Black Spartacus: Reseña de la épica vida de Toussaint Louverture: soberbia historia de Haití | Libros


yoEn enero de 1804, la isla antillana de Santo Domingo se convirtió en la primera república negra del mundo. Los africanos que trabajaban en las plantaciones ricas en azúcar derrocaron a sus amos franceses y declararon su independencia. El nombre de Santo Domingo fue reemplazado por la palabra indígena Taíno Indian Haití (que significa "tierra montañosa") y la bandera haitiana creada cuando la raya blanca fue arrancada ceremoniosamente del tricolor francés. Doscientos años después, Haití es la única revolución esclavista exitosa en la historia. Fue dirigido por Toussaint Louverture, un ex esclavo haitiano y emblema de la anhelada abolición de la esclavitud en las Américas.

Esta magnífica nueva historia de Louverture y su legado retrató a Santo Domingo como la colonia de esclavos más rentable que el mundo haya conocido. La brillante prosperidad de Nantes y Burdeos, Marsella y Dieppe, derivada del comercio con la isla caribeña de café, índigo, cacao y algodón; Solo las plantaciones de azúcar de Santo Domingo producen más caña de azúcar que todas las islas de las Indias Occidentales Británicas juntas.

Azotados, encadenados y marcados con la flor de lis francesa, los esclavos tomaron las armas bajo Louverture -en palabras de Napoleón Bonaparte, un "africano dorado" – y prendieron fuego a las plantaciones. La perspectiva de un estado negro libre basado en la expulsión de su comunidad blanca horrorizó al mundo occidental: fue medio siglo antes de que la Guerra Civil liberara a los pueblos esclavizados de los Estados Unidos. .

Sudhir Hazareesingh, un historiador de origen mauriciano, ha realizado gran parte de su investigación en los archivos franceses, donde se guardan tantos documentos de la era revolucionaria. Escudriñó las cartas de Louverture a un gran número de funcionarios franceses y organizaciones republicanas revolucionarias. Espartaco negro sin embargo, no es un trabajo académico seco; con un raro brío narrativo, Hazareesingh evoca la extraordinaria vida de su tema.

Nacido en el norte de Santo Domingo en 1743 como nieto de un cacique africano capturado, Louverture aprendió a leer y escribir de los misioneros jesuitas franceses y experimentó las controversias del mundo desde una edad temprana. Abbé Raynal abolicionista francés. Como la mayoría de los haitianos de hoy, Louverture era probablemente un devoto del vudú (o vudú, en la antigua y desacreditada ortografía). El vudú, una religión del Nuevo Mundo que unía elementos del catolicismo con el animismo-misticismo africano, desconcertó y a veces asustó a los franceses.

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que Santo Domingo se levantó por primera vez bajo un sacerdote vudú jamaicano llamado Dutty "Zamba" Boukman. Una noche de agosto de 1791, Boukman llamó a los espíritus del África ancestral para vengar a los franceses. Al parecer, Louverture estuvo presente en la ceremonia y, en seis semanas, los ejércitos rebeldes de la isla habían comenzado la lucha de 12 años de Louverturian por la libertad. ¿Qué hizo posible la pelea?

La Revolución Francesa de 1789-1791 proclamó la igualdad entre todos los hombres: la esclavitud es un ataque intolerable a la naturaleza humana. No es sorprendente que los plantadores de Santo Domingo se negaran a ceder sus privilegios. Políticamente hábil, Louverture enfrentó a los enemigos de la nueva República Francesa entre sí y difundió información errónea y rumores entre ellos. Para sus aliados, se convirtió en el "Espartaco Negro", en honor al gladiador esclavo que desafió a la Roma imperial.

En páginas sucintamente escritas, Hazareesingh salva a Louverture de los errores ideológicos y políticos que tan a menudo lo han distorsionado en el pasado. En 1936, en Harlem, Orson Welles escenificó un Afrocaribeño Macbeth extravagancia en la que Macduff fue retratado como un Louverture increíblemente principesco. Mucho más tarde, en la década de 1970, el grupo de rock latino Santana dedicó un frenético entrenamiento a la guitarra eléctrica en Louverture. Tales tributos palidecen junto al trabajo del historiador marxista trinitense CLR James, cuyo relato pionero de la revolución haitiana de 1938, Los jacobinos negros, elevó Louverture a un estado casi sagrado pero ignoró sus tendencias monárquicas y tendencias dictatoriales ocasionales. Hazareesingh, por otro lado, tiene cuidado de devolver a Louverture a las fuentes primarias.

En mayo de 1801, después de haber sido el enviado incondicional de Napoleón durante 10 años, Louverture se declaró gobernador vitalicio de Santo Domingo y pidió la ejecución de todos los "enemigos" conocidos o simplemente sospechosos. Napoleón abandonó inmediatamente su apoyo a Louverture y organizó una expedición para destruir el "nuevo Argel en el Caribe". La apertura debería ser golpeada con un hierro o tal vez exhibida en una jaula en París en el recién inaugurado Jardin des Plantes, según Napoleón.

Secuestrado por Napoleón, Louverture fue encarcelado durante cinco meses en una mazmorra-fortaleza en las montañas del Jura en Francia. La noticia de su encarcelamiento llegó a William Wordsworth en Calais en el verano de 1802; Movido por la suerte del revolucionario "más desafortunado" que había confiado en la República Francesa, Wordsworth dirigió un famoso soneto a Louverture.

Desde su cautiverio cubierto de nieve, Louverture imploró a Napoleón por su liberación, pero fue encontrado muerto en su celda el 7 de abril de 1803: "el Napoleón negro", observó un cáustico Chateaubriand, "imitado y asesinado por el Napoleón blanco". La inauguración no vivió para ver la proclamación de la República de Haití al año siguiente. Tenía 60 años. El hombre que Hazareesingh llama el "primer superhéroe negro de la era moderna" aparentemente había muerto de neumonía.

Black Spartacus: La vida épica de Toussaint Louverture por Sudhir Hazareesingh es publicado por Allen Lane (£ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío