Artista de Yeong-shin Ma: hombres de mediana edad que se portan mal | Cómics y novelas gráficas

«No basta con tener éxito», dijo Gore Vidal. Los otros deben fallar. En su nuevo libro oscuro y divertido, Artist, el caricaturista coreano Yeong-shin Ma coloca esta noción en el centro del escenario, sus tres personajes masculinos compiten por un lugar en un mundo donde las apuestas pueden ser tan pequeñas que a veces la única satisfacción es ver a un amigo. salir. en llamas. Y, sí, eso lo convierte en una lectura algo tóxica; la envidia lo atraviesa como veneno. Pero también es reconfortante ver a estos desafortunados hombres de mediana edad (músico, escritor y pintor) comportándose tan mal. La vida creativa, sugiere Ma, no es más noble que cualquier otra, y el artista no es menos propenso a la mezquindad. En otras palabras, ten cuidado con lo que deseas.

La historia de Ma gira en torno a tres amigos de unos cuarenta años: Shin Deuk Nyeong es un escritor que alguna vez tuvo éxito pero que se está desvaneciendo rápidamente; Chun Jongseop es un músico con una aversión irracional a las tendencias pop como el sampleo; y Kwak Kyeongsu es un pintor que está a punto de volverse loco por el poder que cree que puede ejercer como administrador de las artes. A este rudo trío rival le encanta conversar, beber, bailar y hacer «sopa para la resaca», y cuando los tres luchan por ganarse la vida al mismo tiempo, se llevan bastante bien, incluso si no es así. muy macho. Nunca hables apropiadamente de sus verdaderos sentimientos. Pero luego, Chun Jongseop recibe una oportunidad inesperada, en la forma de un lucrativo contrato para un libro de memorias de su vida como músico, y las cosas comienzan a cambiar. A medida que su éxito se le sube directamente a la cabeza, los otros dos se sienten aún peor que antes. ¿Cuándo, si alguna vez, el mundo prestará atención?

Una página del artista.Una página del artista. Foto: Yeong-shin Ma

Artist, con más de 600 páginas, es el doble de largo que Moms, el último libro premiado de Yeong-shin Ma, y me resultó mucho más difícil de leer. Mientras las mamás ponen a las mujeres en el centro de atención, aquí son solo figuras marginales, víctimas del horrible sexismo de sus personajes masculinos. También me confundió la forma en que dibujó a Chun Jongseop: su cabeza, sin explicación alguna, tiene la forma de una calabaza. Pero es un cómic fascinante, no obstante, y que ha sido maravillosamente traducido por Janet Hong, las bromas masculinas que vuelan como pelotas de ping-pong sobre una red. Los monólogos internos de los personajes, tanto desesperados como hilarantes y triviales, son absolutamente convincentes.

Si bien Yeong-shin Ma sabe cómo trabajan sus semejantes (ve la melancolía detrás de las fanfarronadas, el miedo que los arrastra incluso cuando los acosan, los sueltan y estallan en una ira injustificada), también pone una mirada audazmente satírica en la sociedad coreana. . ¿Qué hay debajo del exterior capitalista de neón que el país exporta al resto del mundo? ¿Cómo sus reglas y costumbres restringen a sus ciudadanos y qué sucede con aquellos que se atreven a quebrantarlas? Estamos a millas de distancia del K-pop aquí, y la experiencia es dolorosamente instructiva.

El artista de Yeong-shin Ma (traducido por Janet Hong) es publicado por Drawn and Quarterly (£42). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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