Asylum Road de Olivia Sudjic revisión: en la mente de un sobreviviente | Libros

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Asylum Road

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Olivia Sudjic pasó dos meses sola en Bruselas. Su primera novela, La simpatía, había sido publicada con elogios de la crítica y esperaba avanzar con una segunda. En cambio, se vio envuelta en una agonizante espiral de ansiedad y dudas, incapaz de escribir, casi incapaz de pensar.

Luego escribió sobre el experimento en un ensayo extenso, Exposición, un escrupuloso escrutinio de las presiones de las redes sociales y el auto examen al que ella cree que las escritoras están especialmente sujetas. En este ensayo, Sudjic sostiene que sus episodios periódicos de ansiedad, aunque angustiantes, son necesarios para su escritura: El deber de la escritora «es buscar el caos, o lo que sea que tenga más miedo».

Dentro Camino de asilo, ella parece haber hecho precisamente eso. Anya, una estudiante de doctorado de unos 20 años en Londres, creció durante el brutal asedio de Sarajevo en la década de 1990. El asedio, que duró tres años y medio, fue el más largo de la historia moderna. Los francotiradores rodearon la ciudad, tomando objetivos; los edificios fueron bombardeados a diario. Había poca comida, agua, electricidad o calefacción. Los residentes quemaron muebles para calentarse y buscaron plantas silvestres, incluidas raíces de diente de león. Para cuando finalmente se levantó el sitio, casi 14.000 personas habían muerto.

Soldados y civiles bosnios son atacados por francotiradores serbios, abril de 1992.
Soldados y civiles bosnios son atacados por francotiradores serbios, abril de 1992. Fotografía: Mike Persson / AFP / Getty Images

Camino de asilo solo alude a esos hechos sombríos. En cambio, Sudjic nos lleva dentro de la cabeza de Anya, a los efectos psicológicos de un trauma infantil profundo. Cuando Anya recuerda, no lo hace como periodista o historiadora, sino como superviviente, en fragmentos elípticos que sólo dejan al descubierto los bordes de un abismo de recuerdos demasiado crudos y aterradores para ser revisados.

La magnitud de su daño psicológico surge en terrores profundos y apenas explicados: túneles, por ejemplo, y frutos rojos, cuya multiplicidad de texturas – «semilla, líquido, carne, piel» – insinúan de manera inquietante muerte y putrefacción.

Sin embargo, sobre todo, Anya se esfuerza por no recordar. Al comienzo de la novela, en un hotel en Francia, encuentra una guía de supervivencia en la mesita de noche, sus temas enumerados en orden alfabético. Lo abre al azar, en «Q» de «Quicksand»: «Eso ya lo sabía. Acuéstese muy quieto y plano. De ninguna manera luche o trate de salir de ella».

Viviendo en el apartamento de su novio, trabajando – o no trabajando – en su doctorado, sin aprobar su examen de manejo, Anya se queda muy quieta. Luke, aparentemente confiable con una carrera éticamente admirable en biodiversidad, también es emocionalmente errático, propenso a actos de desaparición y cambios bruscos de humor, de modo que a veces con él Anya se encuentra «habiendo cruzado una frontera».

De todos modos, cuando Luke le propone, ella acepta. Tiene un deseo desesperado de ser feliz para siempre, lo que ve como un lugar físico, «un lugar donde podría desempacar, acostarme y no tener que moverme nunca más, y el futuro ha llegado a su fin».

El viaje

Anya se las arregla para aferrarse a su quietud, mientras visitan a los horribles padres de Luke en Cornwall. Pero cuando vuelan a Split para que Luke finalmente pueda conocer a su familia ‘Estirada’, Anya deja su pasaporte y cuaderno de doctorado en el avión. Es una pérdida no solo de los documentos que definen su «yo» adulta, sino de las rígidas defensas que la han mantenido unida. Mientras viajan de Croacia a Montenegro y Sarajevo, donde la madre de Anya, presa de la demencia causada por un trauma, está convencida de que el asedio aún está en curso, el pasado de Anya se desvanece en su presente, destruyendo cualquier pretensión de que pueda mantenerlo bajo control.

En prosa tensa y nerviosa, Sudjic describe la desintegración de Anya. Para lectores de Exposición, sus síntomas son familiares y espantosos: desencarnación, náuseas, «sensibilidad implacable como si se me hubiera pelado la piel».

Sola y asustada en Bruselas, Sudjic vuelve una y otra vez a sus «talismanes», los seis libros que se lleva, entre los que se encuentran Rachel Cusk y Jenny Offill. Ella no es ni —o todavía no— tan implacablemente perspicaz como Cusk ni tan deliciosamente profunda como Offill. Pero en su mejor momento, Sudjic comparte una sensibilidad sobrenatural a las crepitantes corrientes eléctricas que corren bajo la superficie de las cosas.

Asylum Road de Olivia Sudjic

Olivia Sudjic pasó dos meses sola en Bruselas. Su primera novela, La simpatía, había sido publicada con elogios de la crítica y esperaba avanzar con una segunda

Su escritura, como la de ellos, está marcada por su precisión, no solo en las palabras que elige, sino en las muchas que omite. Ella ve lo que ellos ven, que a menudo es en los pasajes de mayor moderación donde un escritor encuentra su mayor poder. También es divertida. En la inquietante atmósfera, los destellos de humor negro son nítidos y vívidos.

Camino de asilo explota el acogedor mito de que podemos encerrarnos, que reducir nuestro registro emocional nos permitirá escapar de nuestros recuerdos. Esta no es una novela que se olvide fácilmente. Sudjic no es ella misma una superviviente de Sarajevo – nació en Londres – sino que nos obliga a sentir lo que siente Anya, a ser testigos del desgarrador legado de una guerra que ha dominado nuestras pantallas de televisión.

Asylum Road de Olivia Sudjic es una publicación de Bloomsbury (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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