Bernardine Evaristo: "Las escritoras negras son una era sin precedentes" | libros


Chidera Eggerue, alias The Slumflower, es una estrella de las redes sociales, una amiga del sureste de Londres y una feminista. Comenzó a darse a conocer en 2017 cuando creó el hashtag #SaggyBoobsMatter en Twitter para promover el mensaje positivo de que los senos y los cuerpos de las mujeres están funcionando bien, tal como están. Es una idea importante y antitética de una industria de belleza que nos condena por nuestras imperfecciones. Un año después, Eggerue publicó un libro motivacional titulado A qué hora estar solo: la guía Slumflower que explica por qué ya eres bonita, que apareció en la lista de bestsellers del Sunday Times la semana de su publicación en 2018, cuando tenía 23 años. En su libro muy rosado y muy ilustrado, Eggerue, un llamado "gurú, confidente y mejor amigo" para sus lectores, ofrece consejos. sobre autoestima y autoaceptación. Un folleto anterior titulado Pequeño libro negro: una caja de herramientas para las trabajadoras, por Otegha Uwagba, se convirtió en un éxito de ventas en 2016, allanando el camino para Eggerue. Esto, a su vez, probablemente fue influenciado por el ensayo de 2014 de Chimamanda Ngozi Adichie Todos deberíamos ser feministas.

Estos son tiempos sin precedentes para las escritoras negras, en gran parte debido a Internet. Ha reconfigurado nuestra forma de presentarnos ante el mundo, al tiempo que destacamos grupos sociales y escritos anteriormente marginados de formas inimaginables. Como sociedad, estamos comenzando a reconocer y tomar en serio los males y las trampas de las redes sociales, pero sigue siendo el canal de comunicación masivo más emocionante desde el comienzo de la historia.

Y estos tiempos son realmente extraordinarios. El impacto del momento #BlackLivesMatter de 2013 y el movimiento que siguió vio un renovado interés en la escritura de carreras en los Estados Unidos, que se ha extendido por todo el Reino Unido. Estamos acostumbrados a ver que el racismo se extiende por el Atlántico, mientras que se presta poca atención a la naturaleza perniciosa del racismo sistémico en Gran Bretaña, que está causando muchas negaciones. Sin embargo, cuando #BlackLivesMatter creció en escala, resultó en un interés sin precedentes en los libros de no ficción escritos por escritores negros. En 2016, David Olusoga publicó Negro y británico: una historia olvidada, que acompañó a una aclamada serie de televisión y fue más allá del nicho habitual de estos libros. El superventas de Reni Eddo-Lodge ¿Por qué ya no hablo de raza blanca? (que comenzó como una publicación de blog que se volvió viral) se publicó en 2017. Sin embargo, aunque Eddo-Lodge reconoce a las feministas afroamericanas de antaño, permanece en silencio sobre nuestras propias pioneras. En 1985 El corazón de la carrera: la vida de las mujeres negras en Gran Bretaña, editado por Beverley Bryan, Stella Dadzie y Suzanne Scafe, recientemente reeditado, fue uno de los primeros libros de no ficción que investigó el tema. Heidi Safia Mirza publicado más tarde Joven, mujer y negro (1992) y Feminismo negro británico (1997). Gran parte de esta historia se ha perdido: rara vez se enseña en las universidades y no se incluye en la cronología de lo que en realidad es una historia feminista británica encalada.

Yomi Adegoke y Elizabeth Uviebinené dan consejos para progresar.



Yomi Adegoke, a la izquierda, y Elizabeth Uviebinené. Una fotografía: Antonio Olmos / The Observer

Pero todos estos libros recientes de no ficción con éxito comercial y crítico han sumido a la industria editorial en un frenesí de compras sin precedentes. El año pasado Slay in Your Lane: The Black Girl Biblepor Yomi Adegoke y Elizabeth Uviebinené, un libro que celebra los logros de las mujeres británicas negras al tiempo que ofrece consejos sobre cómo progresar. Este verano, Chelsea Kwakye y Ore Ogunbiyi Ocupar espacio: la chica negra Manifiesto para el cambio se publicó. Examinó la experiencia de estudiantes negros de instituciones de educación superior predominantemente blancas y debutó en forma de un blog escrito cuando ambas mujeres se graduaron. de la Universidad de Cambridge en 2018. La presentadora y académica Emma Dabiri es autora de No toques mi cabello (2019), un tratado sobre el cabello negro y sus resonancias políticas, culturales, históricas, filosóficas y personales. También publicado este año fue Seguro: los británicos negros recuperan espacio, editado por Derek Owusu, coanfitrión del popular podcast literario centrado en el negro, mayoría encendido. en Negro, listado, Jeffrey Boakye propuso una versión espiritual y percusiva de la cultura británica negra con un peculiar diccionario de términos, mientras Carrera sin victoria por Derek Bardowell examinó el deporte y la raza, la familia y la herencia, extendiéndose a lo largo de tres décadas, desde los disturbios de Brixton de 1981 hasta el referéndum europeo.

El terreno era tan árido hasta ahora que cada uno de estos trabajos es urgente, esencial. Quizás nada sea más transgresor que L & # 39; hierba, de Elizabeth-Jane Burnett, también poeta, cuya "memoria geológica" de 2019 explora el campo de Devon donde se crió. La profunda comunión poética de Burnett con la naturaleza me recuerda la serie de fotografías de Ingrid Pollard de 1988, Pastoral Interlude, que capturó radicalmente y por adelantado siluetas negras solitarias en el campo inglés. Del mismo modo, el juego Hombres negros caminando, escrito por Testament, presentaba a tres hombres negros del norte que caminaban en el desierto del Peak District, y discutían. Al ver a los británicos negros, especialmente a los hombres, a partir de sus representaciones habituales en un entorno urbano, te das cuenta de cuán limitada ha sido esta representación, cómo la vida oscura se ha convertido en sinónimo de metrópoli. Hombres negros caminando fue una mirada refrescante y progresiva a la amistad masculina en un ambiente pastoral, mientras que las memorias de Burnett nos conectan en un nivel inmersivo y primitivo con la topografía de un país tan nuestro como el de todos los demás.

Paisajes cambiantes ... Hombres negros caminando en el testamento.



Paisajes cambiantes … Hombres negros caminando en el testamento. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

También fuera del circuito turístico es Afropean: notas de la Europa negra (2019) de Johny Pitts, cuyos viajes y encuentros con comunidades negras ofrecen una contra-narrativa a un continente asociado con la blancura. Las comparaciones con el libro de registro paneuropeo de 1987 de Caryl Phillips son demasiado fáciles, La tribu europea. Pero si bien el libro de Phillips es un relato conmovedor de las experiencias de un hombre negro que observa una abrumadora blancura europea hace más de 30 años, Pitts nos muestra las comunidades negras de hoy en el continente y redescribe su comprensión. Los libros son piezas de acompañamiento, así como lecciones de historia, viajes e identidad. Me aventuré en este terreno en mi novela con versos en 2005 Turistas del alma, creando una pareja negra ficticia viajando por Europa en el Medio Oriente a fines de la década de 1980, un viaje que yo mismo había emprendido. Pero es difícil encontrar libros sobre Europa desde el punto de vista de los británicos negros, ficciones o no ficción.

Escribir es un proceso solitario en lugar de uno comunitario. No todos los escritores están animados por el espíritu comunitario. Sin embargo, las nuevas comunidades de escritores activistas jóvenes, en su mayoría mujeres, usan las redes sociales para promover sus proyectos. Las mujeres en sus veintes usan el término "womxn", que incluye un enfoque en las mujeres de color, queer y trans. Estas mujeres no esperan que la institución los financie o los publique; se escuchan a sí mismos estableciendo los términos de sus esfuerzos intelectuales y creativos.

Incluyo aquí las influyentes revistas Gal-dem y Black Ballad, los organizadores del Black Girl Festival, el Octavia Poets Collective y el Black Heaux Color Poetry Events. Su espíritu emprendedor y su autodeterminación me recuerdan a la década de 1980, cuando tenía su edad. En ese momento, cofundé Theatre of Black Women, la primera compañía de este tipo en Gran Bretaña, con Patricia Hilaire y Paulette Randall. De esta comunidad surgieron otros grupos de teatro, grupos de danza, grupos de música, editoriales, colectivos de arte. Rediseñamos e imaginamos la complejidad de nuestras vidas a través de un arte que podríamos llamar nuestro. Éramos una fraternidad, a veces disfuncional, no siempre de acuerdo, pero había una red de apoyo y colaboración, a imagen de la joven de hoy.

A principios de los años 80, aquellos de nosotros que queríamos escribir tuvimos que inspirarnos en el Atlántico. Aunque ha habido un linaje literario de escritores negros en Gran Bretaña que se remonta a la década de 1950 y antes, en su mayoría eran hombres y la primera generación. En la década de 1980, Women's Press había importado los libros más vendidos de Alice Walker de los Estados Unidos, pero con algunas excepciones, como las dos novelas de Joan Riley, no le interesaba escribir a mujeres británicas. negro. Y mientras Virago defendió a Maya Angelou, sus contrapartes locales estuvieron ausentes de sus listas.

Recuerdo desaparecer entre las páginas de Home Girls: una antología feminista negra (1999), editado por Barbara Smith, en un largo fin de semana y descubriendo escritoras afroamericanas que tenían la confianza y la experiencia para expresar sus realidades a través de poesía y ensayos. Las colecciones de poemas en prosa de la autora jamaicana Michelle Cliff, como Reclamando una identidad, me han enseñado a despreciar (1980), me inspiró a ser aventurero con mi propia escritura. En su ensayo "La hija de Caliban" (1991), Cliff escribió que su objetivo era "rechazar el silencio, un proceso que tomó años, e inventar mi propio lenguaje particular para describirme a mí mismo, para recoger todo lo que soy y he sido ".

Audre Lord ... ella inspiró a una generación de feministas.



Audre Lord … ella inspiró a una generación de feministas. Fotografía: Robert Alexander / Getty Images

Del mismo modo, Audre Lorde escribió en Hermana forastera (1984): "¿Cuáles son las palabras que aún no tienes? Que necesitas decir ¿Cuáles son las tiranías que tragas día tras día y trata de crear las tuyas, hasta que te enfermes y mueras, siempre en silencio ". Ella ha inspirado a mi generación de feministas, tal como ahora inspira a la última generación de ediciones de sus obras. La conocí durante su visita a Londres a principios de los 80. Quería pasar tiempo con jóvenes feministas negras. En un evento en el Drill Hall Theatre, frente a una audiencia compuesta principalmente por mujeres blancas, ella exigió que se permitiera la entrada a mujeres negras sin entradas en el vestíbulo, de lo contrario no subiría al escenario.

Y cuán enriquecedor y motivador fue leer entrevistas con tantos grandes escritores de Escritoras negras en el trabajo (1984) editado por Claudia Tate. Estas mujeres afroamericanas hablaron sobre sus procesos y prácticas mucho antes de que pudieras buscar entrevistas en línea y encontrar escritoras que hagan lo mismo. Estoy en deuda con las escritoras que me precedieron, cuyos folletos y libros me han dado forma durante mis años de formación y que me han acompañado en muchos hogares durante décadas; obras manchadas con humo de tabaco, café y vino tinto desde el momento en que me entregué a los tres, y, aunque me deshice de miles de libros de mi tiempo, estos y otros de esa época son preciosos, siempre residen en estantes, agrupados para recordarme que me estaban haciendo.

Nosotros los escritores británicos fuimos alentados y alentados por su literatura cuando comenzamos a producir la nuestra. Las antologías han sido una buena manera de comenzar a mostrar nuestros talentos crecientes y darnos la confianza de publicar. Hubo varias antologías, como Las mujeres negras hablan de poesía (1987), que incluyó a 20 poetas, entre ellos Jackie Kay, Dorothea Smartt y Adjoa Andoh, publicados por el Colectivo de Mujeres de Poesía para la Conversación, Black Women Talk de Da Choong, Olivette Cole-Wilson, Gabriela Pearse y yo; y Observadores e investigadores (1987), una mezcla de poesía y ficción, editada por Rhonda Cobham y Merle Collins.

Al crear un espacio alternativo para nuestra creatividad politizada, desafiamos el status quo. Con demasiada frecuencia fuimos excluidos de los esfuerzos feministas blancos, así como fuimos excluidos o marginados de la mayoría de las producciones artísticas contemporáneas de hombres negros. Muchos de nosotros éramos pedófilos, ya sea transitoriamente o de por vida. Esto significaba que teníamos más probabilidades de organizarnos como mujeres juntas y menos dependientes de la opinión y aprobación de los hombres. Al igual que los jóvenes activistas de las artes de hoy, lo estábamos haciendo nosotros mismos en lugar de esperar ser elegidos por los productores culturales blancos de este país.

Nunca imaginamos que nos tomarían tan en serio como ahora. Estuve encantada de ganar el Premio Booker a principios de esta semana, tal como estaba encantado cuando Lubaina Himid ganó el Premio Turner en 2017 por su trabajo emocionante, innovador y espectacular, cuatro décadas después de comenzar su carrera. d & # 39; artista. Del mismo modo, Adjoa Andoh recientemente codirigió y protagonizó la primera producción de Shakespeare para mujeres en un escenario importante en Gran Bretaña, Ricardo II al mundo

Me pregunto qué podría haber logrado mi generación si las redes sociales ya existieran cuando teníamos 20 años. ¿Cómo se habrían enriquecido nuestras vidas por la rápida interconexión de hoy? Muchos de nosotros hemos hecho campañas para mejorar el acceso de las personas de color a las industrias editoriales y artísticas durante décadas, y finalmente vemos los resultados. Fundé el Programa de mentoría de poesía The Complete Works (2007-17), que seleccionó a 30 poetas que serán guiados por muchos grandes poetas británicos para abordar el hecho de que menos del 1% de los libros de poesía publicados en el Reino Unido fueron poetas de color. . Esta proporción es ahora del 16% y los poetas patrocinados ganan numerosos premios de poesía y literatura.

Una cosa que he aprendido es que el futuro no vendrá solo. No podemos dar por sentado ningún desarrollo. Si aquellos de nosotros que somos considerados marginales dejamos de hacer campaña, experimentamos una regresión social. Me pregunto qué sucederá si los sistemas de apoyo, las redes y los programas de desarrollo para las personas de color dejan de existir. La gran cantidad de libros que se publican es sorprendente, pero debemos ser cautelosos porque el auge de hoy no es el resultado de una transición gradual y gradual. Explotó desde un vacío.

Chidera Eggerue, Alias ​​La flor de la llanura.



Chidera Eggerue, Alias ​​La flor de la llanura.

¿Dónde están sus cimientos? Ya he escrito sobre modas en el mundo literario para escritores en color, especialmente a mediados de los noventa, donde había más hombres jóvenes y mujeres negras que publicaban ficción que nunca antes, con Una tendencia por venir. A principios de la década de 2000, la mayoría de estos escritores habían desaparecido.

¿Qué sucede cuando los grandes avances no cumplen sus promesas? ¿Qué sucede cuando entra en juego el síndrome del segundo libro? ¿Qué pasa con aquellos que se han convertido en autores casi por accidente, a través de blogs que conducen a ofertas de libros instantáneos? Queremos que el campo de la escritura sea amplio y abundante, desde el más joven hasta el más viejo. Queremos que nuestros escritores tengan largas carreras dedicadas a producir un trabajo que madure a medida que lo hacen. Sin embargo, en las publicaciones y los medios de comunicación, la atención se centra en los nuevos y los jóvenes, aunque los nuevos y los jóvenes no son sinónimo de nuevos y originales. Algunos de estos escritores se convierten en estrellas fugaces y cuando se les acaba el tiempo, nos preguntamos qué les pasó. La historia nos dice que los libros pueden desaparecer fácilmente de la memoria literaria y cultural hasta que se redescubran, si es que se vuelven a descubrir. Alice Walker resucitó a la famosa Zora Neale Hurston en 1975, 15 años después de su muerte. Los libros de Hurston se habían agotado durante décadas. La oscuridad ha sido el destino de muchos escritores negros.

¿Cuál es el papel de los libros en nuestro mundo nuevo y valiente donde prevalecen las reacciones instintivas, la ortodoxia moral y la ortodoxia prevaleciente y las ideas deben comprimirse para dar gusto al discurso? Chidera Eggerue, que tiene más de 244,000 seguidores de Instagram y más de 79,000 seguidores en Twitter, aconseja sabiamente: "Instagram podría cerrarse un día y de repente nadie se preocupará por sus 80,000 suscriptores. La relevancia en el mundo fuera de línea es la clave. Por el contrario, los escritores, artistas y activistas mayores que evitan las redes sociales se olvidan de aportar su sabiduría, experiencia y perspectiva a estos debates. Es un espacio político, intelectual y creativo emocionante, y debemos ser parte de él. Si no, debemos preguntarnos si renunciamos a nuestra responsabilidad para el futuro.

Eggerue, junto con otros activistas artísticos de su generación, se está beneficiando del deseo de las multinacionales de alinearse con los jóvenes despiertos y explotar su potencial comercial. La revolución, o más bien lo que podríamos pensar de este momento contracultural en el que aquellos que antes no tenían plataforma tienen su opinión, ya se ha mercantilizado. Aquellos de nosotros que estamos atentos a los caprichos de esto debería Trompeta una nota de precaución para aquellos que se dejan llevar por el glamour del momento. Necesitamos preguntarnos cómo podemos, en el mejor de los casos, lograr un cambio duradero en lugar de estar a la moda para nuestros electores. Mi respuesta es que el emprendimiento, la comunidad y el activismo artístico nos sostendrán mucho después de que no se hayan despertado para estar "despiertos".

Nuevas palabras valientes: El poder de escribir ahora, editado por Susheila Nasta, es publicado por Myriad, para celebrar el 35 aniversario de la revista Wasafiri. Evaristo hablará con Una isla llena de voces: escribir en Gran Bretaña ahora, en la Biblioteca Británica, Londres NW1, 9 de noviembre.