Bernardine Evaristo: "Es impactante que la gente no entienda la participación de Gran Bretaña en la esclavitud" | Premio Orwell


GEORGIA: ¿Qué opinas de la etiqueta "ficción política"? Hay, para un novelista, una desconfianza sobre este tema?

BE: Lo interesante es que generalmente no me llaman escritor político. Y yo una m un escritor político! Hay una base política para Niña, mujer, otro, que implica explorar tantas mujeres negras británicas como sea posible en una sola novela. La intención es que el lector aprecie el libro a nivel de la historia, pero al mismo tiempo aborde todos estos temas. Este es mi octavo libro, y todos han sido muy políticos en términos de ideas, contexto de mis personajes y de una manera subversiva en la que exploro la experiencia e historia afro-diaspórica. y la sociedad británica negra. Pero el contexto de mi trabajo ha cambiado. Después de ganar el Booker en octubre, todo cambió. La gente lee mi libro ahora, independientemente de las etiquetas impuestas. Así que no tengo miedo de que verlo como "ficción política" desafíe a las personas hasta el punto de que no quieran leerlo.

Amelia Gentleman: "Los ministros y funcionarios del Ministerio del Interior tenían muy poca comprensión de la historia colonial de Gran Bretaña".
Amelia Gentleman: "Los ministros y funcionarios del Ministerio del Interior tenían muy poca comprensión de la historia colonial de Gran Bretaña". Fotografía: Jill Mead / The Guardian

AG: El objetivo de Orwell era "hacer de la escritura política un arte". ¿Crees que th¿La ambición insinúa la leve delicadeza de lo que es la literatura y cuál es el tracto político, y la necesidad de enmascarar el mensaje político como algo precioso en sí mismo? ?

BE: Si pensamos en política con una pequeña "p" en términos de relaciones de poder y jerarquías, entonces creo que podríamos clasificar la mayoría de la literatura como política. Pero lo que estoy haciendo es escribir un libro sobre mujeres negras y decirlo así, ese no es realmente el caso cuando se habla de escritores blancos. ¿No es político, por ejemplo, que un escritor blanco solo escriba libros desde el punto de vista de hombres blancos, de mediana edad, heterosexuales o de clase? ¿promedio? Para mí, este es un acto muy político, pero nunca lo vemos así. Cuando escribo sobre mujeres negras británicas, se ve muy conscientemente sobre la oscuridad. Lo que es. Pero se convierte en algo con lo que nos golpean: la idea de que estamos escribiendo sobre temas sociales y políticos y, por lo tanto, esto no es arte real.

Obviamente, esto es muy diferente para ti, porque eres periodista, por lo que tu misión con tu periodismo y tu libro es educar a la gente. Entonces, ¿cómo funciona la política en tu trabajo?

AG: Como periodistas, se supone que debemos ser objetivos. Se supone que no debemos revelar nada sobre nuestra propia política, se supone que debemos hacer preguntas y dar voz a personas que de otra manera capaz de captar directamente la atención de los políticos y los que están en el poder. Esto es lo que creo que hice en mi libro y por qué realmente quería escribirlo. Muchos problemas La traición de Windrush fueron resaltados en The Guardian y dibujaron un respuesta política en 2018. Pero la importancia de ponerlo en un libro es asegurarse de que la gente realmente comprenda las raíces profundas de los problemas que causaron el escándalo de Windrush, y tener un poco más de tiempo para abordar las historias muy complicadas y muy diferentes de tantas personas afectadas.

BE: Hay vínculos entre lo que ambos hacemos, porque estoy profundamente interesado en la historia. En su libro, regresa y explora el imperialismo y el colonialismo porque necesita que la gente entienda la situación en la que nos encontramos hoy, lo cual, creo, es Uno de sus puntos fuertes. Debemos entender los fundamentos de las relaciones de Gran Bretaña con sus antiguas colonias.

AG: Estaba realmente interesado en ver informe sobre la causa del escándalo de Windrush, escrito por Wendy Williams. Una de las principales conclusiones es que los ministros y funcionarios del Ministerio del Interior tenían muy poco conocimiento de la historia colonial de Gran Bretaña y nuestras leyes de inmigración que se remontan a siglo 20. Por lo tanto, pidió al Ministerio del Interior que inicie un programa educativo completo para sus trabajadores y ministros. Y eso es en parte lo que estoy tratando de hacer en este libro, porque no puedes entender por qué ocurrió todo este desastre sin saber que en 1948 un sistema de Se creó la libre circulación entre los habitantes de los países de la Commonwealth y de Gran Bretaña.; la gente fue invitada a venir aquí, y es solo gradualmente, legislación de inmigración cada vez más restrictiva, ya que su posición ha cambiado de legal a ilegal. Los ministros mismos simplemente no estaban conscientes de esto, por eso cuando hostil comenzaron a introducirse políticas ambientales, por lo que se sabía muy poco sobre las consecuencias catastróficas que podrían tener.

BE: Es impactante, ¿no es así, pensar que las personas que trabajan en el gobierno no entienden la historia reciente? Tenemos el movimiento Black Lives Matter e, incluso hoy, la gente no entiende la participación de Gran Bretaña en el comercio de esclavos. Por eso es tan importante enseñarlo.

AG: Bueno, una de las partes más sorprendentes de informar este libro, para mí, fue ir a Jamaica y conocer a muchos políticos e historiadores que Todavía se sintió bastante dolido por la visita relativamente reciente de David Cameron en 2015. Fue allí y se sorprendió de que mucha gente le preguntara si Gran Bretaña estaba considerando pagar reparaciones por la esclavitud o no. Y creo que simplemente no se dio cuenta de que todavía era un tema de discusión.

Me encanta el hecho de que mi trabajo existe y que muchas personas lo leen. Me da tanta alegría

Bernardine Evaristo

BE: Winsome, uno de los personajes más conocidos del mundo, es alguien que vino a Gran Bretaña en la década de 1950, y es el único personaje de la generación Windrush en el libro. Hasta el El escándalo de Windrush explotó a través de tu periodismo, no sabía que estaba sucediendo. Si lo hubiera sabido, habría creado a Winsome como un personaje obligado a regresar a Barbados. Ella es quizás uno de los personajes más famosos de la gente. Por lo tanto, tener todo lo que le quitaron al final, y tener su sensación de confusión, traición e impotencia, habría sido muy impactante.

AG: Cuéntame un poco sobre los 12 personajes. Porque fuiste bastante explícito al decir que querías destacar 12 personajes muy diferentes que a menudo no formaban parte de la ficción británica.

BE: Quería ampliar la representación de quiénes somos en este país, en lugar de definirlo o reducirlo. Tienen entre 19 y 93 años y cada generación intermedia, y eso fue realmente importante. Algunos de ellos son migrantes de otro lugar. Muchos de ellos nacieron en Gran Bretaña, porque quería enfatizar el hecho de que las personas nacieron aquí y se criaron aquí y que es el único país que conocen. También decidí que no todas las mujeres podían ser heterosexuales, porque eso no es cierto en la vida. Una cuarta parte de los protagonistas están en el espectro queer. La clase ingresó al libro sin siquiera pensarlo, porque estaba explorando a varias mujeres que comienzan sus vidas en la parte inferior de la escalera y luego progresan. También estaba interesado en explorar una amplia gama de mujeres negras que viven en una sociedad donde hay ciertas percepciones de quiénes se basan en los estereotipos. Entonces, un personaje, Bummi, es un limpiador pero tiene un título en matemáticas. Su hija Carole va a Oxford y se convierte en banquera.

AG: ¿Crees que Carole estaría en la marcha (en eventos BLM) esta semana?

BE: ¡No! No, Carole no lo haría. Carole es alguien que se ha vendido al mundo corporativo. Ella abandonó sus orígenes de clase trabajadora para tener éxito. Amma, quien es la directora del teatro, es una lesbiana y una activista radical; habría salido a la calle.

AG: Carole podría haber visto las noticias y haber pensado en ello.

BE: Eres demasiado amable con Carole! Carole está en un camino muy estrecho hacia el éxito. Amma y su hija Yazz caminarían, y probablemente Megan / Morgan, la figura no binaria también, pero creo que probablemente sea eso.

Cuando escribes tu libro y artículos, conoces personas que solo eran números. Habían sido deshumanizados. Esto se relaciona directamente con mi proyecto de escritura, ya que hay muy pocos retratos de personas de color, especialmente negros y mujeres negras, en nuestro mundo ficticio. Entonces, ¿cómo hiciste vivir a la gente?

Paulette Wilson y otras víctimas del escándalo Windrush fuera del Parlamento.
Paulette Wilson, fuera del Parlamento. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

AG: La necesidad de vivir experiencias humanas era obvio para mí desde el principio, porque muchos de los problemas políticos detrás de todo lo que salió mal son increíblemente complicados, muy alucinantes, bastante aburridos si no estás involucrado con los problemas de política del Ministerio del Interior y, para ser sincero, bastante difícil de excitar. Y de esa manera, creo que estaba por suerte que la primera persona Entrevisté sobre todo esto Una experiencia tan extrema. Era una mujer llamada Paulette Wilson, que había estado aquí durante 50 años, que era de Jamaica cuando era niña, que fue arrestada dos veces y enviada a Yarl's Wood Detention Center y quién estaba a punto de ser desalojado en jamaica. Era realmente importante explicar a los lectores los detalles de su vida para que pudieran entender que no solo se trataba de un pequeño error del Ministerio del Interior, sino de un error realmente sorprendente. que se habían comprometido

BE: Como escritor, sé cuál es mi intención y hay mucha libertad en la forma en que la expreso. Pero realmente no sé cómo se recibirá mi trabajo o su impacto. Es muy diferente para ti: hay un objetivo, especialmente con eso, ¿verdad?

AG: Había un objetivo: hacer que el Ministerio del Interior entendiera que había un gran problema. A pesar de que hemos recibido una disculpa de los ministros durante dos años, todavía hay una negativa a participar en la legislación que subyace en todos estos temas.

¿Qué opinas sobre el impacto de tu trabajo, después de ganar el Booker y ser No. 1 en las listas de bestsellers?

BE: Me encanta el hecho de que mi trabajo existe y que muchas personas lo leen. Me da tanta alegría. He estado publicando desde 1994 y realmente no llegué a mucha gente. Y ahora lo estoy. Y los alcanzo con un libro radical y experimental, sobre 12 mujeres principalmente británicas negras. Y el hecho de que yo fuera el número 1 en las listas de bolsillo y que gané el Booker, podría significar que las puertas finalmente se están abriendo a más y una mayor variedad de personas. Escritores y géneros. El año que viene, comenzaré a escribir un nuevo libro. Estoy entusiasmado con la idea.

Niña, mujer, otro por Bernardine Evaristo es publicado por Penguin (£ 8.99) y La traición de Windrush: exponer el ambiente hostil por Amelia Gentleman es publicado por Guardian Faber (£ 18.99). Para pedir copias, visite guardianbookshop.com.

Los ganadores de los Premios de Escritura Política Orwell 2020 se anunciarán el 25 de julio.