Bland Fanatics by Pankaj Mishra review – "Delirios angloamericanos" | Pruebas

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yon 1988, Pankaj Mishra era un escritor potencial en Varanasi, en el norte de la India, y pasaba sus días leyendo al crítico estadounidense Edmund Wilson. En libros como Castillo de Axel y A la estación de Finlandia, Mishra detectó un temperamento al que podía aspirar: erudito, seguro de sí mismo, capaz de leer rápidamente entre las líneas de un libro dentro de la cosmovisión del autor y el entorno social e histórico más amplio, "Un hombre totalmente dedicado a la lectura, el pensamiento y la escritura". Pero años después, al intentar escribir sobre Wilson, Mishra se dio cuenta de que no tenía nada nuevo que decir sobre su héroe. “No se me había ocurrido”, escribió, “que probablemente existía un relato separado en mi descubrimiento privado de los escritos de Wilson en una vieja biblioteca polvorienta en la antigua ciudad de Benarés ( Varanasi) ”.

La historia de su "descubrimiento privado" de Wilson se publicó en la New York Review of Books hace 20 años y marcó un momento decisivo para Mishra. Fue la era del boom de la escritura en inglés del sur de Asia en el cambio de milenio. Arundhati Roy El dios de las pequeñas cosas acababa de irse; El avance del millón de dólares de Vikram Seth para Un chico decente hemos hablado mucho de eso; el New Yorker dedicó un número completo a los indios que escribían en inglés. Mishra convirtió el artículo de NYRB en una novela titulada Románticos, pero florece más como crítico y ensayista. Sus despachos de toda Asia (Cachemira, Tíbet, China, Indonesia, Nepal, Japón, Afganistán) establecieron conexiones perceptuales entre los eventos locales y los anteriores en otras partes del mundo. Sus libros más conocidos son historias subversivas, que revisan los contextos en los que personas de diferentes lugares y épocas han surgido con ideas notablemente similares; trazó contornos de continuidad entre Buda y Oscar Wilde, Rousseau y Trump.

Fanáticos insípidos reúne muchos de los artículos más largos que Mishra ha publicado durante la última década, un período en el que fue amenazado con ser procesado (por el historiador Niall Ferguson), referido como una 'picadura santurrona' (por el psicólogo Jordan Peterson), criticado por expresar una "visión satánica de la sociedad" (por Salman Rushdie), acusado de escribir "ficción disfrazada de no ficción" (en el parlamento indio). Escribe que después de mudarse a Londres a mediados de la década de 2000, se propuso desafiar muchas 'ilusiones angloamericanas', para responder a las 'declaraciones falsas y mentiras descaradas que se habían infiltrado'. acumulado durante décadas ”. La podredumbre, según Mishra, surgió del optimismo egoísta de los racionalistas del siglo XIX como John Stuart Mill, que veía el liberalismo como compatible con tener colonias en el extranjero. Las historias populares todavía describen las dos guerras mundiales como conflictos predominantemente europeos, aunque millones de súbditos coloniales asiáticos y africanos fueron reclutados como soldados de ambos lados. Durante la Guerra Fría y con la conmovedora moralidad de un cuento de hadas, el libre mercado y la democracia se oponían oportunistamente al totalitarismo y al proteccionismo económico. Los rastros de este liberalismo sin escrúpulos fueron evidentes en los argumentos posteriores al 11 de septiembre para las guerras en Irak y Afganistán, y persisten hoy en día en el afán de muchos centristas por abrazar las ideas del ;extrema derecha.

Mucho antes de Trump y Brexit, Mishra reconoció que el malestar en muchas democracias occidentales tiene sus raíces en la violencia que ha provocado en el extranjero. Para él, los horrores del Holocausto se remontan a la carnicería infligida por Alemania en sus colonias africanas a principios del siglo XX, donde ideas como Lebensraum fueron probados por primera vez. El colapso de las instituciones democráticas en India fue presagiado por el "pecado original" del país: Cachemira. Con el Brexit, la tragedia imperial de la partición india ha "vuelto a casa".

Para él, los horrores del Holocausto se remontan a la carnicería infligida por Alemania en sus colonias africanas.

Mishra es muy bueno para hablar en contra de los tontos intelectuales, que él llama "pseudo-erudición". Un resumen de la historia de los derechos humanos se convierte en un catálogo mordaz de las intervenciones militares estadounidenses. Otro ensayo salva al pensador ruso Alexander Herzen de su posición de "proto anticomunista". Mishra siempre sabe dónde están enterrados los cuerpos y cómo usar sabiamente los detalles incriminatorios. El editor de una prestigiosa revista de repente parece menos recto cuando se le presenta como un antiguo "taquígrafo de Netanyahu". Lord Mountbatten es salvajemente cortado hasta la cintura por el lado que sus compañeros de la Marina han apodado "maestro del desastre". Luego está la visión "desesperadamente literaria" de Martin Amis del Islam, el narcisismo subconsciente de Rushdie, el "infierno idiota" de Modi en India, incluso la "muy parcial autoevaluación" de Ta-Nehisi. Coates con el excepcionalismo estadounidense.

Este trabajo de barrer las telarañas ideológicas puede ser agotador (Mishra lo llama una « lucha frustrante '') y al leer estos ensayos juntos en un solo volumen, no puedes evitar sentir que la lucha ha terminado. causa estragos. Años de escribir contra la "historia blanca" hicieron de Mishra un Orwell, pero el encanto, el romance, dio paso a algo más imparcial. Mishra no tiene tiempo ahora para disfrutar de sus descubrimientos privados, o incluso para salir y hacer muchos informes. Parece más cómodo con los artículos de opinión y los ensayos intelectuales, reencuadrando historias desatendidas, respondiendo al presente en constante cambio. Es un escritor con un sentido más claro de lo que se enfrenta, que se desvía hacia el personal solo para hacer un punto político más importante. En un mundo posterior a la verdad, lees Mishra para purificar el aire, para darle sentido a nuestro momento confuso, pero la voz ya no es de la que te enamoraste. Se pierde el impulso de un escritor joven que encuentra su camino hacia el mundo.

Lord Louis Mountbatten en Nueva Delh.
Lord Louis Mountbatten en Nueva Delh. Fotografía: Keystone / Getty Images

Estás bien con Mishra en todo momento; incluso te da pena que haya tenido que pasar por la última perorata xenófoba de Christopher Caldwell o Douglas Murray. Pero, respondiendo implacablemente al momento actual, Mishra también instala su stand en el Mercado de Ideas. Su resumen de las neurosis angloamericanas, su oscurecimiento de verdades inconvenientes, pierde su agudeza cuando se repite con tanta frecuencia.

El libro de un periodista blanco sobre un barrio pobre de Mumbai obtiene un pase para evitar la narrativa de centro-derecha "India Shining", pero Coates es ridiculizado porque una vez fue a Aspen. Mishra tiene razón al señalar que muchos escritores y periodistas estadounidenses "provincializaron su aspiración por una sociedad justa" durante los días de Obama al separarla del historial de guerras y deportaciones del país. Y, sin embargo, Mishra también ha provincializado a sus objetivos: Ferguson, Murray, Caldwell, Peterson, nombres que no suenan más allá de la élite social y económica del Atlántico medio.

En su Libro 2017, La era de la iraJunto con estos ensayos, Mishra retrata de manera incisiva a Voltaire, Mill y otros universalistas occidentales como figuras egoístas de su tiempo. Los preceptos liberales, escribe, fueron "moldeados para ajustarse al molde de las libertades de mercado que el capitalismo necesitaría para prosperar". ¿Qué molde se forma para adaptarse? Esta es una buena pregunta para hacer en un momento en que las estatuas de imperialistas y traficantes de esclavos son masacradas en West Gardens. Varios periódicos abrieron repentinamente su espacio a columnas que denunciaban la historia de los blancos. Las mea culpas de actitudes coloniales y racistas, antes consideradas malas, ahora son parte de campañas electorales y comunicados de prensa corporativos. Quizás este es el momento que Mishra estaba esperando. Por otra parte, para aquellos de nosotros que vivimos en antiguas colonias, bajo regímenes que continúan ejerciendo formas imperiales de coerción y control, las matemáticas a veces pueden parecer muy parciales: l & # 39; 39; West finalmente escucha sus voces no blancas, pero sigue hablando consigo mismo.

• Bland Fanatics: Liberals the West and the Afterlives of Empire es una publicación de Verso (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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