Autorretrato de Celia Paul – La vida con y sin Lucian Freud | libros


TLa vista de una sola pintura de Celia Paul es suficiente para poner su personalidad artística en la mente del espectador. En el pasado, los encuentros ocasionales con su trabajo revelaban su gusto por los personajes aislados en un entorno oscuro e indeterminado. Reina una profunda melancolía. Ella misma admite que estas pinturas extremadamente personales y privadas parecen llevar una mención de "prohibir la entrada". Pero entonces, a las Demasiado humano, una exposición en la Tate Britain de arte figurativo de posguerra, un gran aceite, Grupo familiar (1984-86), detuvo a muchos visitantes. Mostró a sus cuatro hermanas abarrotadas alrededor de su madre, todas juntas en una cama de hierro forjado, como flotando en una balsa, pintadas después de la muerte de su padre. Paul quería mostrarles "sin navegador y sin guía", también "unidos para proteger y calentar". Es solo el espacio limitado de la cama lo que causa los abrazos y no hay contacto visual entre las mujeres. Sin embargo, se transmite una profunda empatía conectiva.

Paul tiene ahora 60 años. La publicación de este libro, su primer libro, es de gran importancia. En su juventud, ella llevaba un diario. Cuando comenzó a escribir poemas, su necesidad de expresión económica se reveló como un puente hacia el lenguaje apagado de la pintura, cuando la pintura se hizo cargo. Pero recientemente volvió a escribir, encontró una nueva confianza, en palabras, en sí misma y en su pintura. Gran parte de la narración de este libro gira en torno a su turbulenta relación con Lucian Freud. Después de su muerte, notó menciones de sí misma en sus obituarios, así como artículos y libros, y decidió contar su propia historia. Ya no quería simplemente seguir siendo parte de la historia de Freud, quería que él fuera parte de su historia, una historia de su vida como pintora.

El pasado reabrió cuando ella escribió sobre eso, y sus primeros diarios la ayudaron a conectarse consigo misma. "Lucian ha resurgido en mi mente y en mis sueños", escribe. Es interesante notar que su relación comenzó en 1978, después de ver una exposición de su trabajo en la Galería Anthony Offay en Londres, donde la había trasladado por urgencia, traspuesta a través de una pintura. grueso y grueso, en sus retratos de su anciana madre. Se conocieron en la Escuela de Arte Slade: ella, una estudiante de 18 años y él, a los 56 años, un tutor invitado un día a la semana. Apareció en zapatos caros, un atuendo perfectamente ajustado, con una bufanda de seda blanca alrededor del cuello. Su entrada dramática fue reforzada por sus poses, una aspiración de las mejillas y sus pálidos iris y lagartijas. Poco después, sin embargo, parecía un actor que había olvidado sus líneas y no sabía qué hacer consigo mismo. Ella lo ayudó mostrándole un dibujo de su madre acostada en una cama, boca abajo, en la parte posterior de las rodillas. También comenzó a hacer cosas interesantes en dibujos y pinturas cuando se trataba de carne.

Celia Paul en su estudio en Londres.



Celia Paul en su estudio en Londres. Una fotografía: Antonio Olmos / The Observer

Antes del final de la tarde, Freud le mostró una pintura en progreso en su departamento en Holland Park. Ella lo interrumpió en su beso con una excusa sobre la necesidad de hacer arreglos con una modelo. La semana siguiente, el día de su visita al Slade, ahora tiene un poco de miedo, se mantuvo alejada. La persiguió con una llamada telefónica esa noche y se prepararon para encontrarse en Regent Park al día siguiente. Ella pensó, mientras yacían en la hierba, que él parecía "solitario, necesitado y extraño".

Este lado de Freud permanece oculto en gran medida en la reciente publicación de William Feaver. La vida de Lucian Freud: juventud. La asociación a largo plazo de Feaver con Freud y las frecuentes conversaciones con él, ya sea por teléfono o en persona, significan que la personalidad de Freud es visible y ayuda a guiar casi todas las páginas. La memoria de Paul parece fresca y sorprendente. Sus puntos de vista, tanto íntimos como más distantes e independientes, le permiten recordar aspectos ocultos de la vida de Freud, su vulnerabilidad, su vanidad, su ternura y su innegable necesidad de ella, así como su brutalidad para con ella. mujeres Él sugiere, por ejemplo, que ella actúe como Gwen John, quien ha abandonado su propio trabajo mientras tenía una aventura con Rodin. Una vez que el asunto se establece entre ellos, Paul a veces espera días en una habitación de Ladbroke Grove, temiendo salir en caso de que pierda la llamada de Freud, celoso de la persona que ve y teme acercarse a él. . Sin embargo, en un momento le dijo que ella era con quien se sentía "realmente casado".

Ella se separó oficialmente de él 10 años después de su primer encuentro, pero permanecieron conectados hasta su muerte en 2011 por intermedio de su hijo, Frank, nacido en 1984 y nombrado d & # 's Después de Frank Auerbach. El otro vínculo inseparable que los unía era su compromiso con la pintura. La última imagen de Paul, pintada por Freud, ofrece una inversión del papel de género más habitual en el arte. en Pintor y modeloella participa activamente en la pintura, mientras que su amigo Angus Moore finge ser un hombre desnudo acostado.

Hay una revelación reveladora de su primera infancia en India, donde su padre trabajó en un seminario. Después del nacimiento de su hermana menor, que la trasladó al afecto de su madre, se negó a comer, enfermó gravemente y le diagnosticaron leucemia. Forzó a toda la familia a regresar a Inglaterra, donde se recuperó. Sus padres pensaron que su recuperación fue milagrosa y que, a través de la oración constante, habían tenido éxito. Paul pensó lo contrario: "Sabía que había contraído la enfermedad para llamar la atención de mi madre. He tenido éxito Mi madre me dio devoción por el resto de su vida.

Su padre finalmente se convirtió en obispo de Bradford, pero de repente se enfermó con un tumor cerebral y murió. Solo poseía libros y no le dejaba dinero a su esposa. La iglesia inició una petición y recaudó suficiente dinero para una casa pequeña, lo que le permitió mudarse a Cambridge, cerca de Jane, una de sus cinco hijas y su yerno. Rowan Williams, entonces decano de Clare College. Cambridge. Es la madre de Paul quien, después de los primeros tres meses de su vida, cría a Frank más o menos solo, con visitas regulares de Paul. Continuó viviendo y trabajando en las dos habitaciones principales de un apartamento de Londres que Freud le había comprado y que da a la fachada del Museo Británico. Contiene muy pocos muebles además de la cama de hierro forjado y, como escribió su hijo, "carece del tipo de adornos que otros podrían encontrar necesarios para la autoconfianza". Incluso su esposo, el filósofo Steven Kupfer, que vive por separado en Kentish Town, no tiene llave.

Como era de esperar, es la madre de Paul quien, con Freud, permanece en la mente del lector. Las memorias describen a su madre en la vejez manteniendo la rutina que la lleva dos veces por semana a Londres, Cambridge, para posar para su hija. Después de tomar un tren temprano, sube los 80 escalones que conducen al apartamento, despeinada, sin aliento, cerca del colapso. Hay un período necesario de recuperación. Pero una vez instalado sentado en el estudio, se nos dice que "ella se quedó en silencio con su alma", su rostro adquirió una expresión de deleite. Paul agrega: "Mi pintura también se ha elevado a un nivel superior debido a su alto estado. El aire estaba cargado de oración. Todavía estaba extasiada si sentía que estaba sentada bien.

Luego hay una colección de bolsas para su partida y su descenso sin problemas, agarrando las rampas con nerviosismo. "Me dolía el corazón cuando le dije adiós y la vi girar mientras bajaba lentamente las escaleras … Miré por la ventana y la vi salir de mi apartamento, un pequeño personaje vacilante pero determinado entre todos Multitudes de turistas fuera del Museo Británico. Todavía podía ver cuando estaba caminando en Great Russell Street, hasta que llegó a la calle que conducía a Russell Square, y luego la perdí de vista.

Celia Paul está en Galería Victoria Miro, Londres N1, hasta el 20 de diciembre. Autorretrato es publicado por Jonathan Cape (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos gratuitos en línea en el Reino Unido desde £ 15. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.