Barton Gellman: "El precedente de Assange es peligroso" | Libros

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Barton Gellman es un reportero de investigación famoso por sus informes del 11 de septiembre, el ex vicepresidente de Estados Unidos Dick Cheney y la vigilancia estatal. Fue el único periodista principal al que Edward Snowden se acercó en 2013 para publicar sus revelaciones sobre la vigilancia cibernética a gran escala por parte de la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Su nuevo libro, Espejo oscuro, es un relato de sus interacciones con Snowden y la lucha para exponer el ataque del gobierno de los Estados Unidos a la privacidad.

El espectro de opinión sobre Edward Snowden varía desde heroico denunciante hasta traidor desvergonzado. ¿Cuál es tu propia comprensión del hombre?
Estas etiquetas me parecen dibujos animados. Lo veo muy sincero en sus convicciones. Creo que estaba más o menos motivado exactamente como lo describió. Tiene un sentido muy blanco y negro del bien y del mal. Lo describí en el libro como compartir ciertos elementos con otros denunciantes autoproclamados: el fanatismo y la certeza de sus propias creencias. Pero creo que sus elecciones finales fueron sinceras. En mi opinión, ha hecho más bien que mal.

¿Cuál fue la mayor violación de privacidad revelada por los archivos de Snowden?
El que se ha abierto camino más claramente en la conciencia del público ha sido la colección universal de grabaciones de llamadas telefónicas de estadounidenses. Tenía que ver con a quién llamaba, cuando hablaba con ellos, etc., los llamados metadatos, no el contenido de las llamadas telefónicas. En mi opinión, el mayor problema es la práctica de monitoreo masivo de contenido.

Cuando Snowden se le acercó por primera vez, ¿estaba más preocupado por si podría apoyar la historia o si lo llevaría a la cárcel?
La idea de la prisión, de las sanciones penales era hipotética y distante en mi mente porque no tiene precedentes. Los abogados advirtieron que era posible en este caso, pero no era mi principal preocupación en absoluto. Mi principal preocupación era hacer justicia a la historia y no hacer daño inadvertidamente. Y también, protegerme a mí mismo y a los materiales. Me preocupaba que el gobierno de los Estados Unidos intentara confiscar mis notas y documentos. Estaba preocupado por los piratas extranjeros. Estaba preocupado por los servicios de inteligencia externos y tenía razón, al final, de preocuparme por cada uno de ellos.

¿Es difícil en estas circunstancias distinguir entre tomar precauciones sensatas y paranoia?
Bueno, no quiero decir que fue gratificante que mi paranoia haya sido recompensada con evidencia. Pero descubrí que, de hecho, había agencias de inteligencia extranjeras que intentaban entrar en mis cuentas, que de hecho fui pirateado, que el gobierno de los EE. UU. Estaba planeando ; organizar una redada para capturar mis notas y documentos. Y entonces la paranoia se basó en la experiencia del mundo real.

Los llamados medios convencionales son muy criticados en estos días, pero ¿crees que Espejo oscuro Qué es una defensa de los medios tradicionales y sus métodos?
Estoy tratando de dar una visión honesta y granular del periodismo de investigación tal como sucede en tiempo real, para mostrar el tipo de pasos que estamos tomando para asegurarnos de tener una historia justa , que consideramos todas las implicaciones, que en el caso de la seguridad nacional, también consideramos las desventajas y las ventajas de la publicación. Y es más un espectáculo que un cuento. No estoy tratando de moralizar sobre cómo debería hacerse. Muestro como estaba Terminado. En este sentido, supongo que es una defensa de la evidencia.

Usted escribe que los crímenes alegados contra Julian Assange son "muy difíciles de distinguir de lo que hice con SnowdeArchivos de la NSA ". ¿Le preocupa la posibilidad de futuros juicios?
Me preocupa mucho que el precedente que la actual administración estadounidense está tratando de crear con Assange sea peligroso y completamente nuevo para la tradición legal estadounidense. Assange es responsable de solicitar información, recibir información y publicar información. Y no me importa decir que estas son exactamente las cosas que hago. Y nunca ha habido enjuiciamientos por espionaje basados ​​exclusivamente en la publicación. Si esto está permitido, no hay absolutamente ninguna razón por la cual no se pueda usar contra el El Correo de Washington donde el New York Times o CNN.

¿Qué libros hay actualmente en tu mesita de noche?
Leí un muy buen libro para ser publicado titulado Infundado por Nicholson Baker. Es su entretenido y relativamente infructuoso viaje a través de la Ley de Libertad de Información a Estados Unidos en un esfuerzo por descubrir secretos sobre la guerra no convencional en los años 1940, 50 y 60. Es un maravilloso diario de inutilidad y sus consecuencias. Y en realidad estoy planeando releer la versión de George Packer Nuestro hombre, una vida de Richard Holbrooke, para tratar de entender cómo llegó allí. Es una biografía asombrosa.

¿Cuál es el último libro realmente genial que has leído?
Guerra americana Omar El Akkad se destaca. Cuenta la historia de una segunda guerra civil estadounidense provocada por el cambio climático, en medio siglo, con una narración multigeneracional que parece una historia real. Horrible, profundamente convincente, con suficientes notas de redención para satisfacer. También me gustaría poner una palabra para Cualquier corazón humano por William Boyd, un clásico moderno que descubrí recientemente.

¿Qué libro podría sorprender a la gente ver en sus estantes?
Soy un gran admirador de la ficción criminal y la ficción especulativa, así que recientemente hice un recorrido por la nostalgia de Rex Stout y sus misterios Nero Wolfe. Y soy un gran admirador de NK Jemisin en el mundo de la ciencia ficción y la fantasía.

¿A qué autor siempre vuelves?
Creo que Rex Stout y Larry Niven.

¿Qué libro le darías a una persona joven?
Podría sugerir Señor de las moscas, tener la oportunidad de reflexionar temprano sobre la naturaleza humana.

En el historiador holandés Rutger Bregman's Nuevo libro, Humanidad, desafía las ideas del libro de Golding y encuentra un ejemplo de niños naufragados que se comportaron de manera muy diferente, de una manera mucho más unida.
Tomo la novela como punto de partida para una discusión para ver si un lector joven realmente cree que así es como se comportan las personas y cuáles son los enfoques alternativos. Mi visión de la naturaleza humana no es tan sombría.

Espejo oscuro por Barton Gellman es publicado por Vintage (£ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15

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