Artículo ‘Vintage’ sobre la importancia del lavado de manos para subasta | Manuscritos y cartas

Después del año pasado, lavarse las manos no es nada nuevo. Pero se está subastando un anuncio “histórico” y discutido de un médico húngaro del siglo XIX sobre la importancia de las manos limpias.

Ignaz Semmelweis era un joven oficial de la casa de la primera clínica obstétrica de la unidad enseñante del Hospital General de Viena. En mil ochocientos cuarenta y siete apreció que había una tasa exageradamente alta de mortalidad materna y neonatal en una de las salas de maternidad del centro de salud, alrededor del trece%, al tiempo que en las otras la tasa de mortalidad era solo del dos%. La primera clínica sirvió como centro de enseñanza para estudiantes de medicina, al tiempo que la segunda se empleó para instruir a las comadres. Semmelweis concluyó que los estudiantes de medicina transportaban infecciones desde las salas de disección de necropsias hasta las salas de partos y también empezaron una política de riguroso lavado de manos con agua de cal clorada. La tasa de mortalidad se redujo drásticamente, a alrededor del 1%.

La primera edición de la revista de la Sociedad de Médicos de Viena.La primera edición de la gaceta de la Sociedad de Médicos de Viena. Fotografía: Christie’s Images Ltd 2021

Semmelweis dio una conferencia sobre su descubrimiento, El origen de la fiebre puerperal, en mil ochocientos cuarenta y nueve. Su colega Ferdinand von Hebra publicó detalles del descubrimiento de Semmelweis en la gaceta de la Sociedad de Médicos de Viena por año siguiente, comparándolo en importancia con el descubrimiento de la viruela. vacuna y también instando a otros miembros de la comunidad médica a adoptar sus procedimientos de lavado de manos. Christie’s subastará una primera edición del periódico la semana próxima, con un costo indicativo de entre doce y dieciocho libras esterlinas.

Las ideas de Semmelweis hallaron resistencia a lo largo de su vida. Finalmente perdió su trabajo y murió en una corporación mental a la edad de cuarenta y siete años en mil ochocientos sesenta y cinco. Su historia fue contada por Louis-Ferdinand Céline en su libro Semmelweis: A Fictional Biography. Y el año pasado, el actor Mark Rylance planificó llevar su vida al escenario, hasta el momento en que Covid se interpuso en su camino.

Antes de la subasta, Christie’s calificó el descubrimiento de Semmelweis como una «creación de temporada» y «uno de los mayores logros en la historia de la medicina».

«El descubrimiento del Dr. Ignaz Semmelweis del papel del lavado de manos en la prevención de la propagación de enfermedades es ahora incontrovertible, mas sus métodos fueron rechazados y caricaturizados en ese instante», afirmó el especialista de Christie Mark Wiltshire. “Su genio fue darse cuenta de lo que nadie más estaba haciendo.

Una carta de Edward Jenner de 1801 disculpándose por el retraso en el envío de suministros de su nueva vacuna contra la viruela.Una carta de Edward Jenner de 1801 disculpándose por el retraso en el envío de suministros de su nueva vacuna contra la viruela. Fotografía: Christie’s Images Ltd 2021

Christie’s también subastará una carta de Edward Jenner, el cirujano británico que descubrió la vacuna contra la viruela, con un precio objetivo de entre 4.000 y 6.000 libras esterlinas. En la carta, Jenner se disculpa con el Sr. Long, probablemente William Long, un médico de Londres, por el retraso en el envío de suministros de su nueva vacuna.

“El Dr. Jenner saluda al Sr. Long y lamenta que no esté en su poder enviarle hoy una vacuna contra el virus con el que pueda contar, pero el Sr. Long puede estar seguro de que lo enviarán lo antes posible. «, escribió Jenner en la Carta de 1801, agregando:» El Dr. J está feliz de ver que su pequeño Paciente ha pasado por la viruela de forma tan agradable «.

Cinco años antes, Jenner había notado que las lecheras que contraían la viruela vacuna eran inmunes a la viruela más mortal. El 14 de mayo de 1796 raspó el líquido de una ampolla de viruela en el brazo del hijo de su jardinero, inyectándolo poco después con viruela. No se desarrolló ninguna enfermedad y Jenner continuó realizando más ensayos, incluso con su hijo de 11 meses, y dio a conocer detalles de su descubrimiento dos años después.

Wiltshire dijo que los dos documentos, en particular la disculpa de Jenner por un retraso en el suministro de vacunas, «se sienten particularmente familiares en este momento».

“Estos libros y manuscritos son increíblemente relevantes para la situación internacional actual, nos llevan a los orígenes de los descubrimientos que se encuentran en el corazón de la batalla contra Covid-19”, afirmó. “En cada caso, estos descubrimientos se fundamentaron en un conocimiento excepcional y una aplicación decidida del procedimiento científico. Dada su importancia en la batalla global contra Covid-diecinueve, los avances gigantes efectuados por el Dr. Jenner y el Dr. Semmelweis ahora semejan más grandes que jamás.