Biyi Bandele obituario | Cultura

Poeta, novelista, dramaturga, guionista, productora, directora, cineasta, fotógrafa documental: muchas etiquetas podrían atribuirse a Biyi Bandele, quien murió repentinamente a la edad de 54 años.

Su debut como director de largometraje, Half of a Yellow Sun (2013), basado en la novela de 2006 de Chimamanda Ngozi Adichie, fue filmado en Nigeria, producido por Andrea Calderwood y protagonizado por Chiwetel Ejiofor y Thandiwe Newton. Siete años de preparación, le tomó a Biyi enfrentar batallas imprevistas; entre muchos desafíos, los miembros del elenco y el equipo se vieron afectados por la fiebre tifoidea y la malaria durante el rodaje. No es poca cosa que la película obtuviera un éxito comercial y de crítica.

En 2015 se estrenó otro largometraje, Fifty. En 2020, su documental de BBC Arena Fela Kuti: Father of Afrobeat se emitió con mayor éxito, y recientemente codirigió el thriller de cuatro partes Blood Sisters (2022) de Netflix. Su último largometraje, Elesin Oba, The King’s Horseman, adaptado de la obra de Wole Soyinka de 1975 Death and the King’s Horseman, se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto en septiembre y llegará a Netflix este otoño.

“Cuanto más éxito tenía, más lejos apuntaba”, escribió Soyinka el mes pasado. “Biyi era un talento único y receptivo… Era versátil, apenas [had he] invadió un género que comenzó a explorar otro, el primero aún flotando sobre su horizonte creativo como un asunto pendiente. El propio Biyi dijo: “Me considero un narrador. Utilizo todo tipo de medios, pero ante todo soy escritor.

Su primera novela, El hombre que vino del fondo del más allá, se publicó en 1991.

Una reseña de Observer señaló cómo Biyi se deleitaba con la pura alegría de las palabras: «Ningún novelista inglés o estadounidense desde Henry James se ha atrevido a usar palabras como ‘mitigado’ y ‘obligatorio’ sin ironía». Biyi escribió «como furia», señaló otro crítico, cuando su novela The Sympathetic Undertaker: And Other Dreams se publicó más tarde ese año («el humor es salvaje y bastante más divertido que la mayoría de las políticas de sátira»).

En 1992, participé en un panel en el Consejo de las Artes, cuando Alastair Niven era director de literatura, que afortunadamente le dio a Biyi una beca de escritor, lo que le permitió dedicar más tiempo a escribir. Pero también estaba dejando su huella en otros círculos culturales británicos, trabajando con entusiasmo en el teatro marginal y convencional, para Royal Court, Royal Shakespeare Company y Talawa Theatre Company, así como en radio y televisión.

Su guión de televisión de 1992 Ni siquiera Dios es lo suficientemente sabio fue dirigido por Danny Boyle; en 1993, su primera obra publicada, Marching for Fausa, representada en el Royal Court por la English Stage Company; luego otras obras en 1994, Resurrections in the Season of the Longest Drought (dirigida por Talawa en el teatro Cochrane) y Two Horsemen (the Gate); y en 1995 la publicación de Death Catches the Hunter/Me and the Boys.

Fue dramaturgo residente en el National Theatre Studio en 1996 y ese año agregó Bad Boy Blues en BBC Two a sus créditos televisivos. Su obra Happy Birthday, Mister Deka D se estrenó en el Festival de Edimburgo en 1999, y encontró una nueva resonancia en valientes adaptaciones de clásicos literarios: el libro de Chinua Achebe de 1958 Things Fall Apart, Oroonoko en 1688, Aphra Behn y Rasselas en 1759 de Samuel Johnson.

Biyi puso en escena su propia novela The Street (1999) como Brixton Stories en 2001, el mismo año que adaptó Yerma de Lorca y dramatizó para Radio 4 Colin MacInnes City of Spades. Durante este tiempo fue Judith E Wilson Fellow en Churchill College, Cambridge (2000-02) y dramaturgo en residencia del Royal Literary Fund en el Bush Theatre (2002-03).

Su próximo gran paso fue convertirse en director, un papel que esperaba le diera un mayor control creativo sobre cómo se interpretaban sus guiones. Durante casi una década de lo que él consideraba un aprendizaje, vio hasta cuatro películas al día y también escribió guiones para otros, hasta que se sintió listo para asumir la dirección.

Thandiwe Newton y Chiwetel Ejiofor en Half of a Yellow Sun, 2013, dirigida por Biyi Bandele.Thandiwe Newton y Chiwetel Ejiofor en Half of a Yellow Sun, 2013, dirigida por Biyi Bandele. Fotografía: Máxima Película/Alamy

Né à Kafanchan, une ville ferroviaire du nord du Nigeria, de parents yoruba originaires d’Abeokuta dans le sud-ouest, Biyi a été marqué par les expériences de son père, Solomon Bamidele Thomas, ingénieur à la Nigerian Railway Corporation et vétéran de la segunda Guerra Mundial. Birmania rural que había regresado a casa destrozado y cuya conversación estaba salpicada de historias de conflicto. «Esa es probablemente una de las cosas que me convirtió en escritora», dijo Biyi.

Su padre, entre periodos de comportamiento inestable, introdujo a Biyi en la biblioteca local, donde se sumergió en los mundos que le ofrecían los libros. Empezó a poner la pluma en el papel, también influenciado por su madre, Taiye.

Cuentacuentos por naturaleza, era una comerciante que tenía un quiosco de comida en la estación de tren, y Biyi pasaba mucho tiempo allí, y luego relata: “Desde muy temprana edad supe quiénes eran los ladrones y los carteristas…”

Escribe sobre lo que sabe, y un artículo para un periódico regional se convierte en su primer artículo pagado, a la edad de 14 años. Mientras continúa sus estudios en Kafanchan, Biyi deja la casa de sus padres, se gana la vida haciendo trabajos ocasionales y comienza su primera novela a los 16 años.

En 1987, Biyi fue a Lagos para quedarse con un primo y consiguió un lugar para estudiar teatro en la Universidad Obafemi Awolowo, Ile-Ife. Ese año participó en un concurso de dramaturgia de la BBC y al año siguiente en el concurso del premio BBC Arts and Africa Poetry Award, y uno de sus poemas fue elegido entre 4.500 presentaciones para su inclusión en la antología: The Fate of Vultures.

En 1989, su obra inédita Rain ganó el concurso internacional de guiones estudiantiles patrocinado por el British Council (juzgado por Alan Ayckbourn), y su colección de poesía, Waiting for Others, ganó el premio British Council Lagos. Recompensado con una beca de un año, Biyi voló al Reino Unido en 1990, llevando los manuscritos de sus dos primeras novelas. A las pocas semanas tenía un editor y una oferta de trabajo en la sección de artes de un semanario nigeriano en Londres, y decidió quedarse en la capital.

Escribió con emoción el precio que había pagado toda su familia tras el trauma de guerra sufrido por su padre, fallecido en 1984. Fue en 2002, durante el funeral de su madre, que había «soportado heroicamente [her husband’s] cambios de humor sísmicos durante mucho más tiempo del que era justo para un ser humano”, que Biyi finalmente decidió escribir lo que había querido desde que tenía 18 años: una novela sobre Birmania: “esta guerra que había moldeado tanto a mi padre y, a su vez, a mi propia infancia y mi vida posterior”.

Burma Boy (2007), ahora traducida a varios idiomas, es una historia convincente con personajes inolvidables, basada en las experiencias de su padre como un joven soldado en el ejército británico, agravadas por meses de investigación de archivo en el Museo Imperial de la Guerra.

Apasionadamente comprometido con cada esfuerzo, Biyi mostró una gran urgencia en toda su productividad. Era una mezcla seductora de audacia y desgana, confianza en sí mismo y humildad, con sueños valientemente ambiciosos.

Estaba trabajando duro en una nueva novela. Yorùbá Boy Running, que se estrenará el próximo año, comenzó a tomar forma mientras Biyi era becaria Fulbright en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York, como una «historia ficticia» de Samuel Àjàyí Crowther, el primer obispo africano de la Iglesia Anglicana.

Biyi consideró la historia de Crowther personal: reflejaba la de su tatarabuelo, quien también había sido secuestrado y vendido como esclavo, y finalmente encontró el camino de regreso a Yorubaland.

Le sobrevive Temitayo, su hija con Andrea Calderwood.

Biyi Bandele, escritora y directora, nacida el 13 de octubre de 1967; falleció el 7 de agosto de 2022

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