Belleza y terror por la crítica de Catherine Fletcher: el lado oscuro del Renacimiento italiano | Libros


TLa historiadora Catherine Fletcher tiene una merecida reputación como especialista en fraude e intriga del siglo XVI. Dentro Nuestro hombre en roma (2012) su tema fue Gregorio Casali, un astuto reparador italiano que se desempeñó como embajador de Enrique VIII en la corte papal durante la crisis de divorcio del rey de Catalina de Aragón. Dentro El príncipe negro de Florencia. (2017), relató la breve y oscura carrera de Alessandro de & # 39; Medici, el hijo ilegítimo de un duque de los Medici y un sirviente árabe, que llegó al poder en como el primer soberano hereditario de Florencia, se casó con una hija del Sacro Emperador Romano y fue asesinado durante un romance adúltero a la edad de 26 años.

Estos son libros animados y bien documentados construidos alrededor de un personaje central dudosamente interesante. Su última oferta, Belleza y terror, tiene un lienzo mucho más grande, que cubre una sección completa de la historia política y cultural italiana del siglo XVI. Comienza en la década de 1490, una década emocionante pero profundamente turbulenta: el "descubrimiento" de las Américas por Cristóbal Colón y Amerigo Vespucci, la invasión francesa de Lombardía, la "hoguera de vanidades" de Girolamo Savonarola en Florencia , pintura de Leonardo da Vinci de La ultima cena en Milán, la elección del papa libertino Borgia, Alejandro VI.

Las décadas que siguieron fueron las de una guerra casi continua. Las amenazas militares externas (francesas, españolas, otomanas) fueron contrarrestadas por interminables disputas internas entre los principados y las ciudades-estado de la península. Fletcher traza una historia compleja y triste de alianzas, traiciones, sacos, asedios, hambrunas, asesinatos y torturas terriblemente ingeniosas.

La conquista de Romaña por el hijo del caudillo del papa, Cesare Borgia, fue rápida y cruel. Fue observado de cerca por un diplomático florentino, Niccolò Machiavelli, quien hizo un estudio de caso en su libro. El principe, escrito alrededor de 1512 y publicado póstumamente 20 años después. Este breviario lacónico de amoral realpolitik, memorablemente descrito por Bertrand Russell como un "manual para gángsters", es el texto principal de estos años de guerra. El impacto de la Reforma luterana y la retirada de la Contrarreforma agregan dimensiones de la ideología religiosa a los conflictos.

La inspiración de Maquiavelo ... Retrato de Cesare Borgia por Altobello Melone (c1513).



La inspiración de Maquiavelo … Retrato de Cesare Borgia por Altobello Melone (c1513). Fotografía: Dea / Adgli Orti / De Agostini / Getty Images

Fletcher navega por este terreno difícil con gran habilidad. Crea una atmósfera y un drama sin ningún abandono de la claridad. Aquellos que solo tengan un vago conocimiento de la Liga Cambrai o del Concilio de Trento los encontrarán claramente explicados y contextualizados. También tiene algunos capítulos agudos sobre la política sexual de la época, como lo demuestra el aislamiento forzado de las mujeres en los conventos y la glorificación de la violación en la poesía pornográfica de Pietro Aretino y sus seguidores.

Es un libro poderoso, pero también es un libro con un argumento o un programa a seguir, y en este sentido es menos satisfactorio. El argumento está señalado por el ambicioso subtítulo de Fletcher, quien nos promete una historia alternativa del Renacimiento italiano. La ortodoxia que desafía es la visión del Renacimiento como una visión ininterrumpida del arte exquisito y la inventiva ambiciosa: un nuevo amanecer que ha inundado la oscuridad supersticiosa de medievalismo con la luz brillante de la razón. Como ella señala, esta visión algo utópica fue esencialmente una invención del siglo XIX, formulada en obras como la de Jacob Burckhardt. Civilización renacentista en Italia (1860) y avalado por elocuentes estetas victorianos como Walter Pater. Para la mayoría de los que realmente vivieron y trabajaron en esta supuesta edad de oro, la realidad era sombría: lo sabían como un momento de terror más que de belleza. En su Arte de guerra (1521) Maquiavelo argumentó que la cultura del arte cortesano era una debilidad. Volviendo a la primera invasión francesa de 1494, criticó la complacencia – "esplendor y engaño" – de los príncipes italianos. "Se estaban preparando para ser víctimas de quienes los atacaron", escribió, y desde allí "grandes terrores, robos repentinos y pérdidas milagrosas".

La visión idealista de Burckhardt del Renacimiento ha sido cuestionada durante mucho tiempo: el historiador marxista Arnold Hauser rechazó este intento anacrónico de "proporcionar una genealogía" para el liberalismo del siglo XIX, pero según Fletcher, sigue siendo un cliché. práctico y en su conjunto. Se podría citar una gran cantidad de guías en Italia para confirmar que tiene razón.

El argumento de su "historia alternativa" es, por lo tanto, que esta retórica festiva "enmascara las realidades brutales" de la guerra, la corrupción, la opresión y la misoginia que son las realidades de la vida en Italia. del renacimiento. Hasta ahora todo bien. ¿Pero también es cierto, como ella afirma, que los grandes logros artísticos de la época son cómplices en sí mismos de estas brutalidades e injusticias? Su ejemplo clave, fuertemente señalado en la promoción de la editorial, se refiere al hecho de que la mayoría de las obras emblemáticas del Renacimiento, el Mona lisa. Aquí está el discurso: la mujer representada en la pintura, Lisa Gherardini, "estaba casada con un comerciante de esclavos".

Este "telón de fondo", ella cree, pone una perspectiva nueva y muy negativa "sobre la famosa sonrisa de Mona Lisa". Dada la aparente gravedad de este cargo contra el esposo de Lisa, el comerciante de seda, Francesco del Giocondo, los hechos también deben ser declarados. La fuente de Fletcher es un descubrimiento reciente publicado en los libros de Martin Kemp y Giuseppe Pallanti. Mona Lisa: gente y pintura (2017) Muestra que los archivos de la Catedral de Florencia registran 11 bautismos patrocinados por Francesco entre 1487 y 1500. De hecho, es probable que estas personas, 10 mujeres y un niño de 12 años, fueran esclavos, llevados al bautisterio para convertirse en Cristianismo: tres de las mujeres son descritas como "moros" y otra tiene un nombre que suena africano, Cumba. Es ciertamente significativo que los hogares ricos en la Italia del Renacimiento hayan traficado con africanos entre sus domésticos; y es lamentable que Leonardo no haya examinado más de cerca la pureza moral de sus clientes. Pero llamar a Francesco un "traficante de esclavos" sobre la base de 11 bautismos en 13 años es más una mordida que un argumento real.

En el mismo espíritu, ella discute la posibilidad de que la cortesana veneciana Angela del Moro, alias "La Zaffetta", fuera la modelo del desnudo que yacía lánguidamente en Tiziano Venus de Urbino de c1534. Anteriormente había sido víctima de una violación en grupo, un episodio descrito lúbricamente en un poema de Lorenzo Venier, "Il Trentuno della Zaffetta" (1531). Entonces el argumento podría funcionar: Venus del Tiziano está involucrado en la violencia sexual endémica de la época, aunque la identificación de La Zaffetta como modelo es altamente especulativa, es de nuevo de algún tipo de defensa especial. Estas notas de desaprobación del siglo XXI, tan justificadas como están, van en contra de la claridad de la visión histórica, que de otro modo es un sello distintivo de este hermoso libro.

La belleza y el terror: una historia alternativa del renacimiento italiano por Catherine Fletcher es publicada por The Bodley Head (RRP £ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.