Bell Hooks recuerda: «Ella encarnó todo lo que yo quería ser» | Libros

Reni Eddo-Lodge.Reni Eddo-Lodge. Fotografía: Suki Dhanda / The Observer

Reni Eddo-Lodge: «Cuando traté de desarrollar mi propia escritura, leí la suya»

Periodista británico y autor de bestsellers de Por qué ya no hablo con los blancos sobre la raza.

Son ganchos de campana que plantaron la semilla de un libro en mi cerebro. En una conversación de 2013 con Melissa Harris-Perry, dijo que no confiaba en Internet, que una toma de corriente podía desconectarse en cualquier momento y cualquier cosa que pusiéramos allí podría perderse algún día. En ese momento, escribía para Internet: artículos fugaces que a menudo se borraban debido a los apretados plazos de entrega. Escuchar sus pensamientos me persuadió de ralentizar la carga de mi trabajo y, en cambio, buscar dedicar mi energía política a escribir algo físico que pudiera ser sostenido y mencionado, entregado a alguien, usado como herramienta.

Pero mucho antes de que me influyera su conversación con Melissa Harris-Perry, había leído su trabajo con voracidad. Lo descubrí por primera vez cuando tenía veintitantos años mientras navegaba por la blancura del feminismo británico. Sus escritos no se imprimieron en Gran Bretaña en ese momento, por lo que los archivos PDF de su trabajo, como Ain’t I a Woman, circulaban entre los grupos de activistas. Sirvió como un bálsamo para quienes buscamos refugio de la hostilidad de las feministas blancas.

bell hooks en Nueva York, 1996.New York bell hooks, 1996. Fotografía: Karjean Levine / Getty Images

Pero su escritura no se trata solo de divisiones feministas. Fue prolífica, escribiendo decenas de libros sobre temas como raza, feminismo, clase social, capitalismo, masculinidad, academia, derechos del niño, espiritualidad y amor. Sus escritos sobre el amor, en particular, me han servido de guía a mí y a tantos otros. Fue un análisis expansivo, con una práctica feminista inteligente brillando, anclando a las que nos habíamos descarriado. Su primer libro fue escrito cuando era estudiante, pero todo su trabajo contenía sabiduría ancestral. Les recordó a las mujeres disidentes el mundo mejor por el que estábamos trabajando.

Cuando traté de desarrollar mi propia escritura, leí la suya. Ella encarnó todo lo que quería ser, escribiendo con una compasión, cuidado y claridad que aspiro a emular en mi propio trabajo.

Tras la noticia de su fallecimiento, lloré bajo mi máscara en un autobús de Londres, la gravedad de su influencia sobre mí me golpeó como un puñetazo. Me hubiera gustado darle más crédito. Pero pasado el impacto inicial, sentí gratitud: por el trabajo que nos había dado a todos y por llegar a mí en el momento oportuno. Porque nuestros dos períodos en este planeta se superponen de tal manera que pude verla cortejarla en un escenario en Nueva York desde un almacén en Londres. Por la semilla que fue plantada.

David Olusoga.David Olusoga. Fotografía: Karen Robinson / The Observer

David Olusoga: «Ella me empujó a ampliar mis horizontes»

Historiador, locutor y autor británico de Black and British: A Forgotten History

Me he encontrado con ganchos de campana solo una vez. Fue a principios de la década de 2000 y estaba produciendo un documental de televisión sobre cómo los afroamericanos, desde los derechos civiles, habían creado una cultura intelectual única que había generado un gran panteón de intelectuales públicos negros. Hooks, uno de los protagonistas de este fenómeno, fue inevitablemente uno de los principales entrevistados. Recuerdo muy poco de mi entrevista con ella, realizada en una casa de piedra rojiza de Manhattan que pertenecía a una de sus amigas. Pero recuerdo muy bien lo que pasó después. Después de la entrevista, fuimos todos a tomar algo y comenzó el verdadero interrogatorio. Hooks me preguntó sobre mi experiencia, mi formación y, sobre todo, mis ambiciones. Me sugirió libros que debería leer, personas que debería conocer, y durante unas horas me animó sin cesar, además de ser inteligente y divertida.

Ella me instó, un joven productor de televisión negro que acababa de conocer, a ampliar mis horizontes y no limitar mis ideas sobre lo que podría llegar a ser. Su envidia fue influida por ese sentido de motivación que tan a menudo tienen los afroamericanos altamente educados y que los británicos negros a menudo quedan impresionados. En un momento de mi vida en el que la industria de la televisión parecía tan decidida a darme un récord y poner límites a mis expectativas, su calidez y generosidad fue casi abrumadora. Terminamos nuestras bebidas, ella sonrió, me deseó suerte y se la llevaron en un enorme automóvil estadounidense, rumbo a su próxima cita. Siempre esperé volver a verla, pero nunca lo hice. Para mi vergüenza, nunca tuve la oportunidad de hacerle saber cuánto había significado nuestro encuentro para mí.

Jay Bernard.Jay Bernard. Fotografía: Alicia Canter / libromundo

Jay Bernard: «Transmitió la idea engañosamente simple de que amar es pensar y pensar es amar»

Escritor, artista y activista londinense cuya poesía sobre el New Cross Fire les valió el premio Ted Hughes y el premio al joven escritor del año del Sunday Times.

Leí Bell Hooks por primera vez después de graduarme de la universidad, una persona muy perdida y exhausta. Me mudé al otro lado del mundo y encontré Teaching to Transgress y Teaching Community, lo que me ayudó a comenzar a desaprender el liberalismo problemático y francamente racista que había aprendido durante mis estudios. Para mí, la influencia de Bell Hooks se siente porque transmite la idea engañosamente simple de que amar es pensar y pensar es amar.

bell hooks durante una entrevista para su libro Rememented Rapture: The Writer at Work en 1999.bell hooks durante una entrevista para su libro Rememented Rapture: The Writer at Work en 1999. Fotografía: The Washington Post / Getty Images

Es muy difícil de practicar, y sus libros no contienen nada que nos diga que lo intentemos. Ahora ha terminado de hablar. Si lo hacemos depende totalmente de nosotros.

Johny Pitts.Johny Pitts. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

Johny Pitts: «Le enseñó a toda una generación que no estábamos allí solo para convertirnos en mercancías»

Presentador, fotógrafo y autor británico de Afropean: Notes from Black Europe, ganador del premio Jhalak. Es el curador del número 12 de The Eyes: The B-Side, que presenta a fotógrafos negros y citas de bell hooks.

Además de la rabia concentrada, el verdadero activismo implica innovación. Bell Hooks lo tenía todo, pero fueron sobre todo sus excepcionales intervenciones en torno a la noción de “mirada opuesta” lo que me impulsó como escritor y fotógrafo negro. La idea de que no solo se me permitió existir como documentalista, sino que el mero hecho de mirar hacia atrás fue un acto de resistencia. Ella le enseñó a toda una generación que no estábamos allí solo para que nos vieran y convirtieran en mercancías, sino que podíamos, deberíamos, estar involucrados en la producción de imágenes.

Jeffrey Boakye.Jeffrey Boakye. Fotografía: Jeffrey Boakye

Jeffrey Boakye: «Sus palabras seguirán siendo vitales, conmovedoras y arraigadas en la compasión»

Autor de Black, Listed: Black British Culture Explored and Hold Tight: Black Masculinity, Millennials and the Meaning of Grime

En estos tiempos de división y polarización ideológica, parece que necesitamos la claridad de pensamiento y la integridad apasionada más que nunca que Bell Hooks encarna tan completamente en su trabajo. Generaciones de pensadores tienen una deuda con su legado de pensamiento en los campos del racismo, el feminismo, la marginalidad y sus diversas intersecciones. Sus palabras seguirán siendo vitales, conmovedoras y, en última instancia, arraigadas en el suelo de la compasión. Un homenaje a una imponente figura de la criticidad, cuyo nombre (en minúsculas) es ahora sinónimo de las preguntas más serias e incisivas sobre quiénes somos.

Marguerite Atwood.Marguerite Atwood. Fotografía: Jeremy Chan / Getty Images

Margaret Atwood: «Su dedicación a la causa de poner fin al ‘sexismo, la explotación de género y la opresión’ fue ejemplar»

Autor de más de 50 libros ganadores de dos premios Booker, incluidos The Handmaid’s Tale, The Blind Assassin y The Testaments

los ganchos de la campana encarnaban un valor increíble y una inteligencia profundamente sentida. Al encontrar sus propias palabras y su propio poder, ha inspirado a innumerables personas a hacer lo mismo. Su dedicación a la causa de poner fin al “sexismo, la explotación de género y la opresión” fue ejemplar.

Su impacto se ha extendido mucho más allá de los Estados Unidos: muchas mujeres de todo el mundo tienen una gran deuda con él.

Candice Carty-Williams.Candice Carty-Williams. Fotografía: Suki Dhanda / The Observer

Candice Carty-Williams: «El legado que deja es monumental y duradero»

Autor británico de la exitosa novela Queenie. Ganó el Libro del año en los British Book Awards de 2020, convirtiéndose en la primera mujer negra en hacerlo.

Bell Hooks fue un escritor cuya amplitud de sensibilidades me enseñó, me nutrió, me cautivó. Pero fue su escritura sobre el amor lo que cambió mi vida después de que un amigo me obligara a leer Todo sobre el amor, un libro que sabía que tendría tanto poder y verdad que tenía miedo de su contenido. Echaremos de menos las campanas, pero el legado que deja es monumental y perdurable, al igual que los ideales de amor que trajo a la vida.

Aminatta Forna.Aminatta Forna. Fotografía: RP

Aminatta Forna: «Se cuidó de que me sintiera cómodo»

Escritor escocés y sierraleonés de El diablo que bailaba sobre el agua y cuatro novelas: Ancestor Stones, The Memory of Love, The Hired Man y Happiness

Conocí a Bell Hooks cuando era un joven reportero cuando me enviaron a entrevistarlo para el BBC Late Show. Fue a principios de los 90. Se aseguró de hacerme sentir cómodo, puso música, nos hizo té y se quejó de que no podía encontrar a nadie que le trenzara el pelo donde vivía en Greenwich Village. En la entrevista que siguió, predijo las llamadas «guerras culturales», que supongo que ahora, en retrospectiva, ya habían comenzado en los Estados Unidos. Dijo que algún día el centro tendría que cambiar. Y ella tenía razón.

Almuerzo de la lista negra británica - BFI London Film Festival 2021 Afua Hirsch Fotografía: Dominic Lipinski / PA

Afua Hirsch: «Explotó el falso binario entre el personal y los académicos»

Periodista británico, ex abogado y autor de bestsellers de Brit (ish): On Race, Identity and Belonging

Leer los ganchos del timbre fue una experiencia profundamente reconfortante. Había identificado y articulado poderosamente, con un rigor intelectual característico, fenómenos que yo percibía instintivamente pero que nunca había visto vocalizar. Sus escritos sobre el aplastamiento de la integridad sexual de las mujeres negras, el racismo fundacional del «movimiento de mujeres» y las narrativas que continúan dividiendo y conquistando las normas de género negro son de actualidad, a pesar de que comenzó a escribirlos hace décadas. .

Y, sin embargo, como joven negra, es la generosidad de Bell al compartir su propia experiencia de amor, sexualidad y género lo que ha permitido que su trabajo me llegue de manera tan personal y directa. Ella hizo estallar el falso binario entre el personal y el académico a través de su verdad, y eso sigue inspirándome hasta el día de hoy.

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