Balancín de Timothy Ogene revisión: aventuras en las expectativas culturales | ficción

El balancín de Timothy Ogene es una mirada refrescante a aspectos de la cultura y la política estadounidenses a través de los ojos de un académico nigeriano visitante en Boston. La beca de escritura que acepta en William Blake College, no el poeta, sino un comerciante del siglo XVII «cuyas otras aventuras en el transporte humano están bien documentadas», está dirigida a escritores emergentes, especialmente internacionales. Es una oportunidad para que Frank Jasper viaje, se relacione, escriba una segunda novela y realmente ponga en marcha su carrera. En este momento, trabaja de nueve a cinco en una oficina de correos del gobierno en Port Jumbo, una ciudad petrolera ficticia en el sureste de Nigeria, inspirada en Port Harcourt. Algunos de los mejores pasajes descriptivos del libro muestran las áreas deterioradas de la ciudad, en contraste con los barrios opulentos donde viven expatriados y nigerianos adinerados. La primera novela de Jasper, El día que vinieron para Dan, solo tuvo una tirada de 50 y la describe como «mal editada, sin puntuación y llena de errores tipográficos». Pero afortunadamente para Jasper, el libro cayó en manos de un estadounidense visitante, un ex Fulbright; es ella quien sugiere la comunión a Jasper.

Suscríbase a nuestro boletín informativo Inside Saturday para obtener una mirada exclusiva entre bastidores sobre la realización de los artículos más importantes de la revista, así como una lista curada de nuestros aspectos más destacados semanales.

Es una oportunidad por la que la mayoría de los escritores jóvenes de un país en desarrollo morirían, pero Jasper no va a Boston por su propia voluntad. Se describe a sí mismo como un «escritor en recuperación» después de la decepcionante interpretación de su primer libro. Una vez en Boston, se niega a escribir o participar en las actividades obligatorias de la fraternidad. Pasa la mayor parte de su tiempo burlándose de sus coparticipantes, especialmente los del Sur Global: por la ropa «étnica» que usan, o sus acentos, o su increíble cantidad de jerga académica en un intento de parecer impresionante.

Jasper podría verse como el modelo de un narrador poco confiable. Nunca pierde la oportunidad de mentir o embellecer un hecho, ya sea su familia o su escritura. Comentó su propio libro bajo un nombre falso, comparándolo con Proust y «todas las obras de Amit Chaudhuri». Se comporta así, se lo descubre poco a poco, para tapar un abrumador sentimiento de inferioridad. Su objetivo favorito para el ridículo durante la beca es su compatriota africano de Uganda, Barongo Akello Kabumba, que nunca se cansa de «representar» su africanidad, para el deleite de los profesores universitarios, especialmente al llevar insignias maasai, con un bastón de pastor, como bienvenida. cena. Finalmente, luego de una serie de incidentes humillantes, Jasper es expulsado de la comunidad y comienza otro capítulo de su estadía en Estados Unidos.

El propio Ogene podría describirse mejor como un «académico en recuperación» – tiene una maestría de Oxford, un doctorado de Cambridge y una maestría en escritura creativa de UEA – y este libro es quizás su forma de hacer investigación. Sátira de la comunidad universitaria por su egocentrismo y egoísmo. . Es una rebelión contra la suya.

Cada página está intercalada con comentarios satíricos sobre jerga académica y referencias a textos y autores oscuros, algunos reales, otros no. Es inteligente e hilarante cuando funciona, pero puede ser demasiado; la mayoría de los personajes se sienten planos y poco convincentes porque nunca pasamos del aspecto de su personalidad que el autor quiere que veamos. Una de esas referencias es un libro de «Joshua Ibitoye, el poeta y dramaturgo nigeriano que recibió una beca para una universidad de Ohio en la década de 1960, pero fue rápidamente expulsado por no alistarse». Ibitoye es un reemplazo de JP Clark, el fallecido poeta y dramaturgo nigeriano, y muchas vanidades en Seesaw se basan en sus experiencias como escritor en los Estados Unidos en la década de 1960, particularmente en su resistencia a los estereotipos de sus anfitriones estadounidenses. , como se documenta en sus memorias America, Their America. Quizás por esto, algunos documentos sobre estereotipos raciales parecen un poco anticuados.

Estructuralmente, esta es una novela de carretera clásica, que utiliza el motivo completo de salida, llegada y regreso. Y es cuando Jasper sale a la carretera, de camino a visitar al viejo amigo de su padre en el Medio Oeste, que el estilo comienza a aflojarse. Hasta ahora, no ha habido mucho compromiso con las realidades políticas o raciales en Estados Unidos; esto, por supuesto, podría deberse a que el narrador vive en una burbuja privilegiada con otros camaradas, o porque es un extranjero, un africano occidental para quien el racismo y la discriminación racial no son una preocupación diaria. (Se embarcó en una carrera informal posterior a la beca, dando conferencias sobre cómo ser antirracista.) El viaje por carretera trae encuentros sorprendentes e inesperados, pero sobre todo muestra el poder de observación del autor y sus matices en la caracterización. Quizás Jasper, sin ninguna razón para juzgar o desanimar a la gente común que conoce, comienza a ver con claridad y hace que el lector vea el paisaje del Medio Oeste, los campos de maíz, la puesta de sol, los centros turísticos, el servicio en la carretera y los personajes descritos vívidamente. de una manera sorprendente y convincente.

Seesaw es una publicación de Swift (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

Deja un comentario