Bernard Cornwell: "Estoy jugando al infierno con la historia, lo admito" | Libros


Bernard Cornwell, uno de los novelistas históricos más vendidos del mundo, autor de más de 50 libros con 25 millones de ventas en todo el mundo, escribió su primer libro porque no pudo obtener una tarjeta verde. Cornwell, en ese momento, director de la televisión de noticias de la BBC en Irlanda del Norte, había renunciado a su trabajo por amor, después de que Judy, una estadounidense visitante de la que se había enamorado perdidamente, regresó a los Estados Unidos. .

"Tenía un trabajo decente", dice Cornwell, hablando por teléfono desde Cape Cod. “Y hace 40 años lo vomité y le dije a Judy: 'No te preocupes, cariño, escribiré una novela'. " Con humor astuto, agrega: "Usted sabe tan bien como yo que todos los periodistas creen que pueden escribir una novela".

Cornwell fue uno de los periodistas que realmente pudo. Gran fan de Hornblower de CS Forester, Dudley Pope, Alexander Kent y Patrick O'Brian, se dio cuenta de que "todos estos tipos se ganan la vida contando cómo la Royal Navy venció a Napoleón". ¿Por qué nadie lo hacía por los militares? Así que creó a Richard Sharpe, un soldado, héroe y matón afligido por la pobreza que lucha en las filas militares, su rostro "visto burlonamente a través de la mejilla izquierda llena de cicatrices". Hoy, los libros más vendidos, y la adaptación televisiva protagonizada por Sean Bean, le han dado a Sharpe un lugar inexpugnable en nuestro canon literario; en 1980, sin embargo, Cornwell aterrizó en el nombre de su héroe algo al azar, agregando una "e" al nombre del jugador de rugby inglés. ("Pensé que una vez que obtuviera el nombre real, pasaría y tacharía a Richard Sharpe, pero funcionó").





Sean Bean (centro) como Sharpe en la adaptación de ITV de 1992, protagonizada (de izquierda a derecha) Michael Mears, Daragh O’Malley, Jason Salkey, Lyndon Davies y John Tams.



Sean Bean (centro) como Sharpe en la adaptación de ITV de 1992. Fotografía: Presenta ITV / Rex

Libro escrito, encontró representación después de acosar a Toby Eady, un agente literario que conoció accidentalmente en una fiesta de Acción de Gracias en la ciudad de Nueva York. "Él dijo, 'Esto debe ser una jodida novela horrible', y se fue, pero me acerqué a él, casi de rodillas, y dije 'S' Por favor, ¿le gustaría leer mi libro? " Eady finalmente aceptó, le consiguió un contrato de siete libras con HarperCollins en unas semanas, y el resto es historia: HarperCollins sigue siendo el editor de Cornwell y Eady seguía siendo su agente hasta entonces. cuando murió hace dos años.

"Miro hacia atrás y creo que fue una locura. Uno, mudarme a Estados Unidos sin trabajo, y dos, arrojarme a merced de escribir una novela. Pero aquí estoy 40 años después ”, dice. “Y Judy y yo hemos estado casados ​​durante 40 años, así que parece haber funcionado bien.

Cornwell escribió y navegó a través del bloqueo. El mundo acababa de cerrarse en marzo cuando dio los toques finales a War Lord, el último libro de su serie The Last Kingdom, sobre el sueño de Alfred el Grande de unir los cuatro reinos. Sajones de Wessex, Mercia, East Anglia y Northumbria para formar Inglaterra.

Cornwell contó la historia de Uhtred, el heredero inglés de Bebbanburg (o Bamburgh) en 13 libros; después de ser capturado y criado por los daneses, sirve a Alfred y finalmente lucha para recuperar su hogar. War Lord, que concluye la serie, ve a Cornwell, en su forma típicamente inteligente y brutal, centrarse en la batalla de Brunanburh en el 937 d.C., después de la cual los sajones incorporaron Northumbria a su propio país e Inglaterra. – Inglaterra, tierra de los anglos, en las novelas – han surgido. La novela está dedicada a Alexander Dreymon, quien interpreta a Uhtred en la BBC y la adaptación de Netflix de The Last Kingdom, que acaba de renovarse para una quinta temporada. (A Cornwell le encanta, a pesar de que no tuvo otra participación que que Uhtred le cortara la garganta en un episodio).

El autor, que estudió historia en la UCL, siempre había querido contar la historia de cómo se hizo Inglaterra. "Siempre me ha parecido muy extraño que no se conociera mejor", dice. "Creo que tuve una muy buena educación en historia cuando crecí en Inglaterra, pero nadie me lo dijo nunca. La escuela primaria me enseñó sobre King Alfred, pero básicamente todo lo que te dicen es que era un panadero realmente malo. De alguna manera nos hemos olvidado del período anglosajón. "

Una reunión familiar lo puso en el camino correcto. Cornwell fue adoptado y criado por una familia en Essex que pertenecía a una secta religiosa llamada Particular People. Su padre biológico era un aviador canadiense y su madre estaba en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres Británicas. Durante una gira de lectura por Canadá, encontró a su padre, cuyo apellido era Oughtred. Le mostró a Cornwell un árbol genealógico que data del siglo VII.

“Vi este nombre Uhtred. Dijo que vivían en el castillo de Bamburgh. Una vez que me di cuenta de que era descendiente de este hombre que era el señor de Bebbanburg, eso fue todo ", dice Cornwell. "Tuve que escribir un libro sobre la creación de Inglaterra. La mayoría de las novelas históricas tienen una gran historia y una pequeña historia, y la gran historia es la historia real. No vi un carril en esta pequeña historia hasta que conocí a mi verdadero padre. "





Autor Bernard Cornwell



"No vi una entrada en esta pequeña historia hasta que conocí a mi verdadero padre" … Bernard Cornwell. Fotografía: Felix Clay

Como todos los libros de Cornwell, War Lord termina con una nota histórica que describe la historia real detrás de su historia. Éste profundiza en la búsqueda en curso de la ubicación real de la Batalla de Brunanburh, y la evidencia encontrada por Wirral Archaeology que la coloca firmemente en el Wirral, o como escribe Cornwell, de manera bastante deliciosa: "El más Rápido para localizar el sitio de la batalla es decir que si conduces hacia el norte por la M53, la masacre tuvo lugar justo al norte y al oeste de la Salida 4. "

"Es extraordinario que durante cientos de años nadie sepa dónde se luchó contra Brunanburh", dice el autor, que visitó el Wirral el verano pasado para conocer a los arqueólogos que trabajan allí. "Estoy seguro de que encontraron el sitio".

Sus libros, admite, están casi todos escritos de la misma manera: una gran historia de fondo, una pequeña en primer plano. "A veces, sin embargo, tienes tantos problemas que simplemente sigues el juego y esperas que el trasfondo sea auténtico", dice. "A veces juego al infierno con la historia, pero siempre lo admito. Creo que debes. La ficción histórica es una puerta de entrada a la historia real, y creo que le debes al lector decir mira, puedes encontrar más siguiendo estas pistas.

Es una sensación extraña y triste despedirse de los personajes que ha animado durante tanto tiempo. “He estado viviendo con Uhtred durante casi 15 años, y de repente él está fuera de mi cabeza. Es una sensación extraña. Amaba a este hombre ”, dice.

No habrá más historias sobre Uhtred, pero Cornwell está escribiendo otra novela de Sharpe, la primera desde 2006, La furia de Sharpe. "¡Estoy tomando esto! Estoy contando la historia de lo que sucedió inmediatamente después de Waterloo, así que eso llevará a Sharpe a París. Está en muy buena forma", dice. tal vez habrá otra pareja después de esta; dejé algunos huecos en su vida que se pueden llenar ".

Cornwell comienza a escribir alrededor de las seis de la mañana y trabaja hasta las cinco, deteniéndose solo para almorzar y pasear al perro. "Mientras esté vivo, estoy seguro de que querré seguir escribiendo", dice. "Aunque una parte de mí teme la idea de comenzar otra serie. ¡Quiero decir, tengo 76! Y debería estar haciendo 10 libras, eso me lleva a 86, y sería una pena comenzar una racha y no terminarla.

“Pero piensa en mi trabajo. Cuento historias, es glorioso. La alegría de leer un libro es descubrir qué está pasando, y para mí es la alegría de escribir. También averiguo lo que está pasando. Tengo a Sharpe en medio del capítulo tres en este momento, realmente no sé qué va a hacer a continuación. "