Azúcar quemado por el revisor de Avni Doshi – extremadamente veraz | Libros


yoEn la década de 1970, el pediatra y psicoanalista británico Donald Winnicott describió un tipo de crianza que no tiene por qué ser totalmente devoradora y abnegada, sino que podría ser 'suficientemente buena'. ". En lugar de apresurarse a alimentar al niño de inmediato, la madre "suficientemente buena" permite que el bebé llore un poco, enseñándole la realidad de la frustración y las expectativas. Pero, ¿qué puedes aprender de una mala madre?

En la novela preseleccionada de Booker por Avni Doshi, Tara elige perseguir sus propios deseos, incluso si tienen un costo terrible. Una joven inquieta y descontenta de la India de los 80, está tan fascinada por un gurú en un ashram local que descuida a su bebé y abandona su matrimonio. Está ausente e impenitente, indiferente a su hija Antara, quien luego describe desapasionadamente cómo ella "desaparecía todos los días, chorreando leche, dejándome libre".

Tres décadas después, cuando Tara desarrolla demencia, Antara adulta la lleva a casa. Es el conflicto interno de Antara el que forma el tema central de la novela: ¿Cómo cuidas a una madre que una vez no te cuidó? Antara examina el asunto con una auto-inspección tan inquebrantable que te hace recuperar el aliento. "Mentiría si dijera que la miseria de mi madre nunca me hizo feliz", admite fríamente.

Ambientada en la ciudad de Pune, en el oeste de la India, la novela alterna entre escenas del pasado en las que el joven Antara sufre de angustia y abandono, y el presente donde Antara adulta es próspero, de clase media y recientemente casado con Dilip. Viven en un apartamento moderno, preparan coca cola en las fiestas y almuerzan en un club privado. El joven Antara, por otro lado, está indefenso cuando Tara deja la casa familiar para establecerse permanentemente en el ashram. Se lleva a Antara con ella y Doshi detalla dolorosamente la sed y el hambre descuidadas del niño, el colchón húmedo en el patio en el que duerme y los llantos nocturnos de los frenéticos seguidores del gurú.





Avni Doshi ... explorando las asfixias de la maternidad.



Avni Doshi … explorando las asfixias de la maternidad. Fotografía: Premio Booker 2020 / Sharon Haridas / PA

Doshi sólo nombra vagamente al enigmático gurú "Baba", pero las oscuras actividades que describe en el ashram se parecen a las de los seguidores del controvertido Bhagwan Shree Rajneesh (documentado en la serie de Netflix País salvaje salvaje). En las partes más hábiles de la novela, describe el comportamiento extraño de los devotos: los devotos en topless que ríen estúpidamente, aplauden y se retuercen en el suelo, los "aficionados" occidentales que usan jeans debajo de sus kurtas, las mujeres llorosas que sostenga los pies de Baba. Escribiendo desde la perspectiva de Antara, Doshi nos permite ver la escena tanto a través del prisma de su malentendido infantil como de un misterioso misticismo.

Las escenas del ashram son, con mucho, la parte más intrigante de la novela, pero Doshi, lamentablemente, no nos permite quedarnos aquí, quizás negándose a satisfacer el apetito de cualquier lector. exotismo o lascivia. Lo que le interesa es cómo, en estas sórdidas circunstancias, Tara encuentra la liberación y lo difícil que es para Antara distinguir entre la búsqueda de la autodeterminación de su madre y los actos de egoísmo.

Cuando Baba muere, Tara arremete, abofeteando a Antara, de siete años, y llamándola "pequeña perra gorda". Tara es monstruosa, pero la fuerza del libro de Doshi es que se resiste a mostrar solo monstruosidad. Su escritura sobria, insensible, deja entrever algo más: la asfixia de la maternidad y las frustraciones tan poderosas que "se golpeó el cuerpo contra la pared y se gritó en silencio".

Cuando Antara luego la acusa de pensar solo en sí misma, "la expresión de Tara va hacia el dolor pero se da la vuelta". Ella responde: "No hay nada de malo en pensar en ti mismo". Tara se resiste a las abnegaciones del matrimonio y rechaza las exigencias de la maternidad. Ella también se niega a disculparse. Esto deja a Antara en un aprieto. "¿A dónde vamos desde aquí?" Ella se pregunta. Pero es un callejón sin salida en el que también se encontrará. Luchando con su propio recién nacido, admite: “Estoy cansada de este bebé. Ella anhela que él camine, coma, se bañe, "tenga su propia vida, comparta el mundo".

La demencia, sin embargo, es el verdadero callejón sin salida de la novela y Doshi se ocupa de esto de manera reflexiva. Aunque la enfermedad de Tara recalibra su relación, nunca le permite a Antara la restitución que necesita. Observa cómo adquirió el hábito de referirse a Tara en tiempo pasado, porque "estoy de luto", observa, "pero es demasiado pronto para quemar el cuerpo". La demencia significa que no hay conteo ni liquidación. La memoria degenerada de Tara borra su historia compartida, tanto pequeñas alegrías como profundas heridas, pero Antara todavía la veía, tratándola, incapaz de perdonar.

Su madre le dijo mordazmente: "Deberías preocuparte por tu propia locura más que por la mía". Es cierto que la injusticia del fracaso de los padres defectuosos es exasperante. También es intratable, pero hay, en las hermosas escenas finales de la novela, una comprensión reacia. Es un comienzo inteligente, uno que merece su proyección Booker. Azúcar quemada is triste, escéptico y extremadamente sincero sobre madres e hijas.

Burnt Sugar es una publicación de Hamish Hamilton (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop, com. Pueden aplicarse cargos por envío.