Boris Johnson: The Gambler review – sin culpa, sin vergüenza | Libros


OEn la mañana de su elección conservadora en julio de 2019, Boris Johnson bajó del escenario en el QEII Center en Londres y se dirigió a los miembros de su familia que estaban sentados en la primera fila. Hubo un beso para su hermana, Rachel, y una mirada cálida para su hermano Jo, pero el apretón de manos ofrecido por el padre, Stanley, fue rechazado.

"En el momento de su supremo triunfo, Boris rechazó las felicitaciones de su padre, un recordatorio secreto de que Stanley había ignorado a sus hijos cuando los necesitaba".

Las investigaciones sugieren que una alta proporción de líderes experimentaron problemas en la infancia. El duelo o la enfermedad, el divorcio de los padres, la delincuencia o la adicción a las drogas son características de los primeros años de vida de muchos políticos de alto nivel. El fenómeno tiene un nombre: el complejo Phaeton.

Pocos líderes han pasado por este complejo de manera más completa que Alexander Boris, de Pfeffel Johnson. Este es el argumento más importante y original de esta biografía. Piense en los muchos defectos de carácter que asociamos con el Primer Ministro: infidelidades en serie, ambición narcisista, adulación, desesperación, apuestas imprudentes, promesas incumplidas y colegas traicionados. La principal fuente de todo esto, dice Tom Bower, es una infancia traumatizada.

El hijo es producto de los pecados del padre. Stanley Johnson era un padre inocente y obsesionado por sí mismo y un esposo infiel y abusivo, según este libro. El joven Boris se vio muy afectado por el matrimonio profundamente problemático entre su padre y la artista Charlotte Wahl. En 1974, cuando su hijo mayor tenía 10 años, sufrió un ataque de nervios y fue ingresada en el Hospital Maudsley en el sur de Londres, una unidad especializada en atención de salud mental. Bower cita a Charlotte diciendo: “Los médicos de Maudsley le dijeron a Stanley sobre su maltrato hacia mí. Me había golpeado. Me ha golpeado varias veces, durante muchos años. Ella atribuye la obsesión de la infancia de su hijo por convertirse en "Rey del mundo" al deseo de "hacerse ileso, invencible, libre de los dolores de su madre que se desvanecen durante ocho meses".

Allegra Mostyn-Owen, su primera esposa, y Marina Wheeler, su segunda esposa muy traicionada, ambos creen que la infidelidad en serie del hijo es un rasgo heredado del padre. Bower nos dice que Marina cree que "la simetría de Boris y Stanley, el hijo como imagen especular de su padre, nunca se puede romper".





Boris Johnson en Eton en 1979



Boris Johnson en Eton en 1979. Fotografía: Ian Sumner / Rex / Shutterstock

Johnson senior, él mismo hijo de un tacaño adúltero en serie, golpeando a su esposa alcohólica, está en desacuerdo con la versión de los hechos de Charlotte. No se puede negar que Stanley ha viajado mucho al extranjero para satisfacer un deseo no correspondido de fama y fortuna. La superpoblación global se ha convertido en una de sus causas. Él produjo Vida sin nacimiento, una polémica que denuncia la falta de control de la natalidad. Bower no tiene humor, por lo que no hace la broma obvia de que el entusiasmo de papá por frenar la maternidad era un rasgo que no se contagió al hijo.

Mientras Stanley estuvo fuera durante un año para una de sus aventuras, Charlotte se quedó sola con tres niños pequeños en una casa destartalada en Exmoor, donde la basura estaba esparcida por la casa y agua contaminada con tuberías de plomo. Cuando Stanley estaba cerca, fomentaba la competitividad desenfrenada en sus hijos al enfrentarlos entre sí. Después de que Rachel venciera a Boris en el tenis de mesa, pateó la puerta del garaje con tanta fuerza que se rompió el dedo del pie. Años más tarde, cuando Jo se convirtió en jefe de la unidad de políticas de David Cameron en el número 10, Boris comentó: "Una pequeña parte de mí muere, pero por lo demás, me alegro de su éxito".

Para Bower, una infancia dolorosa, caótica y fracturada explica la ambición, el exhibicionismo, el secretismo, la falta de fiabilidad, las vulnerabilidades y la resiliencia de Johnson. “Boris estaba angustiado por el destino de su madre. No solo había visto a su madre sufrir palizas con regularidad, sino que también había visto a su padre negar abiertamente la verdad. No queriendo confiar en los demás sobre la violencia de su padre, se volvió un solitario … Para ocultar la miseria y el dolor, exigió atención. La ventaja de este dispositivo de encuadre biográfico es que ofrece una explicación aparentemente lógica del comportamiento a menudo espantoso de su sujeto como adulto. El defecto de atribuir toda la culpa a Stanley es que le ofrece a Boris una coartada chapada en oro. No tiene que pensar demasiado en él, sugiere, cuando traiciona a una mujer, inventa mentiras o pasa de un desastre a otro a través de una crisis de salud pública. Debemos considerarlo como la víctima de esta infancia atribulada.

Esta no es la única forma en que este libro es extremadamente generoso al respecto. Bower se hizo un nombre como biógrafo con exposiciones increíblemente valientes de figuras de negocios como Robert Maxwell, Conrad Black y Mohamed Al Fayed. Le dio el titulo Deseos rotos a un intento de trabajo de hacha en Tony Blair y Héroes peligrosos a una biografía condenatoria de Jeremy Corbyn. Aún así, el temido autor investigador guarda sus golpes y se pone los guantes de niño para "Boris", mientras llama cariñosamente a su tema a través de un texto en el que se hace referencia a todos los demás políticos por su apellido.





Johnson con su padre, Stanley, en Devon, abril de 2005



Johnson con su padre, Stanley, Devon, abril de 2005. Fotografía: David Hartley / Rex / Shutterstock

Los muchos escándalos, arañazos y amantes están ahí, difícilmente podrían ignorarse, pero Bower aplica un brillo suavizante incluso a los ejemplos más feos del comportamiento de Johnson. ¿Todas estas cosas? Su infancia lo había dejado incapaz de forjar relaciones de confianza con los hombres, por lo que Johnson buscaba almas gemelas entre las mujeres, afirma el autor. Puede que se le ocurra una explicación más sencilla. Disfruta mucho follando y no le importa a quién le hiera su egoísmo. Marina finalmente no pudo soportar más sus infidelidades y terminó su matrimonio después de que Carrie Symonds se convirtiera en su amante. Bower comenta a la ligera: “Después de que Marina perdonara sus aventuras con Petronella Wyatt, Anna Fazackerley y Helen Macintyre (más su hijo), Boris podría haber considerado las consecuencias para Marina y sus cuatro hijos una vez que su última aventura salió a la luz. "¿Podría haberlo considerado"? Puedes pensar en una forma más picante de decirlo. Los niños, que boicotearon una reunión familiar en Chequers después de que Johnson se convirtió en primer ministro, ciertamente pueden hacerlo.

Indulgente con su priápica vida privada, Bower se encuentra generalmente en el rincón de Johnson debido a los muchos conflictos en su vida pública. Michael Howard, quien despidió a Johnson de la banca tory por decir mentiras desnudas sobre su aventura con Petronella Wyatt, es "testarudo y ciego". En las batallas del Brexit entre Theresa May y Johnson, es ella, y no él, a quien Bower condena como 'duplicidad' y 'oportunista'.

Esto se vuelve particularmente evidente cuando el tema es el Brexit. Al escribir sobre el referéndum de 2016, reconoce que Johnson hizo campaña desde un autobús con un eslogan falso, pero se niega modestamente a llamarlo mentira, una acusación que lanza mucho cuando habla de los rivales políticos de Johnson.

Pocos consideran que su calamitosa etapa como ministro de Relaciones Exteriores sea su mejor momento. Aún así, sus innumerables meteduras de pata y meteduras de pata se excusan con el argumento de que fue "preparado" para fracasar en mayo y posteriormente fue decepcionado por "mandarines recalcitrantes del Ministerio de Relaciones Exteriores". El autor culpa a los funcionarios de frustrar un resuello johnsoniano para comprar una isla en el Océano Ártico de Noruega para convertirla en una base de espías. Otros pueden pensar que esto nunca sucedió porque fue uno de los muchos proyectos fantásticos de Johnson.

Las disculpas continúan una vez que se convierte en Primer Ministro. Cuando su intento de cerrar el parlamento en 2019 es declarado ilegal por la Corte Suprema, el villano del relato de Bowers es la presidenta de la corte, Brenda Hale, "quien rara vez había ocultado su desprecio por Boris" y fue impulsada por "su determinación". para abofetear al gobierno ”. Esto sugiere que el líder conservador estaba confundido por una mujer escandalosamente parcial, en lugar de ser condenado por el veredicto unánime de los 11 jueces de mayor rango del país.

En dos grandes capítulos finales sobre la crisis del coronavirus, Johnson desaparece del texto durante largos períodos de tiempo mientras el autor desata una letanía de ataques contra asesores científicos del gobierno, Public Health England, el ministerio. de Salud y el secretario de gabinete. Algunas de estas críticas pueden tener mérito, pero eso deja la pregunta: quién era el primer ministro y qué estaba haciendo, ya que tantas instituciones estatales aparentemente estaban fallando en medio de la emergencia de salud más grave. público durante más de un siglo? Las desconcertantes excursiones de Dominic Cummings durante el encierro se discuten con simpatía y sin análisis del impacto desastroso en la confianza del público. Bower está de acuerdo con aquellos de nosotros que durante mucho tiempo hemos observado que el gabinete carece de talento, pero es muy indulgente con la necesidad del Primer Ministro de rodearse de fallas y compinches.

Charles Moore, su exjefe en el El telégrafo del día y brevemente su candidato a ser el próximo presidente de la BBC, a veces se refiere a Johnson como "el lechón albino engrasado". Una biografía de esta longitud tiene que agarrar al cerdo resbaladizo y responder a la pregunta: ¿quién es el auténtico Boris Johnson? ¿Fue el alcalde Johnson quien se alineó en gran medida con una idea liberal y cosmopolita del toryismo durante sus ocho años como la cara política de la capital? ¿Fue Brexiter Johnson quien avivó la xenofobia para ganar el referéndum? ¿Es esta la 'Brexity Hezza' que le dijo al gabinete después de ganar las elecciones de 2019? Escribí esta biografía con una mejor idea de los demonios internos que impulsan al Primer Ministro, pero un poco más sabio en cuanto a si tiene alguna condena, aparte de las muchas infracciones de tránsito. Incluso un biógrafo admirador no puede encontrar una respuesta seria a la acusación de que la borisología no representa más que sus cálculos estrechos, cambiantes y siempre cínicos de lo que él cree que es. servirá a sus intereses y satisfará sus apetitos de la noche a la mañana. . ¿Quién tiene la culpa de esto? En la versión Bower, no será Boris.

Andrew Rawnsley es el comentarista político principal de The Observer

Boris Johnson: el jugador por Tom Bower es publicado por WH Allen (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío