Atracción animal: oso, la controvertida historia de la excitación sexual de una mujer | Libros

¿Qué piensas cuando piensas en un oso? ¿Una criatura grande, pesada, de violencia impredecible? ¿Quizás piensas en Grizzly Man, la pasmante película de Werner Herzog sobre un hombre asesinado por una de las criaturas que tanto adoraba? ¿Piensas en el hombre barbudo y fornido contrastante, en la tipología informal de homosexuales, con el joven más delgado y femenino? ¿O bien quizás piensas en un peluche?

Cuando Lou, la narradora de la novela Bear de Marian Engel de mil novecientos setenta y seis, conoce a un oso real, descubre que «su nariz era más afilada de lo que pensaba: años de corrupción de osos de peluche, supuso». No es un lujo, mas se vuelve sorprendentemente íntimo con él. Lou es archivero en un sucio instituto histórico canadiense. Su vida se volvió angosta y triste, marcada por sexo superficial con el directivo del instituto. Sin embargo, nos aguardan nuevos horizontes; el instituto consiguió el dominio del coronel Jocelyn Cary: una isla, con una casa que contenía una gran biblioteca. El ancestro inglés del coronel había servido en las guerras napoleónicas y alimentado las fantasías de vivir en una isla. Cary Island ya no es un puesto de avanzada romántico para la aventura colonial, sino más bien un destino, y la finca continúa íntegra, con un oso residente.

Cuando Lou llega a este paisaje «acelerado con un nuevo verde», tiene una conciencia vacilante de la escasez de su vida, sintiéndose «tan vieja como los papeles amarillentos que pasó sus días desplegando». Remonta el río hasta la casa, por «esta ribera sigilosa y reptante». También hay rastros de cuento de hadas y horror, y la prosa de Engel es a la vez cortada y exuberante, fluctuando entre las 2 aspiraciones de Lou: orden y desorden. Una vez instalada, está locamente feliz con su nuevo reino solitario: «una casa octogonal, una habitación llena de libros y un oso». Un oso que «no es un oso de peluche, no es un oso de peluche, no es un oso Koala de compañía aérea». Un oso de verdad.

Mientras archiva el contenido de la biblioteca, caen pedazos de papel de grandes volúmenes, con las notas manuscritas del coronel sobre el tema de los osos: en el mito, la historia, la historia legendaria. Aparentemente, está allá para desenterrar historias de asentamiento en el área, mas sigue encontrando reflexiones relacionadas con los osos.

Se irrita con muchos libros, todos «Genios mórbidos», esos victorianos. Pero halla otras alegrías. Ella caga al lado del oso por la mañana (esto va a hacer que el oso sea como , afirma), y se recreará con su ambiente verde. El oso la fascina: “Su tamaño, o más bien su capacidad para cambiar la impresión que daba de su tamaño, la excitaba. Esta criatura es tanto un animal como una metonimia de masculinidad, alternativamente intimidante y cómica. Pasa tiempo en la casa con ella, junto al fuego, mientras ella trabaja. Al leer una biografía del siglo XIX de un famoso dandy de la Regencia, mientras «frota su pie en la gruesa piel negra de un oso», se siente encantada. Sin embargo, tiene momentos de terror: “el espantoso deslizamiento de sus garras sobre el linóleo; su cambio de estatura en lo alto de la escalera ”.

Las cosas cambian. Cuando Lou nada desnudo en el río, empieza a «pasar su lengua larga y estriada cara arriba y cara abajo sobre su espalda mojada». El oso es «como un cánido, como una marmota, como un hombre: grande». Una noche, al lado del fuego, empieza a lamerla con una lengua «capaz de echarse como una anguila», y «como ningún humano jamás supo que perseveraba en su placer». Cuando llegó gimió y el oso lamió sus lágrimas.

Lou se vuelve lírico y confuso con el amor por el oso; una especie de desvarío se apodera de . Ella desea que la devore, mas es bueno y gentil, «una vez que le pone una suave zarpa en el hombro desnudo, prácticamente con cariño». ¿Puede Lou lograr lo que desea, de un hombre o bien de un oso? Finalmente, el oso, a fuerza de oso, la hiere.

Cuando Bear se publicó por vez primera, con enorme éxito y cierta polémica, los movimientos feministas y de liberación de la mujer habían estado en apogeo a lo largo de ciertos años en América del Norte y Europa. Conforme las esperanzas utópicas de la década de mil novecientos sesenta se hicieron añicos, se efectuaron cambios legislativos en torno al aborto, la anticoncepción y la igualdad de retribución. Los razonamientos a favor de la igualdad y la libertad coincidían con las divisiones internas sobre de qué manera sería esa libertad. A fines de la década de mil novecientos setenta, el énfasis en el derecho a tener sexualidad sería criticado como prerrogativa de una cohorte predominantemente blanca, por feministas de color para quienes su descripción como intrínsecamente sexual era una fuente mayor de violencia.

Como escribió Engel, las feministas lidiaron con los hombres como objetos de deseo, quienes, sin embargo, todavía pueden representar una amenaza.

El énfasis en la liberación sexual se volvería entonces discutido, con las feministas de color argumentando que el énfasis en la libertad (tener sexo, acceder a servicios de salud reproductiva y anticonceptiva) ha descartado la relevancia de estar libre de (interferencia médica). , como en las esterilizaciones forzadas impuestas a mujeres marginadas, como las que están en cárcel). Y si el feminismo lesbiano siempre y en todo momento había sido un factor vital del movimiento de mujeres emergente, a fines de la década de mil novecientos setenta, cobraría mayor relevancia, en especial a través del trabajo de Audre Lorde y Adrienne Rich. ¿Qué relación debe tener el feminismo con el sexo? ¿Y qué tipo de sexo, para el caso?

Las ‘guerras sexuales’ de la década de mil novecientos ochenta se atisbaban en el horizonte, y las feministas heterosexuales fueron lidiar con los hombres como objetos de deseo que, no obstante, todavía pueden representar una amenaza. Engel es juguetón y parpadea con picardía dadas estas preguntas; refiriéndose, por poner un ejemplo, a asociaciones misóginas centenarias entre los genitales femeninos y el pescado, como cuando Lou le adquiere pescado al oso, lo que la distancia.

Para cuando Engel escribía, la investigación sexual de Alfred Kinsey y sus colegas, como de William Masters y Virginia Johnson, había puesto fin a la idea de que las mujeres eran menos sexuales que los hombres. Su trabajo anuló una gran parte de las tensiones por la frigidez que habían dominado las décadas precedentes. También ha reforzado la relevancia del clítoris en la satisfacción sexual de la mujer. En una cierta corriente de feminismo de segunda ola, el placer sexual y el empoderamiento político estaban de manera estrecha vinculados, con el sexo y el clímax y el clítoris mismo marchando como metáforas de la liberación de la mujer: los hombres y el patriarcado. Lou juega estos inconvenientes, en la alfombra, al lado del fuego, con el oso.

¿De qué forma aterrizará Bear el día de hoy, una novela sobre una mujer reprimida que vive en tierras colonizadas y se aparea con un animal? ¿Qué ha alterado para las mujeres desde ese momento? La contestación, creo, es: mucho y, no obstante, tan poco. Engel, en la década de mil novecientos setenta, escribió a favor y en contra de la expectativa de que las mujeres (blancas) serían virginales y también inocentes («Lo que a Lou no le agradaba de los hombres no era su erotismo, sino más bien su suposición de que las mujeres no tenían ninguno, lo que dejaba a las mujeres con solamente que amas de casa ”). Las mujeres son ahora poco a poco más representadas como seres sexuales activos y empoderados, una representación que puede transformarse en una forma de deber, como una negación de realidades dolorosas: por el hecho de que tal representación no cambia las deprimentes tasas estáticas de violencia sexual contra las mujeres, al tiempo que la patentiza del deseo sexual confiado se usa contra las mujeres en los juicios por violación.

El oso, no obstante, no se trata solo de sexo; se trata de sexo con un oso, una exploración de la mezcla entre el hombre y el animal. Lou experimenta su excitación sexual mientras que se adentra en las psiques de eruditos caballeros victorianos, en una biblioteca de obras de historia natural y científica europea. Al igual que Darwin, Lou se pregunta: ¿qué de manera estrecha relacionados están los humanos y los animales?

Repensar los límites limpios entre animales y humanos es un territorio prometedor, como Rebecca Tamás declaró últimamente en Extraños: Ensayos sobre lo humano y lo no humano: “lo que es bueno para la igualdad humana es bueno, en general, para los seres humanos. ‘Igualdad no humana’. Las preocupaciones ecológicas nos obligan a tomarnos en serio «el amor a las cosas que no se parecen en nada a nosotros, y que pueden no amarnos a cambio», escribe Tamás, en una exploración utópica de «compartir con, devenir con, el mundo del que somos parte. «. En Bear, hay una emoción erótica no solo en divertirse con el oso, sino en la forma en que Lou se fusiona con el terreno pantanoso y acuoso. Salpica en el agua; la naturaleza entra en la casa. Existe una confusión de límites y una falta de conciencia que no podría estar más lejos de la sexualidad autocontrolada tan alentada por las redes sociales y el capitalismo de plataformas hoy en día.

Lou, sin embargo, es una mujer blanca, en una tierra colonizada por colonizadores blancos, y la fusión erótica de Bear viene acompañada de una ambivalencia por parte de Engel. Los archivos de Lou están llenos de fantasías de hombres blancos. Se cree que el poeta estadounidense Henry Wadsworth Longfellow escribió “ese poema indio cercano”, su “Canción Hiawatha” de mil ochocientos cincuenta y cinco, que presenta a la gente de las Primeras Naciones y osos de sus leyendas. Lou empieza gradualmente a morar la tierra de los colonialistas. Se sube a uno de los arces del coronel, «cubriéndose los ojos con la mano como un marinero de dibujos animados», mirando en la distancia sobre el río y el mar. Mientras cultiva un huerto en el calor, «un pedazo de gasa atado alrededor de su cabeza», se siente «como la esposa de un funcionario colonial en la India».

Lou retorna a la escandalosa y transformada ciudad; ¿Es asimismo una colonia blanca que se llena de energía con el encuentro con la naturaleza? ¿O bien Engel hace algo diferente, más irónico y indirecto? Bear es exquisitamente equívoca, y la prosa de Engel es demasiado escurridiza y también irónica para cualquier formulación de tapping. Pero en su mezcla de problemas eróticos para mujeres heterosexuales, ¿precisamos un hombre? ¿Queremos un animal? – con la activa de la dominación humano-animal, y en su evocación del atrayente del paisaje, Bear es una aguda evocación de las proyecciones humanas sobre la tierra y la naturaleza.

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