Barbara Hepworth por Eleanor Clayton crítica – arte y vida | Libros de arte y diseño

Si el cochecito de la habitación es en realidad el umbrío enemigo del buen arte, entonces compadezca a la escultora Barbara Hepworth (1903-1975). Pocas habitaciones pueden acomodar tres cochecitos o, al menos, uno lo suficientemente ancho como para sufrir trillizos.

El subtítulo de esta semblanza, de Eleanor Clayton, es Art & Life, pero este ampersand fácilmente podría acontecer sido reemplazado por «o», incluso «en contra». Dividida entre la escultura y la maternidad, Hepworth envía a sus trillizos primero a una jardín de infantes y luego a un internado. La domesticidad fue una distracción. «Uno puede desprender fácilmente», escribió, «preocupándose por las polillas, la honradez y los brotes».

Hepworth ha sido acertadamente atendido por los historiadores del arte; un poco menos por biógrafos. Barbara Hepworth: A Life of Forms (1995) de Sally Festing fue escrito sin llegada a los registros familiares y molió sus ejes de guisa ruidosa e inexacta. Se dice que el yerno y albacea de Hepworth, el fallecido Alan Bowness, escribió una vida que nunca apareció. Clayton podría acontecer sido más evidente acerca de esta historia biográfica desigual, aunque solo sea para resaltar la importancia de su ejemplar como el primer relato de la cuna a la tumba con llegada a los documentos de Hepworth. Sus notas finales están muy acertadamente intercaladas con códigos de catálogo de Tate Archives.

Es decepcionante que el texto principal tenga poco más de 250 páginas densamente ilustradas. Clayton es curadora en el Museo Hepworth Wakefield y su semblanza, publicada para coincidir con una próxima retrospectiva, se siente como un panel de texto del tamaño de un ejemplar. No hay nuevas entrevistas con amigos o familiares, ni excavaciones psicológicas, ni conjuros atmosféricos reales. El sentido de pertenencia debería ser esencial para cualquier relato de la vida de Hepworth, ya sea en las frondosas calles de Hampstead (donde se estableció con su primer marido, el cincelador John Skeaping, y su hijo Paul), o en la ciudad de St Ives, saturada de luz. en Cornualles. Después de dejar Skeaping por el pintor Ben Nicholson, padre de trillizos, Hepworth se mudó a St Ives al aparición de la Segunda Guerra Mundial y vivió entre sus acantilados de arena dorada y piedra por el resto de su vida.

Figura alada, abril de 1963.Figura alada, abril de 1963. Fotografía: Bowness, Hepworth Estate

El valencia y la novedad de esta semblanza son ponderación y fina investigación. Clayton explica en puesto de exonerar, dice en puesto de decretar. Ella hace que Hepworth hable a través de las páginas, citando desinteresadamente cartas que corrigen o complican los relatos anteriores de su egotismo sin sentido del humor. Corresponsal apasionada y elegante, Hepworth hace cadenas de sus palabras: «¡nuestras mentes están tan concentradas en Francia, el clima, los vientos y el mar!» «sensación de la tierra cuando se camina, resistor, patrón de crecimiento de afloramientos de rozamiento de flujo, permanencia de hielo, inundación». Clayton usa cultura para mostrar una y otra vez cuánto adoraba Hepworth a sus hijos. Sobre la división de trillizos: “Es lo más difícil en lo que he tenido que pensar. Estoy muy feliz por los bebés y los quiero conmigo todo el tiempo ”. Esto confirma lo que el trabajo de Hepworth ya había destacado: la maternidad y la tribu la nutrieron e inspiraron. Muchas de sus esculturas de bebés son exquisitamente suaves, el cráneo del bebé es demasiado ancho y de alguna guisa translúcido, como si las venas pulsaran debajo de la piel de madera y huesos de mármol.

Las ilustraciones del ejemplar (casi 200 de ellas, la mayoría en color) reúnen la visión de toda una vida: la idealización y la figuración se mezclan, o resultan ser una categorización inútil. Las páginas brillan y vibran con cuerdas de bronce, madera abollada y piedra calada, con yeso blanco fresco recogido y pintado. Lo mejor de todo, en mi opinión, son los dibujos de las cirugías de Hepworth, hechos posteriormente de la hospitalización de su hija Sarah: «capas de yeso y tiza», como describió Clayton, «en las que luego se pintó un barniz al óleo coloreado … ayer de la superficie . [was scraped] con navajas para dejar al descubierto el fondo blanco y las pinceladas de debajo ”. La escritura de Clayton está en su mejor momento cuando se comercio de la actividad física de hacer y crear, el ritmo y la intención de las manos y las herramientas. En cuanto al arte en sí, y las crecientes aspiraciones de Hepworth por su papel en la sociedad, el ejemplar ocupa un puesto más stop. Se dice que los bloques de colores primarios de Piet Mondrian son «fundamentales para la verdadera naturaleza del universo», y el oxidado puede ser un hato a la percepción, con obras de arte «estáticas y aparentemente en movimiento», equilibradas entre «quietud y movimiento» , combinando “lo material y lo efímero, lo individual y lo universal”.

En un prefacio poético, Ali Smith desea que este ejemplar «sea diez veces más abundante de lo que es». Hepworth escribió que «lo que quieres sostener se forma en la infancia», pero sus primeros 18 abriles se tratan aquí en siete párrafos. Sus maridos son presencias de sombras. Las memorias de Skeaping escasamente se utilizan, con su información inmortal «Barbara era muy poco sexy y yo era todo lo contrario», y el relato de Hepworth sobre el ampliación estético se ve disminuido por la omisión casi total de la carrera de Nicholson (solo se nombran dos de sus pinturas). Los primeros capítulos relatan a los artistas europeos que Hepworth conocía e imitaba, pero no se menciona la Penwith Society of Arts en St Ives, de la cual Hepworth fue miembro fundador, como siquiera todos los pintores de Cornualles en Cross Currents de la compañía que Hepworth trasladó. y trabajado desde.

Quizás el objetivo de Clayton era sacar a su sujeto de las sombras de los demás, y es cierto que Hepworth tuvo que disputar para forjar su verdadera identidad. Según Clayton, ella «vivió las realidades de su rol de existencias». Los críticos se refirieron a ella como la Sra. Skeaping, la Sra. Nicholson, la «Señorita Hepworth con las cejas enormes» y la «Escultora» (a quien odiaba). Al final, ella era Lady Barbara, cada vez más enferma, infinitamente productiva, finalmente reverenciada. Su hijo maduro murió en un choque vaporoso; ella y Nicholson se divorciaron. Sus encargos se volvieron prestigiosos e internacionales, adornando a John Lewis en Oxford Street y el edificio de la Secretaría de las Naciones Unidas en Nueva York.

Quería que la crimen la encontrara en el trabajo. La encontró en la cama de su estudio en St Ives, fumando un cigarrillo y bebiendo whisky para aliviar el dolor del cáncer de cañón. Los cigarrillos incendiaron el edificio y los bomberos se llevaron su cuerpo unas horas posteriormente, siendo su crimen un trágico incendio y un banal choque doméstico. Sus esculturas están inmóviles en el parterre del estudio, respirando más independientemente que en cualquier muestra, salpicadas de flores y excrementos de gaviotas, charcos de agua de tromba que se acumulan en las celdas y huecos de bronce, óxido. En medio del rugido indiferente del fuego y el océano, debieron acontecer sido una multitud de silenciosos dolientes, ofreciendo a su creador la inmortalidad cuando finalmente escapó de un mundo de polillas, honradez y coles.

Barbara Hepworth: Art & Life es una publicación de Thames & Hudson (£ 25). Para apoyar a libromundo, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por expedición.

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