Bad Relations por Cressida Connolly revisión – muerte en la familia | Ficción

Dos duelos impactantes, separados por más de un siglo, conectarán los lados desprevenidos de una familia en la inquietante y hermosa novela de Cressida Connolly. Otros escritores podrían haber extendido este material a la extensión de una saga. Bad Relations limita su alcance a menos de 300 páginas y resuena aún más por su hábil compresión.

Comienza en medio del humo y el caos de un campo de batalla de Crimea, donde el Capitán William Gale corta un mechón de cabello de la cabeza de su difunto hermano menor, Algie, un recuerdo para sus padres dejado en casa en Gloucestershire. Mientras tanto, la esposa de William, Alice, reza por su regreso seguro y le escribe cartas lamentando la continuación de la guerra, una tendencia radical destinada a separarlos. Porque a pesar de sus modales amorosos y del joven hijo que ella le dio a luz, William se aleja de Alice a su regreso a Inglaterra; irrazonable al principio, luego inaccesible, no es el buen esposo que fue a la guerra hace años. «Pequeños estallidos de furia lo atravesaron, pero no lejos de él». Estas ráfagas presagian una tormenta que desgarrará y destruirá.

Cressida Connolly: “esparce hábilmente fragmentos del pasado sobre el presente”Cressida Connolly: “esparce hábilmente fragmentos del pasado sobre el presente”. Fotografía: © Desiree Adams

La escena cambia a 1977 y a una granja cerca de Truro, Cornualles, donde la agitación hormonal está en juego.Stephen, de 17 años, ha llegado de Melbourne para quedarse con unos primos lejanos. Inmediatamente anhela a Cass, pero se encuentra en la cama con su hermana, Georgie, y en medio de una atmósfera nebulosa de droga, baile y desaprobación de los padres, un verano largo y caluroso de repente se desborda. Un viaje con ácido causa estragos y envía a un desafortunado joven a una espiral mortal de psicosis. La parte final de la novela tiene lugar en 2016, cuando una australiana de mediana edad, Hazel, visita a una familia en Inglaterra que nunca conoció, su vínculo distante con un tatarabuelo, William Gale.

Lo que Connolly maneja tan hábilmente es cómo los fragmentos dispersos del pasado se superponen al presente. La propiedad de una Victoria Cross otorgada a William, uno de los primeros en el ejército británico, aparece y desaparece en la mira del lector, destinada a enfrentar a dos lados de la familia un siglo después. El suspenso se vuelve casi enfermizo. Durante una limpieza, el descubrimiento de un relicario con cabello enrollado en el interior hace que Cass y Georgie especulen quién era: «un antepasado», suponen, que sabemos que es Algernon Gale, cuyo cadáver aún está caliente en el libro. primera página. La vida y la muerte están íntimamente ligadas. Las manos de un muerto son «céreas, como una vela rancia», mientras que la mano de un herido es «todavía como un manojo de rábanos blancos». Al recibir su medalla de manos de la reina Victoria, William comenta que las manos reales son «tan pálidas como una fruta verde». Oh, por el toque de esas manos perdidas…

El amor y la tensión que crepita entre las hermanas se enfrenta al legado de su terrible madre.

Pero un cálculo de pérdida aún más sutil se expresa en diferentes sentimientos sobre una tragedia a lo largo del tiempo. Hazel soportó un dolor crudo por la muerte de su hermano hace mucho tiempo: «A veces parecía que había pasado toda su vida extrañándolo o tratando de no extrañarlo». Sin embargo, las fotografías de él cuando era un niño en la escuela que una vez le parecieron demasiado conmovedoras para mirar, ahora las redescubre con un triste espíritu de afecto. La naturaleza volátil de las familias se evoca aquí con un ojo extraordinariamente perspicaz. El amor y la tensión que crepita entre las hermanas choca con el legado de su terrible madre, Celia, cuyo frío esnobismo tuvo un largo efecto deprimente. Connolly nos conduce por este campo minado emocional con suma delicadeza, equilibrando la compasión con la perla, tal y como ya hiciera en su anterior (maravillosa) novela After the Party (2018), también sobre el distanciamiento fraternal tras un desafortunado coqueteo con los fascistas mosleyitas.

En la ficción británica reciente, solo puedo pensar en Tessa Hadley compitiendo con Connolly por exigir un drama tan complejo y convincente de familias unidas. Pero es también su sentido de los períodos históricos discretos -la moral encorsetada de la década de 1860, la década de 1970 de estopilla, discotecas y fresas Mivvis- lo que nos ubica tan precisamente en el anglicismo de sus personajes. Malas relaciones no solo demuestra un extraordinario nivel de habilidad, sino también una especie de humildad por parte del autor por no quedarse más tiempo que su bienvenida. No suelo desear que un libro fuera más largo, pero este lo hice.

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Bad Relations de Cressida Connolly es una publicación de Viking Penguin (£14.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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