Basado en hechos reales: la vida de un escritor por Anthony Holden Críticos – Esos eran los días… | Autobiografía y memoria

Las memorias del ex editor del Observer Washington y crítico de música clásica Anthony Holden sobre su prolífica carrera son un tributo desgarrador a una era pasada del periodismo, con el propio Holden firmemente en el centro de los acontecimientos. Establece la escena desde el principio, citando la observación de Gyles Brandreth de que «Tony Holden es una de mis personas favoritas, excepto que fuma y bebe todo el tiempo». Este autodenominado «producto joven bien educado de la clase media baja del noroeste» es un observador comprometido, y en ocasiones amigo, de los famosos. Nos encontramos con todos, desde Sartre hasta Humphrey Lyttelton en los primeros capítulos, e innumerables actores, escritores y príncipes aparecen en anécdotas posteriores, a menudo fundamentales.

Algunos de sus recuerdos son bucaneros entretenidos, principalmente sus excavaciones en el Príncipe Carlos.

El ascenso de Holden a la prominencia se produjo cuando los largos almuerzos con contactos y editores eran de rigor, y sus amigos ofrecían lucrativos trabajos como columnistas a los ambiciosos y bien conectados. Holden se deleita con esto y describe un momento en que el Sunday Times le daría a un escritor un año sabático pagado de seis meses para escribir un libro a cambio de los derechos de serie y su renuncia del Times, forzado a dejar su puesto por Murdoch, incluso mientras Harold Evans lo preparaba para ser su sucesor, estaba en los titulares.

Parte de sus recuerdos son divertidos, principalmente su indagación en su personaje biográfico frecuente, el Príncipe Carlos; no solo fue uno de los pocos escritores republicanos reales, sino que sus ataques a su tema lo convirtieron en «el hombre más vilipendiado de Inglaterra». Algunas son desconcertantes: “Me encantaría trabajar con Billy Bragg en sus ideas radicales para la reforma constitucional. Todo es jactancia. Su editor podría haber sugerido eliminar líneas como: «Durante algunos años, los anticipos de seis cifras seguirían siendo el subtexto de mi vida cada vez más querida».

Pero justo cuando comienzas a resentirte por la aparentemente encantadora y fácil existencia de Holden, los capítulos finales sacuden las cosas. Sufre un derrame cerebral debilitante, pierde la capacidad de caminar y ahora se encuentra en un centro de vida asistida. Sus descripciones de su nueva vida, lejos de su apogeo, le dan a este libro agradable, aunque infructuoso, una emoción y patetismo que de otro modo podría carecer.

Basado en una historia real: la vida de un escritor de Anthony Holden es una publicación de Simon & Schuster (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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