Birdsong in a Time of Silence por el crítico de Steven Lovatt – altas calificaciones de lockdown | Libros de ciencia y naturaleza

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IEn la primavera de 2020, cuando el Covid-19 extendió el miedo y la infección por todo el mundo, los sismólogos pudieron seguir "una ola de silencio que pasó sobre la tierra, siguiendo exactamente su curso el del virus". Según Steven Lovatt, el silencio descendió sobre Gran Bretaña, quizás por primera vez desde la Revolución Industrial: “Finalmente, se podía escuchar a la tierra pensando, y la voz de su pensamiento era una canción.

La pandemia ha afectado al hemisferio norte justo cuando se reanuda el canto de los pájaros tras los sombríos meses de invierno. Esta "primavera más extraña" será recordada no solo por el nuevo virus, sino como el momento en que la nación se dio cuenta del canto de los pájaros. Las tranquilas calles y jardines se llenaron de un "coro creciente de chirridos, trinos y chirridos". La gente compartió grabaciones hechas en sus teléfonos de "la flauta aturdidora de los mirlos" y "el ronroneo profundo de las palomas torcaces".

El bloqueo también despertó la pasión de Lovatt por las aves. De niño se había maravillado de los estorninos que posaban en Birmingham durante el invierno: "Se arremolinaban y latían en el espacio celestial entre las torres de hormigón como si manos invisibles extendieran y amasaran una pasta oscura de semillas de amapola". Cuando era adolescente, podía identificar a la mayoría de las aves británicas. Pero luego su interés disminuyó, hasta el año pasado.

Ilustración de la alondra por Katie Marland, de Birdsong in a Time of Silence.
Ilustración de la alondra por Katie Marland, de Birdsong in a Time of Silence. Fotografía: Katie Marland

Bellamente ilustrado en blanco y negro por Katie Marland, El canto de los pájaros en un momento de silencio comienza temprano en la mañana del 24 de marzo, el día después de que se suspendiera la vida normal en Gran Bretaña. El libro delgado pero maravillosamente evocador de Lovatt registra sus paseos y observaciones de la naturaleza y las aves en la primavera y el verano, basándose en la poesía, las canciones populares, los mitos y la ciencia para revelar el papel clave que el canto de los pájaros ha jugado no solo en nuestra cultura, sino en nuestro mundo. de vida. .

Lovatt señala que el canto de los pájaros probablemente no ha cambiado mucho desde la Edad de Piedra. Fue la banda sonora de la evolución de nuestra especie: "Es parte de nuestro sentido de pertenencia al mundo … tenemos el canto de los pájaros en la sangre". Recuerda el mundo natural y "el tiempo circular y estacional que nunca deja de seguir sus propios patrones". Hoy en día, ser capaz de reconocer el canto de los pájaros, como las insistentes llamadas de alarma del mirlo cuando ve un gato, enriquece la comprensión del mundo "al revelar un aspecto casi olvidado de la gramática de la realidad".

El canto de los pájaros también da forma a nuestra identidad como individuos. Los cantos y cantos de los pájaros que Lovatt encontraba en sus paseos cerrados traen recuerdos de la infancia, como despertarse en la casa de su abuela en la década de 1980 y escuchar los cantos de los martines anidando en los aleros "que me recordó el trabajo de las agujas de tejer ". En su capacidad para despertar recuerdos olvidados y conectarnos con la naturaleza, el canto de los pájaros es, dice Lovatt, "claramente místico y profundamente ordinario".

Gorrión de casa.
Gorrión de casa. Ilustración: Katie Marland

Lovatt captura hábilmente el carácter y la personalidad de las aves que describe: el omnipresente mirlo, cuyo canto se puede escuchar en todo el país y forma "un ingrediente esencial" de lo que llamamos nuestro hogar, con su "sonido extraño" y sus mágicas alondras. los "graznidos guturales" de las garzas y el "parloteo descarado, los disparos y los silbidos" de los estorninos, que según él "tienen sin duda el mayor repertorio de cualquier ave británica".

Hay 220 especies de aves que se reproducen en las Islas Británicas y hasta una cuarta parte migran allí. Las golondrinas vuelan desde Sudáfrica, a unas 6.000 millas de distancia, para adornar nuestros cielos. Cómo navegan sigue siendo un misterio. En la era de la crisis climática, hay menos migrantes. Los cráneos y codornices que los abuelos de Lovatt habrían escuchado son menos comunes hoy en día, al igual que los ruiseñores y las tórtolas que sus padres habrían escuchado: "Nunca escuché hablar de ninguna de estas especies en Gran Bretaña. Bretaña".

El agotamiento del hábitat y la disminución catastrófica en el número de insectos significa que hay millones de aves menos en el país que cuando Lovatt era un niño. Además de un gran problema ecológico, este paisaje sonoro empobrecido es "una gran pérdida para nuestro sentido de quiénes somos como seres humanos". Nuestra idea del verano se definió una vez por el sonido de pájaros como cucos y tórtolas, "el equivalente auditivo de una neblina de calor, la onda más dulce en el aire., Siempre justo en el borde de su oído".

Esta es una meditación gozosa y profunda sobre el canto de los pájaros y lo que significa para nosotros, un libro que da vida a una parte esencial del mundo natural que la mayoría de nosotros da tanto por sentado que apenas lo notamos.

Birdsong in a Time of Silence es una publicación de Particular (£ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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