Apeirogon por el crítico de Colum McCann: una obra maestra bellamente observada | libros


yoEn su discurso de aceptación de Jerusalén en 1985, Milan Kundera habló de la capacidad de la novela para trascender los binarios, utilizando Anna Karenina para ilustrar su punto. "La novela es el paraíso imaginario de los individuos", dijo. "Es la tierra donde nadie tiene la verdad, ni Anna ni Karenin, pero donde todos tienen derecho a ser entendidos, tanto Anna como Karenin". En la era de la certeza, la novela es el hogar de la duda, la ambigüedad, las verdades múltiples.

Colum McCann escribió algo que él llama una "novela híbrida", en la cual la mutabilidad de la forma, su posición en ambos lados y ninguna, se usa para responder a posiciones bien establecidas en el Medio Oriente. El título se toma prestado del término matemático para un objeto con un "número de lados infinitamente visible", una forma que sirve como modelo para una nueva forma de pensar sobre un conflicto que a menudo se reduce a posiciones simples y opuestas.

Es un momento extraño para una novela tan cálida como apeirógono. Parece que la situación en el Medio Oriente sigue siendo un reflejo de su edad. En la optimista década de 1990, tuvimos los Acuerdos de Oslo y la sensación real de que se podía encontrar una solución al conflicto a través del canal diplomático. Ahora, cada campamento se ha retirado al aislamiento beligerante, Donald Trump aviva alegremente las llamas de la discordia. Pero ese puede ser el punto: la desesperanza de la situación ha generado una obra de arte cuya belleza, inteligencia y compasión pueden marcar la diferencia. ¿Es absurdo sugerir que una novela podría tener éxito donde generaciones de políticos han fallado? Tal vez, pero entonces apeirógono es el tipo de libro que solo sale una vez por generación.

Esta es la séptima novela de McCann. En 2009 publicó el muy exitoso Deja que el gran mundo gire, que ganó un premio nacional de libros y el premio Impac y ha sido traducido a 40 idiomas.

apeirógono se inspira en la verdadera amistad entre un palestino, Bassam Aramin, y un israelí, Rami Elhanan: "Un israelí, en contra de la ocupación. Un palestino que estudia el Holocausto. Los hombres están unidos en su dolor: han perdido a sus hijas: Smadar, transformado en un "rompecabezas humano disperso" a la edad de 13 años por un terrorista suicida, y Abir, asesinado a los 10 años por un miembro del Ejército israelí para relajarse. Los dos hombres se unen al círculo de padres, un grupo de compañeros desconsolados que se unen en su tristeza para presionar por una solución pacífica del conflicto: "Se ha convertido en su trabajo: contar la historia de lo que les pasó a sus hijas ".

apeirógono está estructurado en 1.001 capítulos individuales, algunos tan cortos como una oración, algunos que incluyen fotografías de tipo Sebald, algunos simplemente espacios vacíos (un reflejo de uno de los teoremas matemáticos subyacentes a la novela) . Los capítulos centrales de la novela son entrevistas profundamente conmovedoras con cada uno de los protagonistas: "en otra parte de este libro", dice McCann en una nota del autor, "Bassam y Rummy me permitieron dar forma y remodelar sus palabras. y sus mundos ".

El número de capítulos se refiere a 1.001 Noches árabes, "una artimaña para la vida frente a la muerte". La novela gira en torno a un solo día en 2016, cuando los dos hombres van a una reunión del círculo de padres en un monasterio cremisano en Beit Jala. Los padres desconsolados están allí para hacer lo que hacemos leyendo el libro: "escuchen las historias de Bassam y Rummy, y encuentren en sus historias otra historia, una canción de canciones … recuerden, mientras escuchan, todas estas historias que quedan a decir. "

No lees apeirógono tanto para sentirlo, como las tragedias particulares de Bassam y Rami se viven en un momento de pérdida siempre presente. Las muertes de Smadar y Abir se entrelazan con una serie de otras historias que entran en un diálogo extraño y poderoso con las historias de estas dos chicas que apenas habían comenzado a vivir. Leímos la epifanía de Bassam en prisión cuando un joven vio un documental sobre el Holocausto; leemos sobre los soldados israelíes que vinieron a construir un patio de recreo en memoria de Abir, a pesar del riesgo que representaba para sus vidas; leemos la tragedia de una geografía dividida y una historia compartida; deambulamos en tangentes aparentemente sin relación con la última comida de François Mitterrand, con el caminante que cruzó Palestina en Israel, con un misionero loco, con pájaros, con Borges y Darwish y con un vasto coro de otros. quienes comentan, incluso oblicuamente, sobre la situación en Palestina.

A pesar de todo su dolor, apeirógono Es una novela que mueve el corazón. La amistad de Bassam y Rummy es algo de gran belleza duradera. Hay una foto de los dos, durmiendo juntos en un tren en Alemania, viajando de un discurso a otro. Se apoyan uno contra el otro, Rummy, el viejo, apoyando al Bassam más pequeño mientras duerme. Esto, sugiere la novela, es la solución al conflicto: algo tan simple y fácil como la amistad, como el reconocimiento de una experiencia compartida, como el amor. Seguí pensando mientras lo leía en todas las formas apeirógono podría haber fallado, con la munición que podría haber proporcionado a todos aquellos que afirman que nadie debería escribir una novela que vaya más allá de su propia experiencia. Pudo haber sido lloroso, fastidioso, explotador, trivial.

En cambio, es una obra maestra, una novela que cambiará el mundo, y no se escucha muy a menudo.

Apeirogon: una novela por Colum McCann es publicado por Bloomsbury (£ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15