Black and Female de Tsitsi Dangarembga críticamente: un estudio sobre el poder de las palabras | Ensayos

Leí la primera novela de Tsitsi Dangarembga, Condiciones nerviosas, en 2016, casi 30 años después de su primera publicación. Tenía 23 años y sed de literatura que reflejara mi realidad como mujer negra. Me pareció una lectura cautivadora pero profundamente incómoda, y me sorprendieron las emociones casi violentas que inspiró. Lo puse en mi estantería y traté de olvidarlo, pero, como siempre hace la gran literatura, se quedó conmigo.

La historia, ambientada en Rhodesia del Sur (ahora Zimbabue) durante las turbulentas décadas de 1960 y 1970, sigue los intentos desesperados de la adolescente Tambu por escapar de la pobreza de su familia y conseguir una educación. Motivada por la creencia de que si trabaja duro, puede alcanzar su potencial, se encuentra aislada de su familia y rechazada por el mundo occidental al que busca desesperadamente unirse. Este estado de cosas conduce a su completo desenlace. Mientras me preparaba para ingresar a la fuerza laboral, sabiendo que también tendría que navegar por las expectativas de dos culturas, la difícil situación de Tambu me pareció una advertencia.

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Dangarembga, quien también es dramaturgo y cineasta, escribió dos secuelas. El último libro de la trilogía le valió el Premio Windham-Campbell de este año. Black and Female es su primera obra de no ficción y representa un grito de guerra por el poder transformador de la escritura; no solo para ayudarnos a dar sentido a nuestro lugar en el mundo, como lo hizo Nervous Conditions conmigo, sino para darnos la imaginación y el coraje para cambiarlo.

El primero de tres ensayos, un examen de lo que es escribir como mujer negra, parece el más relevante para nuestro tiempo. Durante las protestas de Black Lives Matter de 2020, los manifestantes de todo el mundo portaron carteles con el lema «el silencio es violencia». Dangarembga también señala que es a través del silencio que perdura el legado destructivo del imperio. Cuando la víctima habla, indica dónde está sufriendo e indica quién lo provocó, encuentra un espacio para sanar. «A través de la escritura, cultivo mi ser para dar a luz bosques que reponen nuestra humanidad agotada».

Dangarembga entendió el poder de las palabras desde una edad temprana. Cuando ella y su hermano fueron llevados de Zimbabue a Inglaterra, se vieron obligados a quedarse con una familia anfitriona mientras sus padres trabajaban y estudiaban. Fue una experiencia que «la partió por la mitad», dejándola con un «vacío sin fin». En medio de la impotencia, las palabras eran una forma de recuperar la agencia. De adolescente llevaba un diario y poco a poco empezó a pensar más seriamente en las historias que iba tejiendo. “Con palabras, podía hacer cosas. Podría arreglar lo que se había ido. Así que tal vez podría poner las cosas que me importan en palabras y no sentir la pérdida. Podía vencer a las cosas sin nombre que afilaron la guillotina y me persiguieron después de ser arrastradas a mi cama.

Aunque escribir la ayudó a comprender lo que le estaba sucediendo, inicialmente luchó por colocar su propia vida en el centro de su trabajo. No había ningún personaje femenino negro significativo en su primera obra. Eso cambió una vez que se involucró más en el activismo feminista en la Universidad de Zimbabue, en la que se matriculó poco después de la independencia. Fue entonces cuando pudo reconocer las «presiones generalizadas sobre mí para no ser yo misma, sino para reemplazar algo más». La literatura revolucionaria que glorificaba la lucha por la independencia estaba a la orden del día: pocos “estaban interesados ​​en la personalidad individual de las jóvenes negras de Zimbabue”. Condiciones nerviosas luchó para encontrar un editor en Zimbabue y finalmente fue contratado por una pequeña prensa feminista en el Reino Unido.

En el momento en que lo leí, recuerdo haber pensado que una simple actuación era suficiente, pero Dangarembga desafía esas bajas expectativas. La escritura mediocre sólo «levanta una cicatriz, hinchada, a menudo supurante, sobre los daños» de la colonización. Ella recuerda que los hombres negros alentaron el aburrido trabajo de las aspirantes a escritoras en la naciente escena literaria posterior a la independencia al no ofrecer críticas constructivas. Más tarde se encontró con el mismo modus operandi entre los ejecutivos blancos de la industria del cine, que celebraban la «narrativa negra pobre». “La mejor escritura abre la lesión una y otra vez y limpia”, continúa afirmando. Cuando se hace bien, la piel, bajo cierta luz, parece que «nunca ha sido lacerada».

La colección incluye otros dos ensayos, uno sobre la historia sociopolítica de las mujeres de Zimbabue, el otro sobre el proyecto de descolonización de Zimbabue, que señala que no terminó con la independencia.

Dangarembga cree que los desafíos del cambio climático, la inmigración y la desigualdad ponen al mundo en un momento crucial

En este último, muestra con minuciosa claridad cómo la élite política ha traicionado a sus compatriotas. Ella argumenta que los activistas también deben descolonizar la forma en que producimos y compartimos el conocimiento, y cómo nos percibimos a nosotros mismos. «La capacidad de funcionamiento de ninguna persona Melanated ha escapado a una forma disruptiva de verse afectada por las estructuras centradas en los blancos del mundo en el que viven», escribe, usando un término que todavía será desconocido para muchos pero que, afirma, «nosotros, los negros, nos llamamos cada vez más a nosotros mismos». Describe la negritud como «una condición que se me impone, en lugar de ser… experimentada». Dangarembga, se trata de una identidad política que tiene poco que ver con el color, sino con el común experiencias que soportan los negros mantenimiento de las estructuras del imperio Tal complicidad puede ser consciente o inconsciente… las personas melancólicas a menudo son recompensadas por su aquiescencia a las demandas de un mundo blanco con mejora económica, o con otras cosas que se valoran en ese mundo, como el bienestar social. estatura.

Para Dangarembga, esta complicidad puede ser una elección racional para los negros, pero en última instancia es una elección destructiva. “Así es como llegué a no ser durante muchos años, y cómo mi llegar a ser, pasado y presente, requiere salvar un gran abismo, que constantemente busco salvar con palabras”.

Las páginas finales del libro se caracterizan por una feroz urgencia. Dangarembga cree que los desafíos del cambio climático, la inmigración y la desigualdad colocan al mundo en un momento crucial. “Si la lógica de la Ilustración era el racismo, la esclavitud, el genocidio y la colonización, la descolonización es la única lógica que ofrece esperanza para el futuro”, escribe. La tarea -desarraigar una práctica de medio milenio- es inmensa, pero «de ese desarraigo depende la trayectoria de las generaciones actuales y futuras».

Black and Female es una publicación de Faber (9,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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