Arthur Calder-Marshall, autor olvidado Orson Welles, casi se hizo famoso | Libros


Te Way to Santiago (1941) es un híbrido embriagador de thriller de espías, misterio de asesinatos, aventuras con armas y elegante noir, que juega contra los polvorientos paisajes de América. del Sur a raíz de la Guerra Civil española y el comienzo de la Segunda. guerra Mundial. Sigue al desventurado escritor de la agencia, el inglés Jimmy Lamson, mientras intenta localizar al asesino de un colega de prensa, con la esperanza de encontrar el suyo. integridad periodística en el camino. La novela resuena a través de una variedad caleidoscópica de vistas latinoamericanas (cantinas sombrías, chozas rudimentarias, palacios deslumbrantes y caminos de tierra), todos poblados por personajes que puedes encontrar reunidos en un trasfondo de Hollywood: bellezas tristes con labios rojos. , los asesinos picantes cortan a los caballeros ingleses.

La novela fue escrita por Arthur Calder-Marshall, un autor educado en Oxford y guionista de Hollywood, basado en el tiempo que pasó viajando por la región durante una pausa de seis semanas de su contrato con MGM. Luego fue recogido por el nuevo joven director estrella de RKO, Orson Welles, quien adaptó el material para una película que nunca se hizo. Y en un giro digno de Hollywood, Mank, la nueva película de David Fincher sobre Welles y su relación rota con el también guionista Herman J. Mankiewicz, está protagonizada por el nieto de Calder-Marshall, Tom Burke, en la película papel de Welles. "Estaba consciente de la conexión cuando asumí el papel, pero a través de Wikipedia, en lugar de mi abuelo", dice Burke. "Nunca me lo contó y no es una historia con la que crecí".

No hubo una amistad de por vida entre el novelista y el director, posiblemente debido a diferencias creativas; La fallida adaptación de Welles es deliciosamente y claramente egoísta, reduciendo a uno de los personajes de la novela a un giro oscuro de la trama y reemplazando a otro con un personaje que será interpretado por el propio Welles. . Los complejos actores de Calder-Marshall están casi reducidos a polvo por la visión del director, pero sigue siendo un recurso invaluable para los investigadores de Welles, traicionando su vanidad infatigable y su intenso control narrativo sobre las historias que eligió. revelador, los cuales están en el corazón de Mank.

Calder-Marshall habría encajado perfectamente con cualquier fotograma de la película rechazada de Welles. De aspecto hosco, el autor se sentó cómodamente en el centro de un lienzo literario durante gran parte del siglo XX. Su nombre ha aparecido repetidamente en las cartas y biografías de hombres ricos, de moda y famosos; en Oxford, su camarilla incluía a Stephen Spender, John Betjeman e Isaiah Berlin, a quienes pasó la dirección de la influyente revista de pregrado The Outlook.

Fue Calder-Marshall a quien Alec Waugh contactó para vigilar a su difícil hermano menor Evelyn durante su visita a México en 1940. Fue Calder-Marshall a quien Julian Maclaren-Ross contactó mientras Buscaba trabajo después de la guerra. Y fue Calder-Marshall quien fue reclutado por MGM, junto a su glamorosa esposa Garboesque Ara, para escribir éxitos de oro para los grandes hollywoodienses, hasta la monotonía de Los Ángeles y el La guerra obligó a la elegante pareja a huir de la ciudad "donde la gente parecía hermosa como la comida pero resultó insípida". A pesar de esta fuga fortuita, Tinseltown continuó persiguiendo a Calder-Marshalls, con la estrella británica James Mason asegurando la última novela del escritor, Ocasión de gloria, para su debut como director. Una vez más, el proyecto nunca se concretó.

Arthur Calder-Marshall con su esposa Ara
Glamour… Calder-Marshall con su esposa Ara. Fotografía: La familia Calder-Marshall

El trabajo electivo y la casi fama literaria fueron constantes en la vida y carrera de Calder-Marshall. Acerca de Levy, una de sus primeras novelas, recibió una rotunda crítica en The New York Times, que anunciaba su "notable calidad". El editor Jonathan Cape lo reclutó para un contrato de seis novelas y los apuestos Arthur y Ara eran un elemento habitual en los salones de Bloomsbury.

Sin embargo, de alguna manera el autor permanece en la periferia de la fama, deslizándose entre la corriente principal y la oscuridad. Su lista particular de temas no ayudó. Sus novelas aclamadas por la crítica fueron en gran parte thrillers, pero su libro más famoso fue un cuento para niños, The Fair to Middling. También escribió biografías del sexólogo victoriano Havelock Ellis, el cineasta etnográfico Robert Flaherty y el monje anglicano benedictino Joseph Leycester Lyne.

Sus propias memorias, La magia de mi juventud, hacen poco por desentrañar el misterio de Calder-Marshall, codificado como está en una historia vertiginosa y fantástica sobre un joven estudiante de Oxford en busca del cielo. El ocultista Aleister Crowley, una influencia gratuita en los años de formación del escritor. . Esta es una lectura lujosa y loca para cualquiera que desee experimentar el moderno Bloomsbury de la década de 1920, el complemento perfecto para Vile Bodies de Evelyn Waugh, pero como recuerdo mantiene la vida en secreto. de Calder-Marshall con total seguridad.

Afortunadamente, una autobiografía posterior, meticulosamente detallada, se publicó en secreto y permanece en los archivos privados de su hija, la actriz Anna Calder-Marshall. Este manuscrito profundamente conmovedor, oscuro y divertido detalla la vida de un autor talentoso que bordea la fama y los personajes falibles que consumió. Tal vez algún día se publique, entonces el verdadero Calder-Marshall finalmente podrá salir de las sombras.