Biblioteca perdida de tesoros literarios guardada para el Reino Unido después de que la caridad recaudara £ 15 millones | Libros

Es un tesoro sin precedentes de la herencia literaria del Reino Unido, desde una carta en la que Jane Austen anticipa el final de una historia de amor, hasta un manuscrito manuscrito de los poemas de Emily Brontë que una vez se creyó perdido. Ahora la Biblioteca de Honresfield se ha ahorrado para la nación después de que una organización benéfica recaudó más de £ 15 millones en solo cinco meses para adquirirla.

La mitad de la cantidad fue donada por Sir Leonard Blavatnik, con £ 4 millones adicionales del National Heritage Memorial Fund (NHMF). El resto se recaudó a través de donaciones de organizaciones como las fundaciones TS Eliot y Foyle, £ 2.5 millones adicionales de museos y bibliotecas y ‘miles’ de donaciones individuales, que recaudaron bastante menos de £ 150,000 de personas de todo el mundo.

Un raro manuscrito escrito a mano de los poemas de Emily, mencionado en el prefacio de Cumbres borrascosas, con correcciones a lápiz de Charlotte.Un raro manuscrito escrito a mano de los poemas de Emily Brontë, mencionado en el prefacio de Cumbres Borrascosas, con correcciones a lápiz de Charlotte. Fotografía: The Honresfield Library

Reunida a finales del siglo XIX por William Law, propietario de Rochdale Mill, la Biblioteca Honresfeld ha sido casi completamente inaccesible durante 80 años. Fue subastado en Sotheby’s a principios de este año, para horror de las instituciones literarias de todo el país, que temían que los preciosos manuscritos de Brontë, Austen, Walter Scott y Robert Burns pudieran caer en manos privadas. Liderado por la organización benéfica Amigos de las Bibliotecas Nacionales (FNL), un consorcio «sin precedentes» de bibliotecas y museos se ha unido para salvar la colección, que incluye más de 500 manuscritos, primeras ediciones y cartas, para la nación. Los vendedores y Sotheby’s acordaron posponer la venta mientras se recaudaban los fondos.

Blavatnik, el hombre más rico de Gran Bretaña, cofinanció el dinero recaudado por las FNL y las instituciones del consorcio, que incluían la Bodleian, la Biblioteca Británica y la Biblioteca Nacional de Escocia, así como Abbotsford, la casa de Walter Scott en Melrose, la casa de Jane Austen en Chawton y el Museo Brontë Parsonage en Haworth.

La FNL le agradeció su «generosidad excepcional» y declaró que «en reconocimiento a su gran generosidad, la colección se conocerá en adelante como la Biblioteca Blavatnik Honresfield». La donación de Blavatnik es la más grande jamás otorgada por un individuo en el Reino Unido para un tesoro literario, mientras que los £ 4 millones donados por el NHMF son los más grandes que jamás haya dado para la adquisición de manuscritos literarios. La FNL ha recaudado un total de £ 15,3 millones, de los cuales el precio de compra es de £ 15 millones, y el resto una combinación de IVA y tarifas.

“Ha habido un interés público sin precedentes en esta colección de manuscritos y libros ocultos durante casi un siglo. Salvarlo fue como abrir una tumba egipcia para ver por primera vez textos antiguos y tesoros que ahora se guardan a perpetuidad para estudiantes, académicos y amantes de los libros ”, dijo Geordie Greig, presidente de la FNL y exeditor del Daily Mail. “La generosidad de todos los donantes ha sido increíble para salvar esta biblioteca única. «

Así como una divertida carta de Austen a su hermana Cassandra, en la que escribe, en vísperas de un baile, que «por fin ha llegado el día en que tengo que coquetear por última vez con Tom Lefroy, y cuando tú recibirás se acabará. Mis lágrimas fluyen ante la idea melancólica ”, la colección contiene un primer volumen de poemas de Robert Burns de su propia mano y el manuscrito completo de la novela de Sir Walter Scott, Rob Roy. También se enumeran siete de los famosos «libritos» de Charlotte Brontë, pero la FNL ha dicho que la «joya absoluta» de la colección Brontë es el cuaderno de 31 poemas de Emily Brontë, que muchos eruditos creen que se ha perdido, e incluye las notas escritas a mano de Charlotte.

El especialista de Sotheby’s, el Dr. Gabriel Heaton, dijo que la colección no se parecía a ninguna otra puesta en el mercado en décadas. Quedamos asombrados y encantados con la increíble ambición del plan de las FNL de adquirir la biblioteca completa, y merecen todo el crédito por llevar a cabo su campaña. Su éxito es un testimonio de lo que se puede lograr mediante la colaboración de instituciones públicas y coleccionistas privados.

Los manuscritos y libros ahora serán donados por la FNL a instituciones del Reino Unido.

«Estamos encantados de que la biblioteca permanezca en el Reino Unido y como propiedad de la nación con muchos libros y manuscritos que regresan a su lugar de nacimiento para que todos los vean y disfruten», dijo la familia en un comunicado.

Roly Keating, director gerente de la Biblioteca Británica, dijo que la colaboración entre instituciones para hacer la compra «notable y sin precedentes». Giles Ingram, Director Gerente de Abbotsford Trust, agregó: “Pensar que los manuscritos escritos por Walter Scott con su propia mano regresarán a su tierra natal, muchos a su propia casa, es un triunfo. »

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