a esta contaminación en la esfera pública. Esto se debió en parte al hecho de que estaban paralizados por sus estándares profesionales. No siempre es posible ser imparcial y honesto. "El hecho claro", escribió Marantz en un momento, "fue que la derecha alternativa era un movimiento racista lleno de piel de gallina y mentirosos". Si el estilo de casa de un periódico no permitía que sus periodistas lo dijeran, entonces el estilo de casa impedía que sus periodistas dijeran la verdad. "El dominio de Twitter de Trump lideró la agenda diaria de noticias, seguido fielmente por los principales medios de comunicación, como los beagles que siguen una pista en vivo. Y su uso de la metáfora de" noticias falsas "fue magistral : un recordatorio de por qué, como señala Marantz, Lügenpresse – "mentira" – fue también el epíteto favorito de Joseph Goebbels.

Al final de este libro absorbente e inquietante, nos quedan dos preguntas delicadas. La primera es si la tecnología digital es controlada y desplegada por un pequeño número de compañías tecnológicas no reguladas que cosechan los beneficios de la monetización del "compromiso del usuario" (un término cortés para priorizar la desinformación y la desinformación). , mentiras, indignación y tonterías) – ahora constituye una existencia existencial que amenaza la democracia liberal. Y si la respuesta es sí, ¿haremos algo antes de que sea demasiado tarde? En segundo lugar, ¿el antiguo ecosistema mediático, con sus guardianes elitistas, control editorial, prejuicio político y otros defectos, era realmente peor de lo que hemos adquirido? O, según Winston Churchill, ¿era el peor sistema aparte de todos los demás?

Antisocial: cómo los extremistas en línea han destrozado a Estados Unidos por Andrew Marantz es publicado por Picador (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15