Aprender idiomas en la Inglaterra moderna moderna por John Gallagher Review – Un inglés en el extranjero | libros


TEste idioma nunca ha sido tan dominante como el inglés hoy. Sin embargo, hace 400 años, era el lenguaje humilde de un remanso insignificante en los confines de Europa. A diferencia del francés, italiano, español o incluso holandés, no tenía prestigio cultural y era inútil en el extranjero. Cualquiera que aspirara a una verdadera civilidad, viajar o comerciar con la Europa continental, no tenía más remedio que aprender sus idiomas. La manera en que los hombres y mujeres ingleses de fines del siglo XV a principios del XVIII lo hicieron es el tema del fascinante nuevo libro de John Gallagher, un intento bienvenido de mostrar que la historia del lenguaje abarca mucho más que Historia de las palabras.

Siempre es difícil reconstruir una práctica esencialmente oral a partir de evidencia escrita, pero Gallagher busca a través de una gran variedad de fuentes impresas y escritas a mano para capturar las voces de soldados, sirvientes, cautivos y mendigos, así como estudiantes, Turistas y diplomáticos. La enseñanza de idiomas en ese momento estaba fuera de las instituciones educativas tradicionales: en casa, con un tutor; junto con el plan de estudios oficial en Oxford y Cambridge; en la corte real; en Londres, con sus numerosas comunidades de inmigrantes y escuelas de idiomas; y mientras viaja por la propia Europa continental, una experiencia educativa cada vez más de moda para jóvenes ingleses ricos.

Incluso cuando usaban una guía impresa, la mayoría de las personas aprendían idiomas no leyendo textos en silencio, sino en voz alta, practicando la conversación. Hablar un idioma extranjero con competencia siempre ha sido tanto una cuestión de navegación en las jerarquías culturales y políticas como de corregir problemas gramaticales. Es por eso que los libros de texto proporcionaron mucha información no solo sobre la pronunciación, sino también sobre los rituales continentales de saludos ("Cabeza de madera, ¿me traes mi doblete frente a mi camisa?") Protege a tus inferiores franceses ("Ho agricultor, dime, ¿estoy bien aquí para ir a París?") O insulta a tus enemigos italianos ("poltrone, child, cattivo, buggiardo"). De ahí también una obsesión para evitar las conversaciones "bajas" y "malas", y para ir a lugares donde se pensaba que las variedades falsas de lenguas extranjeras eran: se suponía que el "mejor" francés se hablaba en el Valle del Loira, el mejor Alemán en Leipzig, el mejor italiano en Roma o Toscana.

El aprendizaje de idiomas también fue visto cada vez más como un logro social por parte de las mujeres jóvenes. A fines del siglo XVII, muchos internados para niñas brindaban enseñanza de idiomas, así como costura, música, comportamiento, maniobrabilidad, danza, escritura, contabilidad y pastelería". A veces todo el programa se enseñaba en francés. Sin embargo, el discurso femenino siempre ha sido inferior. En las conversaciones típicas de los libros de texto de idiomas, las mujeres eran extremadamente silenciosas o subordinadas. Un libro introductorio en español de 1591 contenía frases útiles como "Es una mujer decente pero tiene un gran trasero", y uno de los diálogos favoritos de los estudiantes fue una conversación entre un viajero. en una posada y la criada que estaba tratando de seducir.

El énfasis de Gallagher en la dinámica social del lenguaje es refrescante y convincente. Esto es comprensible, pero es una pena que deje de lado el latín como idioma de conversación y solo dé indicaciones tentadoras de la prevalencia y el aprendizaje de idiomas no europeos. Dado su deseo declarado de transmitir mejor que las historias de Inglaterra, Europa y el imperio son esencialmente políglotas, también podría haber explicado mejor el hecho de que "l". Inglés "estaba lejos de ser uniforme en ese momento y que la historia aborigen de Gran Bretaña nunca fue monoglot. En sus niveles más altos, la sociedad y el gobierno medieval a menudo eran trilingües (francés, inglés y latín), e incluso después de 1700 personas en diferentes partes de Inglaterra (sin mencionar Gran Bretaña) continuaron hablando sobre dialectos muy variados.

Sin embargo, da algunas ideas conmovedoras sobre lo que podría haber significado adquirir el inglés como inmigrante. Las oleadas sucesivas de refugiados de habla francesa y alemana huyeron a Inglaterra durante estos siglos, y muchos otros europeos del continente vinieron a visitarnos voluntariamente. Los manuales de conversación para tales audiencias tenían un propósito diferente: no solo cambiar temporalmente a un nuevo idioma, sino adaptarse a él permanentemente. El curso intensivo sobre valores aborígenes que encontramos en sus páginas enfatizó el arduo trabajo, la honestidad, la piedad, la diligencia, la lealtad, la gratitud y la necesidad de s & d. Adaptarse a los gustos ingleses en términos de alimentos y bebidas ("A: ¿Qué plato es esta mujer? / B: Es un budín inglés … / A: Realmente no es desagradable, pero me temo que no pesa mucho sobre el estómago ").

Si este libro académico, imaginativo e instructivo tiene un héroe, seguramente debe ser John Florio (1553-1625), hijo de un refugiado italiano y su esposa inglesa. Nació en Londres, creció en el exilio en Suiza y Alemania, luego regresó a Inglaterra en su juventud. Este inglés europeo fue un excelente traductor de Montaigne y un conocido influyente de Shakespeare. Era amigo del genio Giordano Bruno, espía de la reina Isabel, tutor de idiomas para la familia real Stuart y pionero en la producción de gramáticos y diccionarios. Trabajando duro, de mente abierta y cosmopolita, criticó mordazmente a sus compatriotas y monoglots de la isla. "¡Qué lástima, eso es todo!", Si uno solo hablaba inglés y no entendía nada del vasto mundo más allá, escribió en 1578, "¡qué pérdida!" Podríamos hacer con más de su mente en este momento.

El aprendizaje de idiomas en la Inglaterra moderna es publicado por Oxford (£ 60). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.