Bailando con el pulpo de la crítica Debora Harding – secuestrada a los 14 años | Autobiografía y memorias


yon 1978 Debora Harding, entonces de 14 años, fue secuestrada en Omaha, Nebraska, cuando intentaba llegar a casa durante una tormenta de hielo después de que se cancelara una práctica del coro; la llevaron a una cabina telefónica, la sujetaron con la punta de un cuchillo y le dijeron que le pidiera a su padre un rescate de 10.000 dólares. Su agresor enmascarado la ató y le puso una bolsa en la cabeza, la violó y la dejó, congelada, cerca de las vías del tren, mientras él iba a un centro comercial cercano con la esperanza de recuperar el dinero de su padre. Harding perdió el tiempo orando hasta que se dio cuenta de que iba a tener que salvarse antes de morir. De alguna manera, logró escapar, quitándose la bolsa de la cabeza frotándose la frente contra una pared. Su agresor fue posteriormente arrestado, confesó y pasó 25 años en prisión.

Su madre tuvo una respuesta particular al ataque. Décadas más tarde, le dijo al esposo de su hija, bastante neutral, que el secuestro nunca sucedió. Harding estaba tan preocupada por la creencia de su madre de que el secuestro era solo una fantasía que comenzó a cuestionar su propia memoria. ¿Podría haber inventado tal evento en su mente? Ella y su esposo comienzan una investigación de agresión, revisando archivos del FBI y artículos de periódicos para descubrir los detalles de lo que sucedió. Los registros han confirmado que sus recuerdos son correctos.

¿Qué tipo de padre decide no creer la historia del secuestro de su hija? Pronto nos enteramos de que el verdadero villano en las memorias valientes y bellamente escritas de Harding no es su violador, sino su madre disfuncional. Si bien el relato del secuestro y sus consecuencias proporciona el pretexto del libro, el drama de este violento asalto se ve rápidamente ensombrecido por las reflexiones de Harding sobre la violencia silenciosa de su madre y el impacto demoledor que ha tenido en el mundo. vida familiar.

El drama de este violento asalto se ve rápidamente eclipsado por las reflexiones de Harding sobre la violencia silenciosa de su madre.

El primer acto de crueldad recordado, la extraña decisión de encerrar a Harding, de seis años, y a dos de sus hermanas en un garaje sin calefacción durante varias horas durante una tormenta de nieve, se excusa como consecuencia de la depresión posparto. A Harding le resulta más difícil explicar su comportamiento posterior, cuando su madre la golpea en la cabeza por no clasificar y doblar la ropa sucia, o rozar las piernas de sus hermanas con un cinturón para beber su Coca-Cola (que es lo que No lo habían hecho)).

Poco a poco, Harding se da cuenta de que no puede confiar en su madre y señala: "Cuando papá estaba en casa, mamá era tan diferente como un mirlo de un vampiro". Observa con fascinación la felicidad de las otras familias que crecen a su alrededor en Omaha, registrando con curiosidad la calidez que desprende la madre de un vecino.

Las cosas no mejoran cuando Harding y sus hermanas llegan a la adolescencia. La policía local se sorprende cuando la madre de Harding llama para exigir que arresten a su hija por fumar un porro. Se niegan a ir a la casa de la familia, así que ella pregunta: "¿Y si la llevo a la estación? ¿Hay algún oficial hablando con delincuentes jóvenes? En privado, el oficial le dijo a Harding: "El comportamiento de su madre es un poco extraño".

Una fotografía escolar de Harding.
Una fotografía escolar de Harding. Fotografía: Cortesía de Debora Harding

Estos fragmentos de dolor infantil se ven a través de la lente cambiante de las luchas menos extremas de Harding con la paternidad, pero su libro es más que un relato desgarrador y perturbador del abuso infantil en los Estados Unidos, en la línea de Tara Westover. . Educado. Una tercera entrega paralela explora su amor por su amable y devoto padre y extrae cuidadosamente momentos de verdadera felicidad del caos de su juventud. Después de prepararme para la miseria, encontré estas secciones como la parte más impresionante del libro. Un viaje por carretera en Nueva York donde miran Rocoso juntos una sabia conversación sobre la mejor manera de lidiar con los fantasmas que se esconden debajo de la cama, organizando sesiones juntos en el gimnasio de la escuela: el padre de Harding lo ayuda a ser "feroz" en su amor por la vida.

Todo esto hace que su renuencia a creer en los recuerdos del comportamiento de su madre sea otra dolorosa traición. “Honestamente, todavía no puedo imaginar que fue tan malo como dices. No lo niego, solo digo que nunca lo he visto ", le dijo.

Por supuesto, no existe una solución fácil o feliz para todo esto. Harding no se presenta como una víctima triunfante que se ha librado con éxito de su trauma. Su esposo, quien se presenta como un faro de cordura y calma compasiva, la anima a escribir para darle 'control de sus pensamientos' pero ella concluye que lejos de ser terapéutico, el proceso de escribir a menudo se ha sentido como un acto del yo. daño. Se las arregla (prácticamente) para conservar su sentido del humor. Ella describe un ejercicio fallido de justicia restaurativa donde habla con su abusador en prisión 25 años después de la violación y sale decepcionada con su disculpa. No hay un estallido de redención en Hollywood, pero Harding se va con la cabeza en alto, "queriendo agradecerle por demostrar que era un idiota".

Dancing With the Octopus es una publicación de Profile (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.