Black British Lives Matter editado por Lenny Henry y Marcus Ryder – revisión | Pruebas

El asesinato de George Floyd por un policía blanco pudo haber tenido lugar a miles de kilómetros de distancia, pero su grito agonizante – «No puedo respirar» – resonó también en el Reino Unido. De hecho, se convirtió en el catalizador de la mayor ola de protestas antirracistas en la historia británica, que tuvo lugar en más de 260 ciudades el verano pasado.

Estas protestas estaban profundamente arraigadas en la experiencia británica. Los manifestantes portaban carteles hechos a mano con los nombres de británicos negros asesinados por la policía británica; exigieron justicia para los miembros de la generación Windrush amenazados con la deportación y las víctimas del incendio de la Torre Grenfell; condenaron la alta tasa de mortalidad de Covid-19 entre las comunidades de color. Se derribaron estatuas, se reconocieron las calles y se obligaron a venerables instituciones británicas como el Banco de Inglaterra a considerar sus vínculos con la trata de esclavos. Un año después, Black British Lives Matter, editado por Lenny Henry y Marcus Ryder, se toma el tiempo de reflexionar sobre este movimiento inusual.

Suscríbase a nuestro boletín Inside Saturday para obtener una mirada exclusiva entre bastidores sobre la creación de los artículos más importantes de la revista, así como una lista seleccionada de nuestros aspectos más destacados semanales.

El libro incluye ensayos de 19 prominentes figuras negras, incluido el historiador David Olusoga, el arquitecto David Adjaye, la parlamentaria laborista Dawn Butler y la baronesa Doreen Lawrence, madre del adolescente asesinado Stephen. Es un manual eficaz para quienes deseen comprender por qué la muerte de Floyd empujó a cientos de miles de personas a las calles. Los ensayos ofrecen un retrato de 360 ​​grados de la experiencia británica negra, que abarca la salud, el sistema de justicia penal, la política, el arte, el periodismo, los negocios y la educación. Entrelazan las experiencias vividas de los escritores con su saber hacer.

Esto se expresa enfáticamente en el ensayo de Lawrence, Black British Mothers Matter. Cuenta cómo los trágicos sucesos del 22 de abril de 1993, cuando su hijo de 18 años fue asesinado por una banda de racistas, han definido su vida desde entonces. Ella acababa de cumplir 40 años. “Soy consciente de que para muchas personas no tengo edad”, escribe. “No tengo edad, ya que las personas en el ojo público a menudo se congelan en el tiempo por un solo evento … También soy eterno porque la gente no siempre me ve como un humano. «

Su incansable lucha por obtener justicia para su hijo y obligar al país a enfrentar la realidad del racismo la ha transformado en un símbolo, pero también la deshumanizó. “Y necesito que recuerdes mi humanidad esencial y la humanidad esencial de todas las madres negras”, escribe. Esta petición para reconocer la humanidad de los británicos negros se extiende a lo largo del libro, desde el relato de Marverine Cole sobre la enfermedad mental, que deconstruye las devastadoras consecuencias del estereotipo de la ‘mujer negra fuerte’, hasta el ensayo final de Ryder, que describe sus propios y horribles encuentros con la policía. .

La crisis política a la que responde el libro es tan grande que algunos de los ensayos apenas logran arañar la superficie de su tema, mientras que otros a veces parecen repetitivos. Pero lo que a veces le falta profundidad a la colección, lo compensa en alcance. Ciertamente, hay suficiente variación en el estilo y el enfoque para mantener al lector interesado.

Los ensayos son más efectivos cuando los autores utilizan su experiencia y conocimientos para resolver un problema específico. Butler lamenta la baja representación de negros y asiáticos en instituciones predominantemente blancas como el parlamento, argumentando que, como resultado, las minorías pueden enfrentarse fácilmente entre sí. Trop souvent, il y a « une personne de couleur qui plaide en faveur d’une politique qui refuserait à ses propres parents l’entrée au Royaume-Uni contre un autre politicien de couleur qui plaide pour des politiques qui profiteraient à d’autres personnes de color «. Una «masa crítica» de políticos negros evitaría esto.

Puse límites a lo que pensaba que era posible; Siempre asumí que el racismo siempre estaría ahí David Olusoga

Sin embargo, está claro que la respuesta a las protestas de Black Lives Matter del verano pasado debe ir más allá de la mera representación. Los manifestantes pidieron el desmantelamiento del racismo y prometieron eliminarlo de la sociedad. En el capítulo de Olusoga, que es una entrevista realizada por Henry, el historiador admite que esto lo sorprendió. “Nunca se me ocurrió que fuera posible. Y tal vez yo tenga razón y ellos se equivoquen, o al revés. El caso es que puse límites a lo que pensaba que era posible; Siempre asumí que el racismo siempre estaría ahí, que era obvio. «

Quizás esto es lo que hace que este momento sea de importancia crítica, y lo que justifica la amplitud de la experiencia reflejada en esta colección: si bien nos hemos acostumbrado a pedir simplemente espacio para respirar, ahora nuestra imaginación se ha ensanchado. Vemos que no solo es posible un nuevo mundo, sino que depende de nosotros ganar.

Black British Lives Matter es una publicación de Faber (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.