Beyond the Red Wall de Deborah Mattinson y The Nordic Question de Tom Hazeldine – revisión | Libros de políticas


yoA mediados de 2019, un ex empleado del Partido Conservador con el nombre de James Kanagasooriam comenzó a revisar las estadísticas electorales recientes para partes de Inglaterra asociadas durante mucho tiempo con el apoyo del Partido Laborista. Cuando era adolescente, estaba obsesionado con una funda nórdica con un mapa del Reino Unido y el hecho de que, en términos políticos, "la mitad inferior era azul mientras que la mitad superior era roja". Ahora, se dio cuenta, eso se estaba volviendo mucho menos seguro.

El apoyo a los conservadores en el norte de Inglaterra, el norte de Gales y las Midlands había aumentado alrededor de un 15% durante la década anterior, y Kanagasooriam vio la posibilidad de un cambio. verdaderamente histórico. Todo, pensó, se reducía a "la degradación de la memoria histórica: la señora Thatcher, la industria pesada, las minas de carbón". La economía que llevó a estos lugares a reagruparse estaba siendo reemplazada por un sentido de pertenencia cultural más cercana a los conservadores.

Kanagasooriam llamó a estas áreas un "muro rojo", un término que ha llegado a definir gran parte de la cobertura de las elecciones generales el año pasado. Cuando los periodistas, como yo, visitaron distritos electorales a los que todavía se hacía referencia sentimentalmente como 'corazones laboristas', sintieron que podía estar sucediendo algo asombroso, y resultó. Aunque el vínculo del partido con su llamado voto de base se había desgastado durante años, el apoyo popular a la salida de la UE había debilitado cualquier vínculo restante, y el desprecio por Jeremy Corbyn como líder representó el recorte. final. La furia, el desconcierto y la desconexión estaban por todas partes. Y en Stoke-on-Trent, County Durham, Yorkshire, Greater Manchester y muchos otros lugares, se ha producido un gran realineamiento.

En el corazón de la transformación había un deseo de cambio muy mal entendido y una creencia masiva de que la convulsión del Brexit podría de alguna manera ser un catalizador para la recuperación nacional y regional, que se cumple con la vaga promesa de los conservadores de 'nivelar' . Pero el levantamiento del Muro Rojo también arrojó luz sobre las diferencias culturales dentro de la habitual coalición de apoyo del laborismo: alejamientos que siempre habían existido, pero que ahora amenazaban con salirse de control.

Para ganar, el partido tenía que unir de alguna manera a los votantes de la clase trabajadora mayores cuyos instintos socialmente conservadores habían sido alentados por la retórica del Brexit, y a los más jóvenes, más educados y liberales que las consecuencias del referéndum sobre la UE. 39; UE había empujado. la dirección opuesta. En años anteriores, este desafío se había visto facilitado por la sensación de que los corazones laboristas siempre suprimirían las dudas que tenían sobre la política cada vez más metropolitana (para muchas personas que yo) encontrado entre 2015 y 2020, Corbyn parecía simplemente otra variedad del liberalismo de Londres que habían asociado previamente con Tony Blair) y continuar votando por el partido o simplemente abstenerse. Pero ahora, miles de votantes se habían derrumbado.

El Muro Rojo está ahora en el corazón de la política, algo que nuevamente subraya el discurso de Keir Starmer en la conferencia virtual laborista: su mezcla de contrición y patriotismo ligeramente forzado, y el espectáculo de un parlamentario de Londres que comienza la tarea de recuperar de alguna manera a los votantes perdidos de su partido. . El colapso del Muro Rojo fue el resultado de décadas de disparidad económica entre el norte de Inglaterra y el sureste y las desigualdades de poder que resultan. Es una historia rica y enredada, y Tom Hazeldine en La cuestión nórdica lo trae mucho más lejos. Señala, por ejemplo, que en el siglo XIV, York, Hull, Newcastle upon Tyne y la ciudad de Penrith en Cumbria eran los únicos asentamientos en el norte que estaban "entre los 50 distritos más ricos de Inglaterra". antes de la Peste Negra ”, y eso, unos siglos después, el norte todavía estaba rezagado. Lo que cambió todo fue la llegada de la fábrica y una época en que el norte, más precisamente, las nuevas áreas industriales centradas en Manchester, se convirtió en sinónimo de futuro.

Hazeldine sostiene que, durante un breve período, se podría haber retirado el poder de Londres. El impulso por un sufragio más amplio anunciado por la masacre de Peterloo y la campaña de la llamada "Escuela de Liberalismo de Manchester" contra el proteccionismo mostró lo que podría haber significado tal cambio. Pero la tierra y los intereses financieros de la capital se mantuvieron firmes, y "el molde preindustrial de la política británica se mantuvo intacto, con fatídicas consecuencias para el Norte una vez que su fortuna comercial comenzó a decaer". Desde principios del siglo XX, la Inglaterra industrial se vio cada vez más abandonada para 'hundirse o nadar con sus minas de carbón, fábricas textiles, acerías y astilleros del siglo XIX'.

La historia de Hazeldine sobre esta oportunidad perdida y sus trágicas consecuencias es convincente, y aunque su historia se cuenta a una velocidad vertiginosa, desde William the Conqueror hasta Friedrich Engels y Harold Wilson en unos pocos capítulos, su visión a largo plazo es valiosa. Si bien los votantes del Muro Rojo de los últimos días han llegado a ver al laborismo como una criatura de la capital, debe tenerse en cuenta que cuando el gobierno sagrado de 1945-51 tomó el poder, ninguno de los sus cinco ministros más poderosos "nacieron al norte de una línea desde Buckinghamshire hasta Glamorgan". En otros lugares, sus argumentos se ven debilitados por su obstinado izquierdismo (es demasiado generoso con el jefe de mineros Arthur Scargill y el promotor inmobiliario trotskista de Liverpool convertido en Derek Hatton).

Quizás lo más interesante es la forma en que separa dos tipos de circunscripciones "mayoritariamente de clase trabajadora". Aquellos que se mudaron del laborismo a los conservadores en 2019 están representados por el obispo Auckland en el condado de Durham, donde la edad promedio es de 46 años, el 99% de los votantes son blancos, la mayoría posee los suyos. casa y todavía hay una industria manufacturera. La circunscripción de Manchester de Gorton, por otro lado, tiene una edad promedio de solo 29 años, es 30% anglosajona, tiene muchas viviendas de alquiler y depende de un mercado laboral construido alrededor del comercio minorista y los negocios. sector público. El voto laborista aumentó allí en 2017 y cayó a solo 500 votos dos años después, ya que en Bishop Auckland el apoyo a los conservadores explotó en ambas ocasiones.

Con verdadera agudeza, Hazeldine destaca como una diferencia clave las ideas de las personas sobre la posibilidad política: en medio de los nuevos rascacielos de Manchester y los suburbios ricos, dice, hay una sensación de riqueza que debería ser compartido de manera más uniforme, mientras que en otro tipo de área urbana, un ámbito público en ruinas y una política laborista esclerótica sugieren que la agenda de la izquierda no tiene ninguna posibilidad realista.

Deborah Mattinson Más allá la pared roja es una cuestión de vida y política en este último tipo de lugar. Como encuestadora que trabajó para Gordon Brown, se especializa en grupos focales, y su último libro se centra en lo que la gente se ha reunido para contarle en Stoke-on-Trent, Darlington y Accrington. Inevitablemente, su relato hace que parezca que alguien entra y sale de esos lugares, pero su material es fascinante y decepcionante, lleno de pérdida, resentimiento y de repente un sentido político trastornado. . Contrariamente a la sugerencia de Kanagasoorium sobre la degradación de la memoria, esto implica además que la división norte-sur podría denotar algo no solo cultural, sino casi filosófico: la diferencia entre las personas que quieren vivir con algún tipo de vida. ingrávidos de cara al futuro, y aquellos conectados con el pasado industrial, y orgullosos de él.

Según los entrevistados por Mattinson, el Partido Laborista es un partido del sur: “ estudiantes '' y 'estudiantes de clase media'

Según la gente a la que Mattinson se está manifestando, el Partido Laborista es ahora un partido del sur, que representa tanto a "perdedores y gorrones" pero también a "estudiantes de clase media ingenuos e idealistas … arrogantes graduados pero sin niños. 39; experiencia de vida ”. También es revelador que algunos vean al partido como 'uno que mantiene a todos abajo y depende de él': no ​​una fuerza que combate la desigualdad, sino una que lo apoya, en sus propios intereses políticos.

¿Qué quieren las personas a las que ella llama "Red Wallers"? Mattinson resume el punto de vista de dos hombres de Accrington, que quieren "cambiar el poder hacia el norte y poner fin a la división norte-sur: hacer realidad la planta de energía del norte"; hacer que todas las industrias trabajen juntas ”y“ traer de vuelta la inversión a esta parte del mundo ”. Esto sugiere la base para un posible acuerdo con los votantes más socialmente liberales que representan al nuevo patrocinador del Partido Laborista, pero el libro también detalla lo que podría interponerse en el camino, principalmente, una serie de puntos de vista inquietantemente familiares sobre sistema de inmigración y prestaciones. En marzo de este año, Mattinson reunió a un grupo de personas divididas entre "Red Wallers" y "Urban Remainers" en un hotel de Manchester: a pesar de las oleadas regulares de consenso, se expresaron valores extremadamente divergentes. Sin embargo, lo que su relato puede no abordar son las complejidades políticas de la edad. Sus temas más volubles parecen tener más de 30 años, y a veces uno se pregunta si los problemas de Labour's Red Wall podrían aliviarse con el mero paso del tiempo.

Boris Johnson recibe cálidas críticas durante las conversaciones de Mattinson en los nuevos territorios de los Tories. "Dijo que obtendría Se acabó el Brexit, que acabará con la división norte-sur, y ahora se ocupará de este problema del coronavirus ”, le dice un residente anónimo de Darlington. "Ya veremos, pero me parece bastante confiado, y eso me gusta de él". A lo que ha conducido una era de tensiones norte-sur, al parecer, no es solo una transformación en la política y una expresión de afinidad popular con un hombre cuyo segundo nombre es De Pfeffel, pero una gran cuestión de expectativas. Si yo fuera un curador leyendo estas palabras, sentiría más que un estremecimiento de miedo.

Verso publica The Northern Question: British Politics and the North-South Divide de Tom Hazeldine. Más allá del muro rojo: ¿Por qué perdieron los trabajadores, cómo ganaron los conservadores y qué pasará después? de Deborah Mattinson es una publicación de Biteback. Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.