Bertelsmann, propietario de PRH, compra Simon & Schuster por $ 2 mil millones | Edición

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El grupo de medios alemán Bertelsmann adquirirá la editorial Simon & Schuster por 2.170 millones de dólares, menos de un año después de tomar el control de Penguin Random House (PRH).

Bertelsmann superó la oferta de News Corp de Rupert Murdoch, propietaria de la editorial HarperCollins, en una competencia por la compañía que alberga a Dan Brown, Hillary Clinton y Stephen King. ViacomCBS puso a la venta la empresa este año para reenfocarse en sus operaciones online y publicitarias.

El acuerdo representa el segundo gran paso en el impulso del CEO de Bertelsmann, Thomas Rabe, para consolidar el conglomerado, luego de que la compañía de 185 años tomó el control total de PRH. Bertelsmann era dueño de Random House antes de adquirir Penguin de Pearson, formando PRH como una empresa conjunta en 2013 y creando la editorial más grande del mundo. En 2017, Pearson vendió su participación del 22% en PRH a Bertelsmann.

"Esta adquisición creará un tremendo valor agregado para nuestro negocio", dijo Rabe, al anunciar el acuerdo el miércoles. "Estamos construyendo nuestra posición como una de las empresas líderes en contenido creativo en los Estados Unidos … No tengo ninguna duda de que este es un buen día tanto para la publicación de libros como para autores.

"El comercio del libro ha sido parte de la identidad de Bertelsmann desde la fundación de C Bertelsmann Verlag hace más de 185 años y no ha perdido nada de su atractivo… Bertelsmann sigue siendo la empresa. Una de las empresas creativas líderes en el mundo con inversiones anuales en contenido de alrededor de $ 6 mil millones ", agregó.

Thomas Rabe, director ejecutivo de Bertelsmann.
“Buen día a los editores y autores”… Thomas Rabe, CEO de Bertelsmann. Fotografía: Hannibal Hanschke / Reuters

El acuerdo de adquisición de Simon & Schuster, que reportó ventas de $ 814 millones (£ 599 millones) el año pasado, es rentable y emplea a 1.500 personas. – se espera que cierre en 2021, sujeto a aprobación regulatoria.

Rabe dijo a los periodistas que la entidad fusionada tendrá menos del 20% de participación en el mercado estadounidense, lo que hace que el acuerdo sea claramente "aprobable", y señaló que la fusión de 2013 de su propia Random House con Penguin no había encontrado objeciones por parte de los reguladores estadounidenses. La semana pasada, el director ejecutivo de News Corp, Robert Thomson, advirtió que una victoria de Bertelsmann conduciría a un "monstruo del libro" anticompetitivo que controlaría un tercio del mercado de libros de Estados Unidos.

La fusión de editores durante la última década ha llevado a que las listas de los más vendidos estén cada vez más dominadas por un puñado de éxitos de taquilla impresos propiedad del mismo editor general. Simon & Schuster publica actualmente alrededor de 2.000 libros al año, además de un catálogo de 35.000 títulos, mientras que Penguin Random House publica 15.000 títulos al año.

Rabe describió los libros como el « pasado, presente y futuro '' de Bertelsmann, pero también destacó la importancia del acuerdo editorial estadounidense para su contenido digital a medida que la gente recurre a libros electrónicos o escuchar libros de audio.

Markus Dohle, director ejecutivo de Penguin Random House y miembro de la junta directiva de Bertelsmann, dijo: “Estamos muy orgullosos de dar la bienvenida a esta prestigiosa empresa, fundada en 1924, a nuestra comunidad editorial global. . Compartimos la misma pasión por los libros y la lectura y trabajaremos juntos para brindarles a nuestros autores el mejor acceso posible a lectores de todo el mundo. PRH ofrece a sus 320 editores de todo el mundo la máxima libertad creativa y empresarial y, por supuesto, la extenderá a nuestros nuevos colegas de Simon & Schuster.

Fundado como editor de textos teológicos, Bertelsmann es un conglomerado privado que cubre la publicación de revistas, educación y música, y también controla el grupo de televisión europeo RTL.

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