Boris Johnson: The Gambler de Tom Bower Review: el secreto que lo define | Boris Johnson


Tom Bower se ha hecho un nombre como escritor de biografías de plumas amargas y su último no es una excepción. Es un trabajo de hacha. Excepto que el hacha no está dirigida al hombre cuyo nombre está en la portada, sino a su padre. El villano de la obra es Stanley Johnson.

Bower lo describe como un padre ausente y un esposo abusivo, que golpeó a su esposa con tanta fuerza que le rompió la nariz. Johnson Snr es desleal y burlón: durante el árido verano de 1976, les dijo a los dos au pairs de la familia que la escasez de agua hacía imposible lavar la ropa y que por lo que deben seguir el ejemplo que él y su esposa dieron y caminar desnudos, lo cual hicieron debidamente. Naturalmente, Stanley empezó a acostarse con una de las dos jóvenes, conociendo muy bien a sus hijos.

En la historia de Bower, Johnson Snr es un copo de nieve para toda la vida: incursiona en trabajos, fracasa en la mayoría de ellos y luego usa sus conexiones para encontrar algo más. Es un vagabundo que limpia a sus suegros y "un invitado profesional que siempre busca una cama gratis". Anhela ser el centro de atención, feliz de cambiar la fama de su hijo si recibe atención. No le interesa la educación de sus hijos excepto para impartirle algunas lecciones de vida: "Si trabajas duro, no lo demuestres … demuestra una superioridad sin esfuerzo"; y "Nada importa mucho y la mayoría de las cosas no importan".

Todo esto se expone en los primeros capítulos, pidiendo al lector que vea al Primer Ministro como el producto inevitablemente dañado de un padre moralmente inadecuado. Bower sugiere que el maltrato de Stanley a la madre de Boris, Charlotte, es el secreto que define a la familia Johnson, y el hecho de que Boris, como el hijo mayor, fue testigo de ello es clave para comprender su carácter. incluida su ambición desenfrenada. Charlotte, que finalmente tuvo depresión y fue hospitalizada, dice de su hijo: "A menudo pensaba que ella era 'el rey del mundo'. era un deseo de salir ileso, invencible, más o menos libre de los dolores de la desaparición de su madre durante ocho meses. . Aparentemente, la segunda esposa de Boris Johnson, la abogada de derechos humanos Marina Wheeler, adoptó un punto de vista similar: "Reprendió sin vacilar a Stanley por los pecados de su marido".

Esta es una lectura, Boris como víctima, que es útil para Bower, quien, rápidamente se hace evidente, quiere escribir un retrato indulgente de su tema. Es revelador que sea "Boris" en todas partes, una cortesía que no se ha extendido a los temas anteriores de Bower. (Su biografía del último primer ministro laborista hablaba fuertemente de 'Brown' en lugar de 'Gordon').

Stanley Johnson.
En el centro de atención … Stanley Johnson. Fotografía: Tolga Akmen / AFP a través de Getty Images

En varias ocasiones le otorga a Johnson el beneficio de la duda. Por supuesto, cuando era corresponsal de Telegraph en Bruselas, publicando historias cómicas de la UE sobre burócratas que dictaban el tamaño correcto de un condón o la curvatura correcta de un plátano, sus colegas pensaron que era un charlatán y un mentiroso, inventando cosas, pero Bower dice que eran 'una manada indiscriminada' y, después de todo, ¿quién recuerda a uno de ellos? ¿ellos? "La historia recuerda a Boris". En una declaración que resume a la perfección la ética posterior a la era de la verdad que anticipó el destino de Johnson en Bruselas, el ejecutivo de Telegraph Jeremy Deedes insiste en que su corresponsal podría haber "exagerado, pero eso fue demasiado". hermoso para ser verificado. Sus informes eran todos correctos en espíritu, si no en detalle.

Asimismo, Bower admite que Johnson escribió una vez "picaninnies sonrientes" con "sonrisas de sandía" y, en buena medida, descubre una frase que los críticos de Johnson pasaron por alto: "Algunos sueñan que se les caen los dientes mientras Están a punto de ser ejecutados con la cimitarra por una bella mujer negra. Pero nada de esto debe tomarse como evidencia de racismo, lo que, según Bower, sería "inusual" para un hombre casado "con una mujer mitad india". Johnson seguramente estaba "satirizando el neocolonialismo".

Esta misma generosidad marca la descripción de Bower, en dos largos capítulos, del manejo de Johnson de la pandemia de coronavirus. Estas páginas están algo fuera de lugar en una biografía, son un resumen perfectamente competente de los eventos actuales de los últimos meses, pero incómodamente ambientadas en el retrato de toda una vida, pero tienen un tema unificador: a saber , no es culpa de Johnson. . Bower adopta la posición de Dominic Cummings de que Gran Bretaña está dirigida por burócratas y funcionarios públicos no calificados e inútiles, y son ellos, no Johnson, quienes lo arruinaron. Es particularmente mordaz con los asesores científicos del gobierno, que han dado consejos al primer ministro. Algunos podrían sugerir que Johnson debería haberlos presionado más, haciendo las preguntas difíciles. "¿Sobre qué base podría un político cuestionar la aparente unanimidad de los expertos?" Pregunta Bower, sugiriendo que entre los primeros ministros recientes solo la licenciada en química Margaret Thatcher habría podido hacer tal cosa.

A pesar de todo el entusiasmo de Bower por poner un buen brillo en las acciones de Johnson, no se echa atrás en el historial del hombre.

Y sin embargo, ¿no es eso liderazgo? La recitación del ajedrez de Bower, por ejemplo, de Public Health England es ciertamente condenatoria para ese cuerpo, pero seguramente el trabajo de los líderes es agarrarse a sí mismos cuando algo no funciona. El héroe de Johnson, Winston Churchill, ha hecho esto con todo en el esfuerzo de guerra, desde el armamento hasta la estrategia militar. Sería difícil imaginar a Churchill argumentando que no podía hacer nada más que seguir los consejos de sus subordinados.

A pesar del entusiasmo de Bower por poner algún tipo de brillo en las acciones de Johnson, no se echa atrás en el historial del hombre. Todo está ahí: el negocio, las mentiras, las promesas incumplidas, las deudas impagas. Aún hay más evidencia de que Johnson apenas cree en nada. Después de una discusión sobre educación, su primera esposa se da cuenta con horror: "Dios mío, él no tiene … ideales". Oliver Letwin llega a ver que Johnson era "políticamente desenfadado, no había ideología". Y, por supuesto, están las posiciones extremadamente oscilantes sobre Europa. Bower nos recuerda que Johnson, quien dirigió una campaña Vote Leave que advirtió falsamente que Turquía estaba a punto de unirse a la UE, hizo un documental de televisión en 2008 en el que abogaba por que Turquía se uniera a la UE. # 39; UE. Incluso una vez que se comprometió con el Brexit, argumentó que no tenía sentido que Gran Bretaña abandonara el mercado único, una posición que él casualmente se daría por vencido una vez que le convenía.

Hay algunas pepitas nuevas, afortunadamente habría leído más sobre los golpes de Johnson con George Osborne cuando los dos estaban juntos en un ascensor en una visita a China, y alguna información útil. El ex columnista del Telegraph Quentin Letts se sorprende de que Johnson nunca haya transmitido ningún chisme: "No se da cuenta de las peculiaridades y vergüenzas de la gente", observa Letts, lo que Bower atribuye al "narcisismo" de Johnson: simplemente no le importa nadie más. que él mismo.

El libro también proporciona un retrato quizás inadvertido de un rincón de la élite británica. El sentido de legitimidad de Stanley Johnson fue alimentado por su capacidad para fallar repetidamente, pero no es el único en esta historia. A los elegantes y privilegiados se les otorgan constantemente oportunidades inmerecidas. Cuando Johnson edita The Spectator, "las solicitudes de empleo que carecían de nepotismo o favoritismo fueron automáticamente descartadas". Marina lo echa por su romance con Petronella Wyatt, hija del amigo Thatcher Lord Wyatt, por lo que se queda con un viejo amigo Balliol, cuya esposa resulta ser la hija del exsecretario de gabinete Robin Butler. El mundo es pequeño.

Este libro responde bien a la pregunta: "¿Qué hace ¿Boris Johnson garrapatas? Al final del día, tenemos una sensación del vacío que Johnson busca llenar con su inquieta ambición. Al igual que su homólogo de la Casa Blanca, podemos señalar el daño infligido por un padre insensible y exigente como explicación parcial de mentiras, traiciones, narcisismo. Pero eso deja intacta una pregunta más importante, una pregunta menos sobre el político y más sobre la gente que vota por él. Esta pregunta no es "¿Por qué Johnson se está comportando de esta manera?" sino más bien: "¿Por qué lo aguantamos?"

Boris Johnson: The Gambler es una publicación de WH Allen (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.